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전공의가 다 사라지면... 종합병원엔 어떤 일이 생길까
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전공의가 다 사라지면... 종합병원엔 어떤 일이 생길까

입력
2024.02.20 04:30
수정
2024.02.20 11:23
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[전공의 공백시 우려되는 사태는]
교수·전임의 도와 실무 담당... 전체 40%
수술 진행되겠지만 교수 과부하 불가피
"전공의 없인 2주 못 버틴다" 비관론도

19일 오전 서울 서대문구 연세 세브란스 어린이병원으로 의료진과 어린이 가족이 드나들고 있다. 뉴스1

19일 오전 서울 서대문구 연세 세브란스 어린이병원으로 의료진과 어린이 가족이 드나들고 있다. 뉴스1

의대 증원 방침에 반발하며 사직서를 제출한 국내 5대 상급종합병원(일명 '빅5' 병원) 전공의들이 20일부터 업무중단에 돌입하기로 했다. 의사이면서 동시에 수련생 신분인 전공의들은 직접 외래환자를 보거나 수술을 집도하진 않지만, 병원에서 상주(레지던트)하며 핵심적인 역할을 수행한다. 이들이 떠난 종합병원에서는 전문의 자격을 갖춘 교수나 전임의(펠로)만으로는 모든 일을 처리하기 어려워, 의료공백 차질이 불가피할 전망이다.

'빅5' 의사 40%가 전공의

전공의는 전국 183곳 수련병원에서 전문의 자격 취득을 목표로 공부하는 의사를 일컫는다. 전국에 1만3,000명 정도의 전공의가 있는 것으로 추산된다. 의대생은 통상 6년의 학부 과정을 마치고 의사시험(국시)을 보는데, 면허를 취득하면 일반의로 개원도 할 수 있지만 대다수는 전문의 자격을 따러 병원 수련과정을 거친다. 이때 첫 1년은 인턴 신분으로 근무하며 여러 분야의 실무를 배우고, 인턴을 마치면 레지던트로서 3년 또는 4년 동안 한 분야를 깊이 공부한다. 레지던트가 끝난 후에는 시험을 통해 전문의 자격을 취득할 기회가 주어진다.

배움에 초점이 맞춰진 '수련생'이지만 하는 일은 결코 적지 않다. '빅5' 병원에는 전공의가 2,745명이 근무하고 있는데, 이는 전체 근무 의사의 절반에 가까운 40%나 된다.

전공의의 주 업무는 교수와 전임의의 보조다. 하지만 주치의로 배치돼 환자 상태를 실시간으로 확인하고, 수술 과정에선 교수와 전임의의 집도를 돕는 등 없어선 안 될 필수 역할을 맡고 있다. 수술 중 시야 확보를 위해 부분 절개를 담당하거나, 환자 상태를 지속적으로 체크해야 한다. 야간·휴일 당직을 도맡고 응급환자 1차 진료를 맡는, 병원의 '손과 발'인 셈이다.

교수가 다 할 수 있을까

박민수 보건복지부 2차관이 19일 오전 정부세종청사에서 열린 '의사 집단행동 중앙사고수습본부' 브리핑에서 발언하고 있다. 연합뉴스

박민수 보건복지부 2차관이 19일 오전 정부세종청사에서 열린 '의사 집단행동 중앙사고수습본부' 브리핑에서 발언하고 있다. 연합뉴스

당연히 전공의 파업이 본격화되면 병원 운영에 차질이 커질 수밖에 없다. 당장 긴급을 요하는 중요한 수술은 교수와 전임의가 자체적으로 진행하는 데 무리가 없다지만 그 이후가 문제다. 수술이 끝난 뒤 전공의가 담당하던 환자 상태 확인 등의 업무를 교수와 간호사가 맡게 되면, 병원에 과부하가 올 수 있는 것이다. 당직 업무도 교수와 전임의가 떠맡아야 한다.

파업이 길어지면 연쇄적인 수술 일정 조정이나 연기 가능성이 점점 커진다. 김윤 서울대 의료관리학과 교수는 "전공의들이 업무중지에 들어가면 50% 이상의 수술이 취소될 가능성이 높다"며 "장기화되면 피로도가 누적돼 상상 이상의 의료공백이 발생할 수 있다"고 우려했다.

대응책 마련 고심

정부와 병원도 전공의의 빈자리를 채울 대응책 마련에 고심이다. 서울 주요 병원은 사직서 제출 방침이 결정된 직후부터 2020년 총파업 사례를 참고해 응급도가 낮은 수술들을 순차적으로 연기하고 있다. 교수와 전임의가 전공의 대신 당직을 서는 방안도 고려 중이다.

정부 역시 △비대면 진료 확대 △공중보건의 및 군의관 투입 △군 병원 응급실 개방 등을 대응책으로 내세우고 있다. 그동안 의사단체가 강력하게 반대해온 진료보조(PA·Physician Assistant) 간호사 활용도 대안으로 언급된다. 서울의 한 대형병원 관계자는 "실제 의료공백이 얼마나 클지는 단체행동이 시작되는 20일이 돼야 정확히 알 수 있다"며 "각 과마다 중요도가 낮은 수술을 연기하는 등 대책을 마련하고 있다"고 전했다.

일각에선 전공의 업무 중단 후 2주도 채 안 돼 병원 업무가 마비될 수 있다는 예측도 나온다. 공공의대 등을 통한 의사 증원에 반대했던 2020년에는 파업 선언 전공의 상당수가 음지에서 업무를 이어갔지만, 이번에는 전공의들의 결의가 남다르다는 것이다. 정재훈 가천대 예방의학과 교수는 "전공의의 주 업무가 진료가 아닌 만큼 비대면 진료 확대는 큰 의미가 없다"며 "군대 응급실 개방도 외과 분야에서 효과를 볼 수 있어도 일반 진료 공백까지 채우기에는 무리"라고 걱정했다.

이서현 기자

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