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벼락 맞은 것 같은 머리를 쪼개는 두통 생기면

입력
2023.05.25 22:33
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게티이미지뱅크

게티이미지뱅크

두통은 살아가면서 누구나 1번 이상 경험하는 흔한 질병이다. 증세도 다양해 쪼이듯이 아프거나 바위를 올려놓은 것처럼 묵직하게 눌리는 느낌이 들기도 한다.

생리 중 두통을 느끼거나, 매일 두통을 호소하는 등 두통 양상도 매우 다양하다. 이런 두통 대부분은 ‘1차 두통’으로 다른 원인이 없고 뇌의 구조적 문제도 없이 발생하는 두통이다. 편두통, 긴장성 두통 등이 있다.

반면 ‘2차 두통’은 두통을 일으키는 다른 원인이 있는 경우를 말한다. 발생 비율은 전체 두통 발생률의 3% 내외이나 외상, 뇌 환, 안면부 질환, 내과 질환, 약물, 음주 등이 원인이 된다.

이학영 강동경희대병원 신경과 교수는 “벼락을 맞은 것처럼 태어나 처음 느껴본 극심한 통증을 동반한 두통이라면 바로 병원에 가야 한다”고 했다.

2차 두통은 생명과 직결된 뇌 질환ㆍ종양 등이 원인이 될 수 있어 위험하다. 지체하다 생명이 위험할 수도 있는 것이다.

2차 두통은 △50대 이후 태어나서 처음 겪어본 △벼락 치듯 극심하게 갑자기 나타난 두통이거나 △갑작스러운 한쪽 팔ㆍ다리가 마비되거나 △언어 장애가 나타나거나 △고열과 구역질, 구토를 동반하거나 △최근 사고나 외상 등으로 머리나 목 부위를 다친 후에 두통이 나타나거나 △잠자다 머리가 너무 아파서 깬다거나 △심한 어지럼증과 사물이 두 개로 보이는 복시나 시야 장애나 시각 상실이 나타나거나 △진통제를 복용해도 효과가 없는 두통 등이다. 이런 증상이 나타나면 즉시 병원 진료를 받아야 한다.

뇌동맥류가 있다거나 뇌경색이나 뇌출혈이 원인이 되거나 뇌종양 등으로 뇌압이 상승하면 두통이 나타날 수 있다.

고령인이라면 낙상하거나 문이나 사물에 머리를 부딪힘으로써 생기는 경막하출혈이 원인이 될 수도 있다.

이학영 교수는 “암 환자나 항응고제나 면역억제제를 복용하는 환자, 임신부에게 이처럼 새로운 두통이 나타났을 때도 의료진의 확인이 필요하다”고 설명했다.

이 교수는 “고령인이 낙상 후 두통을 호소한다면 세밀하게 관찰해야 한다. 말이 약간 어눌해지거나 한쪽 다리를 살짝 끌면서 걷는다거나 한다면 지체하지 말고 병원으로 모셔야 한다”고 했다.

뇌 미세혈관이 터지는 경막하출혈은 시간이 지날수록 피가 고이면서 증상이 갑자기 급박하게 나타날 수 있으므로 낙상을 예방하는 것이 중요하다.

뇌동맥류ㆍ뇌경색ㆍ뇌출혈 등의 원인인 두통이라면 재빠른 대처가 중요하다.

의료기관을 찾아 자세한 병력과 진찰을 거쳐 2차 두통의 가능성을 파악한 후 뇌 질환이 의심된다면 자기공명영상(MRI)이나 컴퓨터단층촬영(CT) 등 정밀 검사가 필요하다.

이학영 교수는 “평소와 다른 새로운 증상의 두통을 한 번 이상 느꼈다면 반드시 전문가 진료와 함께 정밀 검사를 받으시는 것이 중요하다”며 “뇌가 보내는 위험 신호를 놓치지 않길 바란다”고 했다.

권대익 의학전문기자

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