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윤 대통령이 명예 당대표? "검찰청도 아니고..." 갸우뚱 나오는 세 가지 이유
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윤 대통령이 명예 당대표? "검찰청도 아니고..." 갸우뚱 나오는 세 가지 이유

입력
2023.02.16 08:30
수정
2023.02.16 11:26
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여당 일각서 명예 당대표론 나오자
① 윤 대통령 지지율에 도움 될까
② 바른말 못 하는 여당 이미지는?
③ 공천 등 당무 개입 우려는...

윤석열(왼쪽부터) 대통령이 15일 용산 대통령실 청사에서 열린 제13차 비상경제민생회의에서 모두발언을 하고 있다. 김기현 국민의힘 당대표 후보가 15일 첫 번째 TV토론을 준비하고 있다. 안철수 후보가 14일 전당대회 합동연설회에서 정견발표를 하고 있다. 천하람 후보가 13일 전당대회 합동연설회에서 정견 발표를 하고 있다. 대통령실 제공, 연합뉴스, 뉴스1

윤석열(왼쪽부터) 대통령이 15일 용산 대통령실 청사에서 열린 제13차 비상경제민생회의에서 모두발언을 하고 있다. 김기현 국민의힘 당대표 후보가 15일 첫 번째 TV토론을 준비하고 있다. 안철수 후보가 14일 전당대회 합동연설회에서 정견발표를 하고 있다. 천하람 후보가 13일 전당대회 합동연설회에서 정견 발표를 하고 있다. 대통령실 제공, 연합뉴스, 뉴스1

여당이 일각에서 나온 '당정일체론'을 두고 격돌하고 있다. 특히 윤석열 대통령을 국민의힘 명예 당대표로 추대하는 방안까지 거론되면서 논쟁이 달아올랐다. 친윤(친윤석열)계가 쏘아 올린 당정일체론 및 명예 당대표론을 두고, 비윤석열계를 비롯한 당 안팎이 의구심을 쏟아내는 모양새다. 특히 ①윤 대통령 지지율에 미칠 효과 ② 당정의 건강한 견제 가능성 ③ 공천 등 당무 개입 우려 등이 논점이 되고 있다.

① 대통령에 과연 도움 될까

뜨거운 감자를 띄운 건 친윤계다. 장제원 의원은 13일 "미국에선 대통령이 특정 당대표 후보를 지지하고, 프랑스에선 대통령이 명예 당수로 활동한다"고 밝혔고, 이철규 의원이 '윤 대통령의 명예 당대표 추대론'을 "가능한 이야기"라고 거들자 단숨에 당내 시선이 쏠린 것이다.

비윤계 등은 우선 '대통령과 당이 얻는 효과'에 대한 의문과 비판을 꺼내 들었다. 이준석 전 국민의힘 대표는 15일 KBS 라디오 '주진우 라이브' 인터뷰에서 "현재 합참의장인데 '나 명예 사단장도 하고 싶어'라는 느낌을 주면, (국민들이) '꿈이 뭐야?'라고 반응할 수밖에 없다"며 "그러면 차라리 사단장을 하든가 (하지 않겠냐)"고 물었다. 당이 한마음으로 대통령을 지원하겠다면서, 결과적으로는 대통령을 끌어들여 국정운영에 집중하지 못하고 있다는 인상만 남길 수 있다는 취지다.

빚어질 결과는 '국정 운영 동력 확보'보다는 '친윤계의 권력 확대'에 불과할 것이라는 지적도 비윤석열(비윤)계의 주된 논리다. 허은아 최고위원 후보는 이날 사회관계망서비스(SNS) 페이스북에 "'당정일체론'이 만약 윤핵관의 자리보전과 권력 확대만을 위한 것이라면 당장 그만두라"고 썼다.

윤 대통령이 앞서 '당 사무 관여'에 선을 그었다는 점도 언급됐다. 김웅 의원은 페이스북에 "윤 대통령은 당선인 시절 가장 먼저 '대통령이 된 저는 모든 공무원을 지휘하는 입장이기 때문에 당 사무 정치에는 관여할 수 없다'고 약속했다"며 "대통령의 첫 약속이었던 이 당정분리를, 일부 윤핵관들이 더럽히고 있다"고 날을 세웠다.

황교안(왼쪽부터), 천하람, 김기현, 안철수 국민의힘 당대표 후보가 14일 부산항국제전시컨벤션센터에서 열린 국민의힘 제3차 전당대회 부산·울산·경남 합동연설회에서 손을 맞잡고 있다. 뉴스1

황교안(왼쪽부터), 천하람, 김기현, 안철수 국민의힘 당대표 후보가 14일 부산항국제전시컨벤션센터에서 열린 국민의힘 제3차 전당대회 부산·울산·경남 합동연설회에서 손을 맞잡고 있다. 뉴스1


② 바른말 못 하는 여당 이미지는?

건강한 견제와 균형이 사라졌다는 비판에 당정이 휩싸일 수 있다는 점도 언급된다. 천하람 당대표 후보는 15일 KBS 라디오 '최경영의 최강시사' 인터뷰에서 "대통령의 어떤 정책 방향에 대해서도 여당의 일각에서는 비판적인 의견들도 나와줘야 정상"이라며 "그래야 건강한 여당이 되지, 아니면 (당을) 용산 출장소로 만들 것이냐"고 말했다.

이런 지적이 되레 당과 대통령을 위기에 몰아넣을 가능성이 크다는 지적은 당 밖에서도 나온다. 박지원 전 국정원장은 15일 MBC 라디오 ‘신장식의 뉴스하이킥’에 나와 당정일체론, 명예 당대표 추대론 등에 대해 "정치를 어떻게 검찰총장식 일사불란으로, 군사독재식 상명하복식으로 하겠느냐"며 "정치는 명령이 안 통한다"고 말했다.

그는 정작 대통령 레임덕 방지를 위해서는 당 장악보다는 국정 운영 집중이 절실하다는 진단도 내놨다. 박 전 원장은 "당장이라도 당무에서 손을 떼고 당원들을 믿고 경제, 외교, 국방, 남북관계 등 국정을 잘해 국민 지지를 받아야 레임덕이 안 되는 것"이라고 언급했다.

2017년 9월 서울중앙지법에서 열리는 공판에 출석하기 위해 호송차에서 내려 법정으로 향하는 박근혜 전 대통령의 모습. 연합뉴스

2017년 9월 서울중앙지법에서 열리는 공판에 출석하기 위해 호송차에서 내려 법정으로 향하는 박근혜 전 대통령의 모습. 연합뉴스


③ 공천 등 당무 개입은...

당 개입을 공식화할 경우, 공천 문제가 커질 수 있다는 점도 비윤계는 꼬집고 있다. 이준석 전 대표는 앞선 인터뷰에서 "어느 정당이든지 공천 학살은 많이 겪어 봤지만, 전당대회 후보 학살은 전무후무하기 때문에 (당에서는) 겨울이 오기도 전에 벌써 이번 눈은 엄청나겠구나 하는 위기의식을 갖게 됐다"고 운을 뗐다. 그러면서 "박근혜 전 대통령이 징역 22년을 받으며 그중 2년은 총선 개입 혐의에 대한 것이었다"며 "이를 명확하게 알고 있는 윤 대통령이 설마 당내 공천권에 명시적인 개입을 하겠냐"고 물었다.

불법 요소를 피하기 위해 미리 당 리더십을 단속하는 과정에서 이번 전당대회 개입 논란이 빚어졌다는 주장도 내놨다. 이 전 대표는 "불법 요소가 생기지 않을 가능성은 '내 말을 들을 당대표'를 만들거나 '아예 당을 새로 차리는 것' 아니겠냐"고 했다.

파장이 커지자 당 지도부는 "처음 듣는 이야기"라며 선을 긋는 등 수습에 나섰다. 정진석 비상대책위원장은 15일 "명예 당대표 얘기는 제가 '처음 듣는' 이야기"라면서 다만 "어쨌든 집권 여당과 대통령실은 유기적인 협력 체계가 돼야 한다"고 말했다.


김혜영 기자

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