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윤 대통령, 중국 총리에 "북한 문제가 한중 관계에 걸림돌이 되지 않았으면 좋겠다"
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윤 대통령, 중국 총리에 "북한 문제가 한중 관계에 걸림돌이 되지 않았으면 좋겠다"

입력
2023.09.07 21:49
수정
2023.09.07 23:33
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윤석열(오른쪽) 대통령이 7일(현지시간) 인도네시아 자카르타 컨벤션 센터(JCC)에서 열린 한·중 회담에서 리창 중국 총리와 기념촬영을 하고 있다. 자카르타=서재훈 기자

윤석열(오른쪽) 대통령이 7일(현지시간) 인도네시아 자카르타 컨벤션 센터(JCC)에서 열린 한·중 회담에서 리창 중국 총리와 기념촬영을 하고 있다. 자카르타=서재훈 기자

윤석열 대통령이 7일(현지시간) 인도네시아 자카르타에서 '중국 2인자' 리창 총리와 한중 회담을 갖고 “북한 문제가 한중 관계 발전에 걸림돌이 되지 않도록 협력하자”고 말했다. 리 총리는 “한중 자유무역협정(FTA) 2차 협상을 가속화해서 양국이 좀 더 개방성을 높이고 업그레이드된 자유무역협정을 하고 싶다”는 의사를 전달했다. 최근 무기와 군사기술을 주고받기 위해 가속화하고 있는 북한과 러시아의 밀착 속에서 한중이 만나 역내 안보이슈뿐 아니라 경제 협력 방안에 대한 입장을 주고받은 것이다.

윤 대통령과 리 총리는 자카르타 컨벤션센터(JCC)에서 만나 한중 관계 회복과 북한의 핵·미사일 도발에 대한 중국의 역할, 한중일 정상회의 연내 개최, 경제 협력 등 양국 현안에 대한 입장을 주고받았다. 회담은 애초 30분가량으로 예상됐지만 이보다 길어진 51분간 진행됐다.

관심을 모았던 북한의 핵ㆍ미사일 도발과 관련해 윤 대통령은 “북핵은 우리에게 실존의 문제다. 북핵이 해결되지 않으면 한미일 협력 체계는 더욱 공고해질 수밖에 없다”고 말했다고 김태효 국가안보실 1차장이 현지 브리핑을 통해 전했다. 그러면서 “앞으로 중국이 이 문제에 대해 성실하게 책임 있는 역할을 수행해달라”고 당부했다. 동남아국가연합(ASEAN·아세안) 정상회의 기간 중 지속적으로 강조하고 있는 중국의 역할론을 직접 전달한 것으로 풀이된다.

윤 대통령은 “한중 관계는 문제가 존재할지라도 빈번하게 자주 만나서 교류하고 대화해가면서 풀어갈 수 있다”는 입장을 피력했고, 리 총리도 이에 전적으로 호응했다고 한다. 대통령실 고위 관계자는 “북핵 문제를 처리하는 과정에서 (한국이) 중국과 어떤 역할을 도모하고 싶은지, 한반도 문제나 한중 관계에 대한 우리의 생각이 뭔지를 내비쳤고, (중국이) 생각하게 만드는 계기가 되지 않았나 생각한다”며 “리 총리는 시종일관 진지하게 신중하게 경청했고, 돌아가서 검토 과정을 거칠 것으로 보인다”고 말했다.

한중일 정상회의의 조속한 개최를 요청하기도 했다. 윤 대통령은 “작년 11월 한중 정상회담을 가진 이후 앞으로 고위급에서 좀 더 활발한 한중 교류가 이어지길 희망한다”며 “의장국으로서 한국이 추진하고 있는 한일중 정상회의가 최대한 한국에서 개최할 수 있도록 협조해달라”고 말했다. 리 총리는 “한중관계는 발전해야 한다. 한일중 정상회의의 적절한 시기 개최를 지지한다”고 화답했다.

리 총리는 한중 간 우호와 경제 교류에 대한 의견을 주로 전달했다. 리 총리는 회담 시작 직후 시진핑 주석의 안부를 윤 대통령에게 전달하면서 “한국과 중국이 가까운 이웃으로서 먼 친척보다도 가까운 이웃이 같이 협력하고 잘 지낸다면 훨씬 더 소중하고 가치 있는 관계가 될 것”이라고 말했다. 또 “공동의 이익을 증진해 상호 관심사를 배려해 나가면서 원숙한 신뢰 관계를 돈독히 하자”고 덧붙였다. 이에 윤 대통령은 “한중은 공히 다자주의와 자유무역질서를 지지하고 있는 만큼 그 전제가 되는 규범 기반의 국제질서 구축을 위해 협력하자“고 화답했다.

리 총리는 경제 협력도 제안했다. 대통령실 고위관계자는 “리 총리가 한중 FTA 2차 협상을 가속화해서 양국이 좀 더 개방성을 높이고 업그레이드된 자유무역협정을 하고 싶다고 했다”고 설명했다.

자카르타= 김현빈 기자

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