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미군 최정예 82공수사단 동유럽 배치…바이든, 회심의 푸틴 저격 카드
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미군 최정예 82공수사단 동유럽 배치…바이든, 회심의 푸틴 저격 카드

입력
2022.02.03 17:30
1면
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美, 폴란드·루마니아에 3000명 추가 배치
역대 전쟁 최선봉부대 82사단 파견 눈길
러시아 “파괴적 조치…군사긴장 부추겨” 반발

러시아-우크라이나 간 군사적 긴장이 고조되고 있는 가운데 2일 지중해 북부 아드리아해에서 미 항공모함 해리 S. 트루먼 호가 항해하고 있다. 아드리아해=로이터 연합뉴스

러시아-우크라이나 간 군사적 긴장이 고조되고 있는 가운데 2일 지중해 북부 아드리아해에서 미 항공모함 해리 S. 트루먼 호가 항해하고 있다. 아드리아해=로이터 연합뉴스

전격적이었다. 미국이 동유럽에 미군 3,000명을 추가 배치하기로 하면서 우크라이나를 둘러싼 정세가 좀 더 급박해지고 있다. 특히 미 육군 최정예부대 82공수사단이 미국 본토에서 폴란드로 급파된 것은 상징적 압박 카드다. 조 바이든 미국 대통령의 대(對)러시아 응전 의지를 확실히 드러냈기 때문이다. 러시아는 “파괴적 조치”라고 반발했다. 우크라이나 국경에 미국 및 북대서양조약기구(NATOㆍ나토), 러시아와 벨라루스의 군사력이 총집결하는 양상이다.

외교 협상 국면에서 공세 카드는 미국이 먼저 꺼내 들었다. 존 커비 미 국방부 대변인은 2일(현지시간) 바이든 대통령의 미군 병력 3,000명 동유럽 추가 배치 승인 사실을 발표했다. 커비 대변인은 미국 노스캐롤라이나주(州) 포트 브랙 육군기지에 주둔 중인 미군 2,000명이 수일 내에 폴란드, 독일로 향한다고 밝혔다. 이 가운데 대부분의 병력은 폴란드에 배치되고, 독일에 있던 기존 유럽 주둔 미군 병력 1,000명이 루마니아로 이동한다고 덧붙였다. 1,000명은 신속기동여단 스트라이커부대원이다.

폴란드와 루마니아는 나토 회원국으로, 우크라이나와 국경을 맞댄 나토 동쪽 최전선에 해당한다. 이미 각각 4,000명과 900명의 미군 병력이 배치돼 있는데 정예병력을 증강하는 셈이다. 커비 대변인은 “이 같은 조치는 우리가 나토 동맹을 안심시키기 위해 준비돼 있으며 어떤 공격에도 억지ㆍ방어에 나선다는 틀림없는 신호”라고 설명했다.

미군의 아프가니스탄 철수 시한 하루 전인 지난해 8월 30일 미 육군 82공수사단 사단장 크리스 도나휴 소장이 카불 공항에서 철수작전을 지휘한 뒤 마지막 수송기에 탑승하고 있다. 카불=AP 연합뉴스

미군의 아프가니스탄 철수 시한 하루 전인 지난해 8월 30일 미 육군 82공수사단 사단장 크리스 도나휴 소장이 카불 공항에서 철수작전을 지휘한 뒤 마지막 수송기에 탑승하고 있다. 카불=AP 연합뉴스


이번 추가 배치는 특히 두 가지 측면에서 눈길을 끈다. 먼저 82공수사단의 위상이다. 제2차 세계대전 당시 창설된 이 부대는 1990년 걸프전, 2001년 아프가니스탄전 등의 최선봉에 섰다. 공수여단 중 1개 대대는 지구상에서 발생하는 어느 분쟁 지역이라도 24시간 이내에 투입될 수 있는 전투준비태세를 갖추고 있다. 지난해 8월 아프가니스탄 철군 작전 때도 82공수사단 병력 6,000여 명이 막바지에 긴급 투입됐고 마지막 철수 비행기에 크리스 도너휴 사단장이 맨 끝에 올라타는 장면으로 전 세계에 각인됐다.

또 이날 발표된 3,000명 증파가 지난달 24일 공개됐던 동유럽 파병 대기 병력 8,500명과는 별개라는 점도 눈길을 끈다. 이 같은 정예병력을 우크라이나 침공 방어 지원을 위해 투입했다는 것은 바이든 대통령의 일전불사 의지를 드러냈다는 평가다.

제임스 스타브리디스 전 나토연합군사령관은 미 뉴욕타임스(NYT)에 “이미 유럽에 주둔 중인 매우 유능한 미군과 연계해 실질적인 전투력을 제공하는 영리하고 빈틈없는 집중 배치”라며 “나토가 배치 가능한 전투력에 있어 실질적이고 실제적이라는 점을 발트해 연안 국가와 동유럽에 확산시키는 데 있어 그 상징적 가치가 훨씬 더 높다”고 평가했다.

바이든 대통령은 이날 백악관에서 기자들의 질문에 “(이번 추가 배치는) 처음 블라디미르 푸틴 러시아 대통령에게 내가 말했던 것과 완전히 일치한다”며 “그가 공격적으로 행동하는 한 나토 동맹국과 동유럽에 미국이 거기에 있고 (집단 방위 조항인) 나토 5조는 신성한 의무라는 점을 분명히 재확인할 것”이라고 말했다.

하지만 러시아는 반발 일색이다. 알렉산드르 그루슈코 러시아 외무차관은 “아무것도 입증하지 못한 이 파괴적 조치는 군사 긴장을 부추기고 정치적 결정의 여지를 좁힐 뿐”이라고 비판했다.

워싱턴= 정상원 특파원

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