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노·장년층 15%, 미국의 온라인 '로맨스 그레이' 움직임

입력
2023.07.20 04:40
25면
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편집자주

초연결시대입니다. 글로벌 분업, 기후변화 대응, 빈곤퇴치 등에서 국적을 넘어선 세계시민의 연대가 중요해지고 있습니다. 같은 시대, 같은 행성에 공존하는 대륙과 바다 건너편 시민들의 민심을 전합니다.

50대 이상 장년 노년의 로맨스. 게티이미지뱅크

50대 이상 장년 노년의 로맨스. 게티이미지뱅크

미국 50세 이상 장년·노년층 6명 중 1명이 온라인 데이트 사이트 혹은 데이트 앱을 사용하는 등 디지털 기술을 이용한 이성과의 비대면 만남을 이어가는 것으로 나타났다. 또 이런 노년층을 겨냥한 사기 범죄, 즉 '로맨스 스캠'도 급증해 미 당국에 접수된 피해규모가 최소 7억 달러에 달하고 있다.

17일 퓨리서치센터에 따르면, 미국 50대 이상 남녀 중 17%는 온라인 데이트 플랫폼을 이용한 적이 있다고 답했다. 연령대별로는 50대가 23%, 60대가 14%, 70대 이상은 12%였다. 이는 퓨리서치센터가 지난해 7월 미국 각 지역의 성인 6,034명을 대상으로 설문 조사 및 분석한 것이다. 또 일부 동거인(기혼자 및 동거자 포함) 중에도 '온라인을 통해 실제로 만난 적이 있다'(6%)고 답했다.

그래픽=김대훈 기자

그래픽=김대훈 기자

장년·노년층은 왜 부쩍 온라인 데이트 서비스를 이용하기 시작한 걸까? 50대 이상 응답자의 49%(복수 응답)는 '배우자' 혹은 '장기 연애 상대'(Long-term partner)를 찾았다. 또 '데이트 상대'를 찾는 응답자는 36%, '새로운 친구'는 30%였다. 고령 인구가 증가하면서 '블라인드 데이트'(서로 모르는 남녀가 온라인으로 대화하고 만나는 것)가 노인들에게도 확산하는 것이다.

데이트 앱 이용행태는 성별로 엇갈렸다. 남성이 이용에 적극적이었다. 유료 서비스의 경우 남성(54%)이 여성(36%)보다 많이 사용했다. 남성이 보다 적극적인 만남을 위해 기꺼이 돈을 지불한다는 얘기다. 데이트 앱을 이용한 후 만족도도 차이가 컸다. 50대 이상 여성의 57%는 '부정적인 경험이었다'(대체로 부정적 40%·매우 부정적 17%)라는 의견을 내놨고, 긍정 비율은 42%(대체로 긍정 27%·매우 긍정 15%)에 머물렀다. 반면, 남성은 긍정 비율이 61%(대체로 긍정 44%·매우 긍정 17%), 부정적 답변은 38%(대체로 부정 28%·매우 부정 10%)였다.

그래픽=김대훈 기자

그래픽=김대훈 기자

노년층을 겨냥한 사기 행각도 급증하고 있다. 특히 데이트 앱을 이용한 사기 행각인 '로맨스 스캠' 문제가 심각했는데, 50세 이상 이용자의 47%가 '사기꾼인 것 같은 상대를 만난 적이 있다'고 답했다. 미국 연방수사국(FBI) 인터넷 범죄 신고 센터에 따르면 지난해(2022년) 약 1만9,000명의 피해자가 총 7억 달러 이상 피해를 당한 것으로 집계됐다. 또 38%는 노골적인 성적 음란물이나 메시지를 받은 적이 있다고 했고, 26%는 '관심 없다'는 의사를 밝혔는데도 계속 연락하는 '온라인 스토킹'을 경험했다. 신체적 위협을 느꼈다는 답변(4%)도 있었다.

미국의 경우 연령대별로 사용한 데이트 앱 종류도 달랐다. 장년·노년층이 가장 많이 사용한 데이트앱은 '매치(Match)'로, 응답자의 50%에 달했다. 연령대별로는 50대가 53%, 60대 51%, 70대 이상 41%였다. 이밖에 이하모니(eharmony) 32%, 오케이큐피드(OkCupid) 9%도 '그레이 로맨스'를 주선하는 앱으로 조사됐다. 반면, 세계 최대 데이팅앱인 '틴더'(Tinder)의 경우, 50대 사용자는 19%, 60대 6%, 70대 이상은 1%에 그쳤다. 틴더는 주로 20~40대 젊은 층에서 많이 사용됐다.

한편, 한국의 경우 데이트 앱 이용자는 남성이 여성을 압도하고 있다. 디지털 광고 전문기업 인크로스에 따르면, 데이팅 앱의 주 이용자는 30~50대 남성이다. 상위 10개 앱의 평균 성비는 남성 79.7%, 여성 20.3%로 집계됐다. 특히 국내 이용자 수가 가장 많은 틴더는 남성 이용자 비중이 96.6%에 달했지만, 여성은 3.4%에 불과했다. 반면, 연애나 데이트보다는 외국 유저와의 언어 교환 용도로 활용하는 헬로톡의 경우, 10대 이용자가 72.3%로 높았고, 여성 비율도 84.7%나 됐다.

강주형 오피니언 에디터

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