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'밤에 커피 마시면 잘 못 잔다?' 여성 고령인에겐 예외

입력
2024.05.22 09:50
수정
2024.05.22 10:37
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네덜란드 자유대 연구팀 60세 이상 1,256명 분석 결과

게티이미지뱅크

게티이미지뱅크

‘밤에 커피 마시면 잠을 제대로 자지 못한다.’ 대표적인 커피에 속설이다. 하지만 이같은 속설은 여성 노인에게선 오히려 반대일 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 커피를 즐겨 마시는 여성 노인의 수면 장애·수면 부족 위험이 상대적으로 낮다는 것이다.

22일 한국식품커뮤니케이션포럼(KOFRUM)에 따르면 네덜란드 암스테르담 자유대(Vrije Universiteit) 건강과학과 마그릿 올토프 교수팀이 61∼101세 노인 1,256명(남 587명, 여 669명)을 대상으로 커피 섭취와 수면의 상관성을 분석한 결과다.

연구 결과(남녀 노인의 커피·차 카페인 섭취와 수면 건강 간의 연관성: 단면적 연구)는 국제 학술지인 ‘뉴트리언츠’(Nutrients) 최근 호에 실렸다.

연구에 참여한 남성 노인의 수면 부족(하루 수면시간 7시간 미만) 비율은 17%로, 여성(26.3%)보다 적었다. 잠을 이루기 힘들거나 수면 유지에 어려움을 겪거나 아침에 너무 일찍 깨는 등 수면 장애 경험률은 여성(43.4%)이 남성(25.7%)보다 높았다. 하루 평균 카페인 섭취량은 남성(286㎎)이 여성(244㎎)보다 많았다.

카페인을 멀리 않은 여성 노인은 카페인을 즐기는 여성 노인보다 수면 장애를 더 많이 경험했다. 카페인을 섭취하지 않은 여성은 카페인 섭취 여성보다 수면 부족 위험이 2.3배 높았다.

남성 노인도 카페인 섭취 노인이 수면 장애와 수면 부족 경험률이 상대적으로 낮은 경향을 보였다.

카페인 섭취는 모든 원인으로 인한 사망, 심혈관 질환·2형 당뇨병 위험 감소 등 건강에 이롭다는 연구 결과가 많다.

카페인은 수면 조절을 담당하는 호르몬인 멜라토닌 분비를 줄여 수면을 방해할 수도 있지만 그동안 노인의 카페인 섭취와 수면 건강 사이의 관계를 추적한 연구는 거의 없었다.

연구팀은 “카페인 민감도는 개인 간 상당한 차이가 있으며, 여기에 유전적 요인도 관여할 수 있다”며 “카페인 섭취를 피하는 여성 노인이 카페인을 섭취한 여성보다 더 많은 수면 장애와 수면 부족을 경험한다는 것이 우리 연구의 결론”이라고 했다.

이번 연구는 수면 장애를 경험한 여성 노인이 카페인의 자극 효과를 의식해 카페인 섭취를 의식적으로 피하거나 카페인 섭취 시기를 조정한 결과일 수 있다는 것이다.

권대익 의학전문기자

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