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72분간 국정성과 자랑한 바이든...중국에 "주권 위협하면 행동" 경고
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72분간 국정성과 자랑한 바이든...중국에 "주권 위협하면 행동" 경고

입력
2023.02.08 17:30
수정
2023.02.08 17:46
17면
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바이든 대통령, 취임 후 2번째 국정연설
'발목 잡는 공화당, 미국 위협하는 중·러' 타깃
김정은, 북한 이슈는 2년 연속 언급 안 해

조 바이든(가운데) 미국 대통령이 7일 워싱턴 국회의사당에서 열린 상·하원 합동회의에 참석해 카멀라 해리스(왼쪽) 부통령, 케빈 매카시 하원의장이 지켜보는 가운데 국정연설을 하고 있다. 워싱턴=AP 뉴시스

조 바이든(가운데) 미국 대통령이 7일 워싱턴 국회의사당에서 열린 상·하원 합동회의에 참석해 카멀라 해리스(왼쪽) 부통령, 케빈 매카시 하원의장이 지켜보는 가운데 국정연설을 하고 있다. 워싱턴=AP 뉴시스


조 바이든 미국 대통령이 취임 후 2번째 국정연설에서 자신의 경제ㆍ입법 성과를 집중 부각했다. 야당 공화당과의 초당적 협력을 강조하면서도 하원을 장악한 공화당의 '바이든 의제' 훼손 시도에는 거부권 행사를 하겠다는 뜻도 분명히 했다. 국제 이슈는 중국에 대한 경고 중심이었고 북한이나 한반도 문제는 한 마디도 거론하지 않았다.

바이든, 1시간 12분간 국정성과 '자랑' 연설

바이든 대통령은 7일(현지시간) 워싱턴 국회의사당 상ㆍ하원 합동회의에서 1시간 12분 동안 신년 국정연설을 진행했다. 임기 절반을 막 지난 시점이라 지난 2년 국정운영 성과를 강조하고 새로운 비전을 제시하는 데 초점을 맞췄다.

바이든 대통령은 먼저 코로나19 위기 속 경제성과를 강조했다. 그는 “2년 전 미국 경제는 휘청거렸다”며 “(그러나) 우리는 1,200만 개의 신규 일자리를 창출했고 이는 역대 모든 대통령이 (임기) 4년간 만들어낸 일자리보다 2년 사이에 더 많이 만든 것”이라고 강조했다.

△50년 만에 가장 낮은 3.4% 실업률 기록 △양질의 제조업 일자리 80만 개 창출 △중소기업 1,000만 개 창업 등의 성과도 나열했다.

또 임기 중 통과한 ‘반도체ㆍ과학법’, ‘인플레이션 감축법(IRA)’, ‘사회기반시설(인프라)법’ 등의 효과도 언급했다. 바이든 대통령은 특히 “이곳에 있는 이들 중 일부는 IRA를 폐기하겠다고 위협하고 있다”며 자신은 (공화당이 주도하는 IRA 폐기법에) 거부권을 행사할 것이라고 경고했다.

조 바이든 미국 대통령이 지난달 31일 뉴욕 웨스트사이드 차량기지에서 인프라법 성과를 거론하고 있다. 뉴욕=AFP 연합뉴스

조 바이든 미국 대통령이 지난달 31일 뉴욕 웨스트사이드 차량기지에서 인프라법 성과를 거론하고 있다. 뉴욕=AFP 연합뉴스

공화당 일부 상원의원들의 지지로 어렵게 통과시킨 인프라법을 두고 바이든 대통령은 농담도 건넸다. 그가 “이 법에 반대했던 공화당 동료들은 여전히 자신의 지역구에 자금을 지원해달라고 요청한다. 걱정 마라. 나는 모든 미국인을 위한 대통령이라고 약속한다. 자금을 지원하겠다. 착공식 현장에서 당신들을 만날 것”이라고 하자 의사당에선 웃음과 박수가 터져 나왔다.

바이든 대통령이 ‘미국 200년 역사 동안 쌓인 국가부채의 거의 25%가 직전 행정부에서 늘었다’고 지적한 대목에선 일부 공화당 의원이 야유와 항의를 쏟아냈다. 연단 뒤에 앉은 민주당 소속 케빈 맥카시 하원의장은 고개를 가로저으며 동의하지 않는다는 의사를 표현하기도 했다. 바이든 대통령도 물러서지 않고 “사실이다. 확인해봐라”라고 받아쳤다.

바이든 대통령은 또 도널드 트럼프 전 대통령 재임 시절인 2020년 55개 대기업이 400억 달러의 순익을 내고도 연방 소득세를 한 푼도 내지 않았다고 지적하면서 ‘억만장자세’ 통과도 촉구했다. 그는 “경쟁 없는 자본주의는 자본주의가 아니라 착취”라고 강조하기도 했다.

대외정책 북한 언급 없어...지정생존자 눈길

미국의 대외정책을 언급한 부분에선 중국과 러시아만 겨냥했다. 바이든 대통령은 최근 정찰 풍선 격추 사태로 관계가 악화한 중국에 대해 “미국과 세계의 이익을 우선하는 분야에서는 중국과 협력할 것을 약속한다”면서도 “그러나 우리가 지난주 분명히 했듯 중국이 우리 주권을 위협하면 우리는 나라를 지키기 위해 행동할 이고, 과거에도 그렇게 했다”라고 경고했다.

또 시진핑 중국 국가주석과의 지난해 11월 발리 정상회담을 거론하며 “'(중국과) 경쟁을 추구하되 충돌을 추구하지 않는다. 하지만 미국을 강하게 하기 위해 투자하는 데는 양해를 구하지 않는다'라는 점을 분명히 했다”라고 전했다.

바이든 대통령은 또 ‘미국의 혁신·미래를 좌우하고, 중국 정부가 장악하고자 하는 산업’에 집중 투자하겠다고 언급했다. 반도체ㆍ배터리ㆍ핵심광물 등 공급망 재편과 반도체 수출통제 등의 중국 압박 조치를 염두에 둔 발언이었다.

중국 정찰 풍선이 4일 미국 전투기에 격추당한 뒤 사우스캐롤라이나주 서프사이드 비치 바다로 떨어지고 있다. 사우스캐롤라이나=로이터 연합뉴스

중국 정찰 풍선이 4일 미국 전투기에 격추당한 뒤 사우스캐롤라이나주 서프사이드 비치 바다로 떨어지고 있다. 사우스캐롤라이나=로이터 연합뉴스

바이든 대통령은 러시아의 우크라이나 침공과 관련, “푸틴의 침공은 이 시대와 미국, 세계에 대한 시험이었다”라고 규탄했다. 또 연설 현장에 초대한 옥산나 마카로바 미국 주재 우크라이나 대사를 일으켜 세운 뒤 “미국은 당신의 나라를 지지하는 마음으로 단결돼 있다. 얼마나 오래 걸리든 우크라이나와 함께할 것”이라고 약속했다.

바이든 대통령은 지난해에 이어 올해 국정연설에서도 북한을 전혀 언급하지 않았다.

국정연설에는 또 경찰 폭행으로 최근 숨진 흑인 타이어 니컬스의 부모, 로스앤젤레스 근교 댄스교습소 총기 난사 사건에서 2차 범행을 저지한 브랜든 차이 등도 초대됐다. 바이든 대통령은 이들을 거명한 뒤 경찰개혁, 공격용 총기 규제 강화 필요성을 역설했다.

미국 대통령 국정연설에는 부통령, 하원의장 등 대통령 유고 시 승계 서열 2, 3위는 물론 내각 장관, 군 지도부 등도 대부분 참석한다. 그래서 만일의 사태에 대비해 ‘지정생존자(Designated survivor)’를 지명하고 이 사람은 의사당이 아닌 다른 안전한 장소에 머무른다. 백악관은 이번 연설 지정생존자는 마티 월시 노동장관이라고 밝혔다.

워싱턴= 정상원 특파원

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