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'위키트리' 주식 매각 논란에 김행 "시누이가 떠안아준 것"
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'위키트리' 주식 매각 논란에 김행 "시누이가 떠안아준 것"

입력
2023.09.18 17:01
수정
2023.09.18 17:19
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"회사가 적자라 도저히 팔 수 없었다"
남편 감사 등록 논란엔 "그런 적 없어"
2013~2019년 "회사 관여한 적 없어"

김행 여성가족부 장관 후보자가 18일 오전 서울 종로구의 한 빌딩에 마련된 인사청문 준비단 사무실로 출근하며 취재진과 질의응답 시간을 갖고 있다. 뉴스1

김행 여성가족부 장관 후보자가 18일 오전 서울 종로구의 한 빌딩에 마련된 인사청문 준비단 사무실로 출근하며 취재진과 질의응답 시간을 갖고 있다. 뉴스1

자신이 창업한 소셜뉴스 '위키트리'의 배우자 주식을 시누이에게 매각한 사실이 알려져 논란에 휩싸인 김행 여성가족부 장관 후보자가 "시누이가 '나라도 떠안아주겠다'며 산 것"이라고 해명했다. 김 후보자의 배우자가 소셜뉴스 최대주주인 소셜홀딩스 감사를 맡았다는 의혹에 대해선 "그런 적이 단 한 번도 없다"고 반박했다.

김 후보자는 18일 오전 서울 종로구 인사청문 준비단 사무실로 출근하면서 기자들 질문에 "2013년 청와대 대변인 자리로 가면서 (소셜뉴스 주식) 백지신탁 명령을 받았는데, 회사가 적자인 데다 금융권 부채가 많아 도저히 팔 수가 없었다"고 밝혔다.

그는 "제 지분은 당시 공동창업자에게 100% 넘겼고, 공동창업자는 이미 제 지분을 사서 1대 주주로서 회사를 장악해 남편 지분을 살 필요가 없었다"며 "그래서 시누이가 '올케가 공직에 갔는데, 나라도 떠안아주겠다'며 (남편이 보유한 주식을) 산 것"이라고 설명했다.

김 후보자는 "소셜홀딩스가 (소셜뉴스의) 지배회사인데 (소셜홀딩스엔) 시누이 지분이 없다"며 "시누이는 소셜뉴스만 12%가량을 갖고 있었는데, 대주주가 아니고 여러 주주 중 하나고 경영에 영향을 끼칠 수 있는 주주가 아니다"라고 강조했다. 그러면서 "시누이가 대주주라는 얘기는 좀 황당하다"고 주장했다.

이어 김 후보자는 2013년 이후 김 후보자의 배우자가 소셜뉴스의 최대주주인 소셜홀딩스 감사로 이름을 올렸다는 의혹에 대해서도 "등기부등본을 확인해보면 (남편이) 감사로 등록된 적이 단 한 번도 없다"고 반박했다.

김 후보자의 시누이인 김모씨는 2014년 소셜뉴스 주식 2만1,935주, 총 12.82%를 보유한 것으로 나타났다. 김 후보자가 2013년 3월 청와대 대변인으로 임명됐을 당시 인사혁신처 백지신탁위원회가 직무 관련성을 이유로 김 후보자와 배우자의 주식을 매각할 것을 통지했는데, 이 중 남편 소유 주식을 시누이에게 팔았다는 것이다. 김 후보자가 주식을 시누이에게 매각한 것을 두고 공직자윤리법의 취지에 어긋난단 지적이 나왔다. 김 후보자는 "공직자윤리법에 따르면 백지신탁 적용 범위는 직계존비속이며 시누이는 이해관계자에 해당되지 않으므로 법에 어긋나지 않는다"고 반박했다.

2013~2019년 회사를 떠나 있었다는 김 후보자의 주장과 달리 당시 직책을 맡고 급여를 받았다는 의혹에 대해서는 입장문을 통해 "2016년 회사 복귀를 하고자 했으나 회사에서 공동창업자에 대한 예우로 공식 복귀 전 연수를 권했고, 이에 회사 보조를 받아 3년간 영국, 코스타리카 등지에서 연수 과정을 마친 후 2019년 회사에 공식 복귀했다"고 해명했다. 이어 "해당 기간 동안 실질적으로 회사를 떠나 있었으며 회사 운영에 일절 관여한 바 없다"고 덧붙였다. 위키트리는 2013년 이후 윤석열 대통령 부인인 김건희 여사의 코바나컨텐츠와 여러 차례 전시를 공동으로 개최한 것으로 알려졌다.

하지만 전날 양이원영 더불어민주당 의원실이 확인한 김 후보자의 인사청문요청안 경력증명서에 따르면 김 후보자는 위키트리 운영사인 소셜뉴스에 2016년 4월부터 현재까지 부회장 직위로 재직 중이다. 또 김 후보자가 제출한 근로소득원천징수영수증을 보면 2018년 1~12월까지 약 7,500만 원의 급여와 240만 원의 취재 수당을 받았다.

김 후보자는 이날 여가부를 폐지해야 한다는 입장도 재확인했다. 그는 "(여가부 폐지가) 대통령 공약이기도 하지만, 정부 효율성을 높이고 공공서비스를 잘하기 위해 고심 끝에 나온 방안"이라며 "여가부 고유의 업무가 없어지는 게 아니고, 공무원들의 구조조정도 아니다"라고 말했다. 여가부가 성 인권 교육 등 일부 사업 예산을 전액 삭감한 일에 대해선 "인사청문회 때 정확하게 말씀드리겠다"며 말을 아꼈다.

최은서 기자

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