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트럼프 대통령이 '우편투표' 거부하는 이유
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트럼프 대통령이 '우편투표' 거부하는 이유

입력
2020.07.31 21:00
2면
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"우편투표=사기"라지만... 사고율 0.0025%
美 언론들 "대선 불복 밑밥일 것" 거센 비난

지난달 28일 예비선거(프라이머리)에 앞서 뉴욕주 웨스트체스터카운티 선거사무실에서 한 직원이 '우편투표' 용지를 들어보이고 있다. 뉴욕=AP 뉴시스

지난달 28일 예비선거(프라이머리)에 앞서 뉴욕주 웨스트체스터카운티 선거사무실에서 한 직원이 '우편투표' 용지를 들어보이고 있다. 뉴욕=AP 뉴시스


도널드 트럼프 미국 대통령이 30일(현지시간) 트위터에 또다시 우편투표를 반대하며 '대선 연기'를 언급했다가 9시간 만에 철회했다. 그는 '우편투표=사기'라는 프레임을 주장하지만 근거는 빈약해 보인다. 대선 패배 시 '불복'을 정당화하려고 밑밥을 까는 것 아니냐는 지적이 나오는 이유다. 물론 우편투표 자체가 일부 혼란을 부를 가능성은 있다.

트럼프 대통령은 이날 트위터에 우편투표의 조작 가능성을 주장하며 대선 연기를 공개적으로 거론하는 글을 올렸다가 거센 비판이 쏟아지자 해당 발언을 거둬들였다. 하지만 이번에도 우편투표에 대한 강한 불신을 여지없이 드러냈다. 무엇보다 우편투표 결과가 부정선거일 수 있다는 반복적인 주장을 유권자들에게 각인시키려는 의도가 뚜렷하다는 지적이 나온다. '대선 불복 밑밥'이라는 비난이 나오는 이유다.

워싱턴포스트(WP)에 따르면 트럼프 대통령은 3월 이후 70차례에 걸쳐 우편투표를 공격해 왔고, 이달 들어서만 17차례 이상 우편투표를 비난했다. 이를 두고 우편투표 반대를 대선 당일까지 이슈화하면서 대선 패배 시 불복을 정당화하려는 의도라는 분석이다. 실제 우편투표가 제때 도착하지 못하거나 수작업 집계가 늦어질 경우 논란이 될 수 있고, 특히 초경합지에선 심각한 문제로 번질 수도 있다.

그러나 우편투표의 경우 유권자 본인이 아닌 다른 사람이 기표할 가능성이 있다는 트럼프 대통령의 주장은 전혀 사실과 다르다. WP는 "2016~2018년 중간선거에서 우편으로 투표한 1,460만표를 분석한 결과 사망자 대신 투표한 사례 등의 '사고'는 고작 0.0025%에 불과했다"고 전했다. 트럼프 대통령이 주장하는 외국의 개입 가능성도 근거가 전혀 제시되지 않은 추정일 뿐이다.

트럼프 대통령은 우편투표를 거부하고 있지만 코로나19 상황이 악화하면서 시간이 갈수록 확대되고 있다. 콜로라도ㆍ하와이ㆍ오리건ㆍ유타ㆍ워싱턴 등 5개 주(州)가 전면실시 방침을 확정한 가운데 최근에는 공화당 우세지역에서도 우편투표 도입 계획을 속속 밝히면서 이날 현재 유권자의 77%(1억8,000만명) 이상이 우편투표를 할 수 있게 됐다고 WP가 전했다. 보건전문가들과 민주당은 지속적으로 우편투표 확대를 주장하고 있다.

강은영 기자

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