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울산 정전에 한전 대국민 사과..."경영난 계속되면 정전 반복될 수도"

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울산 정전에 한전 대국민 사과..."경영난 계속되면 정전 반복될 수도"

입력
2023.12.07 18:00
16면
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한전, 울산 정전사고에 대국민 사과했지만
설비 투자 줄면서 사고 반복 가능성 제기
"전력기금 통해 송배전망 투자 지원해야"

6일 오후 울산 남구일대에서 정전이 발생해 경찰이 교통통제를 하고 있는 모습. 뉴스1


한국전력이 전날(6일) 오후 울산시 남구와 울주군 일대에서 발생한 대규모 정전사고에 대해 사과문을 발표했다. 전문가들 사이에선 노후 설비 고장이 사고 원인으로 추정되는 상황에서 한전이 수십조 원 적자 해소를 위해 전력설비 투자를 줄이고 있어 크고 작은 정전 사고가 반복되는 것 아니냐는 우려의 목소리가 나오고 있다.

한국전력은 7일 보도자료를 통해 "대규모 정전으로 인해 국민들께 심대한 불편을 끼쳐 드린 점에 대해 깊이 사과드린다"며 "사내외 전문가가 참여하는 긴급 고장 조사반을 가동해 철저한 원인 규명과 함께 재발 방지 대책을 마련하겠다"고 밝혔다. 김동철 사장은 이날 오전 9시 긴급 경영진 비상경영회의를 소집해 정전 피해 복구 상황을 점검하고 대책을 논의했다.

이번 정전 사고 원인은 울산시 남구의 옥동변전소 설비 고장 탓인 것으로 추정된다. 사고 발생 당시 옥동변전소에선 28년 동안 사용한 노후 개폐 장치를 교체하기 위해 전력을 공급하는 2개 모선1중 1개 모선을 차단한 채 작업 중이었다. 그러나 작업 구역이 아닌 다른 쪽 모선의 개폐장치에 이상이 생기면서 전력 공급이 중단됐다. 이상이 생긴 개폐장치 또한 28년 동안 사용된 노후 설비였다. 한전 관계자는 "고장 원인은 개폐장치 내부 절연 파괴로 추정된다"며 "상세한 고장 원인은 면밀히 조사할 계획"이라고 밝혔다.



45조 적자에 설비 투자·운영비↓…"국가 재정 투입돼야"

강경성(오른쪽) 산업통상자원부 2차관과 김동철 한국전력 사장이 지난달 8일 오후 세종시 정부세종청사 산업통상자원부에서 한국전력의 경영 위기 극복을 위한 '특단의 자구대책' 발표를 하고 있다. 연합뉴스


문제는 울산에서 발생한 대규모 정전 사고가 되풀이될 수 있다는 점이다. 한전은 올 5월 전력 공급과 안전에 지장이 없는 범위에서 전력 설비 건설의 시기와 규모를 조정해 1조3,000억 원을 줄이겠다고 발표했다. 적자 해소를 위해 자구책을 이행해야 하는 상황에서 노후 설비를 제때 바꿀 여력이 줄어든 것이다.

지난해 기준 한전이 지출하는 영업 비용 중 전력 구입비가 가장 큰 비중(88.5%)을 차지하지만 설비 투자·운영비 비중 또한 11.5%로 최근 5년 동안 연평균 6조2,000억 원이 쓰였다. 설상가상으로 해가 갈수록 대규모 전력이 필요해 설비 투자·운영 비용은 더 늘어나야 하는 상황이다. 2036년까지 필요한 송배전망 설치 투자 비용은 약 56조5,000억 원에 달한다.

한전의 누적 적자가 45조5,000억 원에 달하는 만큼 결국 전력 공급을 안정적으로 유지하기 위해서는 국가 재정 투입이 필요하다는 지적이 나온다. 유승훈 서울과학기술대 창의융합대학장은 "설비 투자·운영비를 줄이다 보니 한전이 노후 설비를 선제적으로 교체하기 어렵다"며 "전기요금 인상으로 늘어난 전력산업기반기금 일부를 활용해 송변전 설비 확충에 한전이 부담해야 하는 비용을 지원해야 한다"고 말했다.

한편 이번 사고로 울산시 남구와 울주군 일대 15만5,000여 가구에 정전이 발생하면서 피해 신고 접수도 잇따르고 있다. 한전에 따르면 이날 오후 5시 기준 접수된 피해 신고는 84건이다. 한전은 정확한 사고 원인을 규명한 뒤 사고가 자사의 직접 책임으로 판단되면 보상 여부와 방법을 결정해 시행하겠다는 방침이다.

1 모선
발전소 또는 변전소에서 개폐기를 거쳐 외선에 전류를 분배해주는 단면적이 큰 간선.
나주예 기자

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