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실전용으로는 낙제점...북한 최신 전차·자주포의 실체

입력
2024.03.19 14:00
수정
2024.03.19 17:06
25면
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편집자주

한반도와 남중국해 등 주요국 전략자산이 첨예하게 대립하고 있는 현장의 다양한 에피소드를 흥미진진하게 전달해드립니다. 이일우 자주국방네트워크 사무국장이 격주 화요일 풍성한 무기의 세계로 안내합니다.


지난 13일 김정은 북한 국무위원장이 탱크병 대연합 부대 간의 대항 훈련 경기를 지도했다고 조선중앙TV가 14일 보도했다. 김 위원장은 훈련을 현지지도하고 신형 탱크를 조종하는 모습을 보이기도 했다. 조선중앙TV 캡처·뉴시스

지난 13일 김정은 북한 국무위원장이 탱크병 대연합 부대 간의 대항 훈련 경기를 지도했다고 조선중앙TV가 14일 보도했다. 김 위원장은 훈련을 현지지도하고 신형 탱크를 조종하는 모습을 보이기도 했다. 조선중앙TV 캡처·뉴시스

군수산업은 부가가치 창출이 목적인 다른 산업과 달리 그 어떠한 직접적인 경제적 가치 창출 효과가 없는 말 그대로 소모성 산업이다. 그럼에도 불구하고 인프라를 구축하고 제품을 만드는 데는 다른 그 어떤 산업보다 많은 비용이 들어간다. 특히 무기체계는 한 세대를 넘어갈 때마다 개발비는 물론 획득 비용이 몇 배씩 치솟기 일쑤다. 불과 한 세대 전 대당 20억~30억 원에 불과하던 전차나 장갑차는 이제 대당 100억 원이 우습고, 300억~500억 원 하던 전투기는 이제 1,000억~2,000억 원은 줘야 하는 세상이 됐다. 이 때문에 어지간한 경제력을 가진 나라가 아니라면 독자적인 무기 개발과 대량생산은 엄두도 내지 못하는 세상이 됐고, 많은 나라는 기존 무기체계를 개량해 더 오래 쓰거나, 신규 무기를 구매하더라도 공동구매 형태로 최대한 가격을 낮춰보려는 노력을 기울이고 있다.

경제난으로 재래식 무기 현대화 어려움 겪는 북한

오랜 경제난을 겪은 북한은 다른 나라들보다 상황이 더 안 좋다. ‘인간의 욕망’이라는 가장 중요한 고려 요소를 배제하고 있는 공산주의 경제 시스템은 실패할 수밖에 없고, 이 시스템을 채택한 나라는 필연적으로 경제적 몰락의 길을 걸었다. 북한 역시 해방 직후에는 일제가 남기고 간 각종 인프라와 풍부한 지하자원, 중국·소련의 지원 덕분에 남한보다 잘살았지만 1970년대 중반 이후 내리막길을 걷기 시작했고, 1990년대에는 고난의 행군이라고 표현되는 최악의 경제·식량난을 겪었다. 북한은 이러한 경제난 속에서 가장 ‘가성비’ 좋은 군비경쟁 수단으로 비대칭무기, 즉 핵무기와 탄도미사일을 택했고, 지난 30여 년간 막대한 비용이 필요한 재래식 군사력 현대화는 포기하고 핵과 미사일 개발에 모든 국력을 집중했다. 그 덕분에 한반도 전역은 물론, 미국 본토까지 핵무기로 위협할 수 있는 비대칭 전력 확보에 성공한 북한은 2010년대 후반부터 오랫동안 손을 놓고 있던 재래식 군사력 현대화에도 관심을 갖기 시작했다.

북한은 지난해 7월 전승절(6·25전쟁 정전협정 기념일) 70주년을 맞아 평양 김일성광장에서 개최한 열병식에서 대륙간탄도미사일(ICBM), 단거리탄도미사일, 전차 등 무기를 대거 공개했다. 조선중앙통신 뉴스1

북한은 지난해 7월 전승절(6·25전쟁 정전협정 기념일) 70주년을 맞아 평양 김일성광장에서 개최한 열병식에서 대륙간탄도미사일(ICBM), 단거리탄도미사일, 전차 등 무기를 대거 공개했다. 조선중앙통신 뉴스1

북한은 한미연합군사훈련이 시작된 3월 초부터 맞대응 성격의 군사훈련을 실시하며 여러 종류의 신형 무기들을 대거 공개했다. 대부분 열병식을 통해 그 존재가 알려진 무기들이었는데, 실제 사격과 기동 장면이 공개된 것은 매우 이례적이어서 많은 전문가와 언론이 북한의 신형 무기들에 큰 관심을 보였다. 특히 가장 주목받은 무기는 김정은이 직접 조종했던 신형 전차, 일명 M-2020과 ‘북한판 K-9 자주포’로 불렸던 주체107년식 자주포였다.

지난 2020년 열병식에서 처음 등장해 한미 당국이 M-2020이라는 코드명으로 분류하고 있는 이 신형 전차는 기존의 북한제 전차와는 확연하게 다른 외형을 가지고 있다. 일반적으로 작고 둥근 계란형 포탑을 가진 기존 전차들과 달리 우리나라의 K1A1을 떠올리게 하는 각진 포탑, 각종 전자장비가 설치돼 있는 세련된 외형은 많은 사람의 주목을 끌기에 충분했다. 김정은도 이 전차를 직접 몰아보더니 “우리 군대가 세계에서 제일 위력한 땅크를 장비하게 되는 것은 크게 자부할 만한 일”이라고 자평했다. 그렇다면 이 전차가 정말 그렇게 뛰어난 성능을 가지고 있을까. 결론부터 말하자면 ‘No’다. 북한은 선전을 위해 과도할 정도로 많은 양의 사진을, 그것도 고해상도 사진을 찍어 일반에 공개했는데, 그 덕분에 이 전차의 실체가 드러나 버렸다.

김정은이 조종한 신형 전차...곳곳에서 발견된 허점

일단 이 전차의 주포는 러시아제 125㎜ 활강포를 모방 또는 복제한 것으로 식별된다. 러시아제 125㎜ 활강포는 일체형 구조를 가진 서방제 120㎜ 활강포탄과 달리 탄두와 장약이 분리된 탄약을 사용한다. 활강포는 운동에너지로 적 전차의 장갑을 꿰뚫는 날개안정철갑탄을 주로 사용하는데, 분리형 탄약을 사용하는 125㎜ 규격은 그 구조상 길고 무거운 관통자를 쓸 수 없다. 운동에너지는 질량 곱하기 속도의 제곱이기 때문에 질량을 늘릴 수 없다면 속도를 높여야 하는데, 북한의 포신 가공·장약 기술로는 한국군의 전차 장갑을 관통할 수 있을 만큼의 포구초속을 내는 물건을 만들어내는 것이 불가능하다. 북한이 이 전차의 포탑 측면에 ‘불새’ 대전차 미사일 발사기를 붙인 이유가 바로 이 때문이다. 주포 공격력이 떨어지기 때문에 이를 보완할 다른 공격 무기를 추가한 것이다. 일부 사진에서는 이 전차가 사격할 때 전차장·포수용 조준경의 덮개를 닫고 있는 모습도 식별되는데, 이는 이 전차의 조준장비가 가짜거나 외부 충격에 매우 취약하다는 것을 방증하는 것이다.

이 전차는 방어력도 최악이다. 작은 포탑 전면과 측면에 큰 구멍을 내 능동방어장치(APS) 요격탄 발사기를 설치했는데, 이 발사기가 차지하는 공간이 커서 포탑의 본장갑을 설치할 수 있는 공간이 거의 없어졌다. 즉, 요격탄 발사기 튜브 주변에 적 포탄이나 대전차무기를 맞으면 일격에 파괴될 수 있다는 것이다. 장갑 방어력을 포기하면서 설치한 APS는 1980년대 소련이 개발했다가 폐기한 장치를 모방한 것인데, 이 장치는 방어 가능 각도가 제한되고 대응 속도도 느려서 현대적인 대전차 무기를 방어하는 것이 현실적으로 불가능하다.

주체107년식 자주포는 외향 그럴싸하지만 '결함투성이'

북한의 주체107년식 자주포. 조선중앙통신

북한의 주체107년식 자주포. 조선중앙통신

주체107년식 자주포라는 물건은 더 황당하다. 이 자주포는 외형은 그럴싸하지만, 곳곳에서 심각한 결함들이 식별된다. 일단 현대적인 자주포라면 당연히 가지고 있어야 할 차체 후방 출입문이 없다. 차체 후방 출입문이 없다는 것은 병력이 타고 내릴 때 자주포 지붕 위의 해치로 기어 올라가야 한다는 것이고, 무거운 탄약이나 군장을 실을 때도 같은 방법으로 오르내려야 한다는 것을 의미한다. 사용자에 대한 고려 없이 당장 만들 수 있는 방법을 찾다 보니 전차용 차체를 전용해 급히 만들었을 것이고, 이 때문에 후방 출입문을 만들 생각을 못 했던 것으로 보인다.

이 자주포는 사격 장면에서도 결함을 노출했다. 사격 당시 주포 중앙 부분의 배연기에서 흰 연기가 새어 나오는 모습을 노출했다. 일부 자주포는 사격 당시 포탑의 절반 이상이 화염에 휩싸이는 모습을 보이기도 했는데, 이는 이 자주포 주포 곳곳에 균열이 있다는 것을 의미한다. 배연기는 주포를 사격했을 때 포신에 남아 있는 잔여 추진가스가 전투실로 역류하는 현상을 막기 위해 고안된 장치다. 여기서 연기가 새어 나왔다는 것은 배연기에 균열이 있다는 것을 뜻하고, 이는 주포 사격 시 포신이 폭발할 수도 있다는 것을 의미한다. 주포 발사 시 발생한 화염이 역류해 포탑을 뒤덮은 것도 주포와 차체를 연결하는 결합부 어딘가에 문제가 있다는 것을 뜻한다. 주포 발사 시 모든 추진가스는 포신 전방으로 향해야 한다. 추진가스는 포탄을 밀어내면서 작용·반작용의 법칙에 따라 일부는 뒤로 역류하는데, 화염 또는 가스가 역류해 전투실로 들어올 경우 승무원이 질식하거나 전투실 내부의 탄약이 유폭을 일으키는 사고가 발생할 수 있다. 이 때문에 약실과 배연기 등은 철저하게 밀폐돼 있어야 하는데, 주체107년식 자주포는 그렇지 못했다.

북한의 신형 전차·자주포는 전투용 아닌 선전용

추진가스가 역류하고 샌다는 것은 장약이 약실 안에서 폭발하면서 발생한 추진가스가 온전히 포탄을 밀어내는 힘으로만 사용되지 못한다는 것을 의미한다. 긴 호스를 사용해 화단에 물을 줄 때 호스 중간에 구멍이 뚫려 있으면 원하는 수준의 수압이 나오지 못하는 것처럼, 추진가스가 중간에 새면 포탄을 멀리 밀어낼 수 있는 충분한 힘을 만들어낼 수 없다. 즉, 주체107년식 자주포는 포 자체가 가진 결함 때문에 장거리 사격이 불가능하다는 말이 된다. 제아무리 높은 위력의 장약을 쓰더라도 추진가스가 새는 구조라면 포탄을 멀리 밀어내는 것이 불가능하고, 이 문제를 보완하기 위해 더 강한 장약을 쓰면 약실 또는 포신이 폭발할 수 있는 화포라는 것이다.

북한 조선중앙TV가 2018년 9월 10일 방영한 정권수립 70주년 열병식 장면에서 등장한 북한의 신형 152㎜ 자주포. 연합뉴스

북한 조선중앙TV가 2018년 9월 10일 방영한 정권수립 70주년 열병식 장면에서 등장한 북한의 신형 152㎜ 자주포. 연합뉴스

북한의 전차나 자주포가 이처럼 엉터리 물건으로 만들어진 것은 북한이 첨단 무기를 만들 수 있는 기술력과 자본, 산업 인프라를 갖추지 못한 상태에서 ‘윗선’이 요구한 외형과 납기일을 맞추기 위해 무리를 했기 때문이다. 만들 능력이 되지 않는데 과시용으로 제작됐다는 말이다. 이들 무기가 등장한 지 4, 5년이 넘었지만 각각 10대 남짓 생산하고 더 만들지 않는 이유도 이 때문일 것이다. 북한에는 ‘전투용 무기’가 아니라 ‘선전용 수단’이 필요했고, 선전용 수단은 10대 정도면 충분했을 것이니 말이다. 북한 당국은 차라리 그 돈으로 식량을 사서 주민들에게 뿌렸다면 선전효과가 더 클 것이라는 생각은 왜 못하는 것일까.

이일우 자주국방네트워크 사무국장

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