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정부는 난감해하는데...한전 사장 "최후 수단으로 전기료 정상화 필요"
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정부는 난감해하는데...한전 사장 "최후 수단으로 전기료 정상화 필요"

입력
2024.05.16 18:00
19면
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"자회사 중간배당이라는 특단 조치까지 써"
"2027년까지 40조원대 누적 적자 해소해야"

한국전력 본사. 연합뉴스

한국전력 본사. 연합뉴스


최소한의 전기요금 정상화는 최후의 수단

김동철 한국전력 사장


김동철 한국전력 사장은 16일 세종시에서 열린 기자 간담회에서 "한전은 그동안 전기요금 조정을 최소화하기 위해 사력을 다해 왔지만 한전의 노력만으로는 대규모 누적 적자를 더 이상 감당할 수 없는 한계에 봉착했다"며 이같이 말했다. 4선(17~20대) 국회의원 출신인 그는 창립 62년 만에 정치인 출신으로는 처음 한전의 최고경영자(CEO)에 올랐다.

실제 한전은 러시아-우크라이나 전쟁에 따른 에너지 가격 급등 시기에 원가 밑으로 전기를 공급해 2021~2023년 연결 기준 43조 원의 적자가 쌓였다. 지난해 말 연결 기준 총부채는 203조 원으로, 지난해 이자 비용으로만 4조5,000억 원가량을 썼다. 김 사장은 이에 대해 "한전이 전기요금 인상 요인 상당 부분을 자체 흡수하며 일종의 방파제 역할을 수행하면서 물가 인상과 가계 부담을 최소화하고 기업 경쟁력을 지켜냈다"고 평가했다.

한전은 2022년 이후 여섯 차례의 전기요금 인상으로 '역마진' 구조에서는 벗어났다. 이에 지난해 3분기 이후 3개 분기 연속으로 영업이익을 냈지만 40조 원대에 달하는 누적 적자는 해소되지 않았다. 김 사장은 "최근 중동 리스크에 따른 고유가와 1,300원 후반대의 고환율로 재무 불확실성이 다시 커지고 지난해 말 자회사 중간 배당이라는 창사 이래 특단의 대책도 사용했다"며 "만약 요금 정상화가 이뤄지지 않을 경우 필수 전력 설비 투자에 소요되는 재원 조달은 더 막막해질 것"이라고 우려했다.



전기요금이 얼마나 올라야 하느냐는 질문에 김 사장은 "2027년까지 40조 원대 누적 적자를 해소하면서 중장기 재무 계획에 따라 한전 사채 발행 한도를 두 배 이내로 축소하는 것을 목표로 상당 폭의 전기요금 인상이 필요하다"고 설명했다. 전력업계에서는 1kWh(킬로와트시)당 전기요금을 1원 인상할 때 연간 기준으로 한전 적자 약 5,500억 원을 해소할 수 있는 것으로 보고 있다.

정부도 한전의 재무 위기를 해결하기 위해 전기요금을 올릴 필요가 있다는 데는 공감하고 있다. 산업통상자원부와 한전 사이에서도 하반기 요금 인상 여부를 두고 의견 교류가 긴밀하게 이뤄지고 있는 것으로 알려졌다. 안덕근 산업부 장관은 7일 기자 간담회에서 "전기·가스 요금 정상화는 반드시 해야 하고 시급하다"면서도 "물가가 오르는 상황에서 산업에 대한 부담이 커 인상의 적절한 시점을 찾고 있다"고 말했다.

세종= 이상무 기자

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