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"연내 인상, 미국보다 앞서도 가능"… 한은, 기준금리 인상  깜빡이 켰다
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"연내 인상, 미국보다 앞서도 가능"… 한은, 기준금리 인상  깜빡이 켰다

입력
2021.05.27 20:50
수정
2021.05.28 00:10
1면
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이주열 한은 총재 '연내 인상' 가능성 첫 언급
예상보다 기준금리 인상 시기 빨라질 듯

이주열 한국은행 총재가 27일 서울 중구 한국은행에서 열린 통화정책방향 기자간담회에서 발언하고 있다. 한국은행 제공

이주열 한국은행 총재가 27일 서울 중구 한국은행에서 열린 통화정책방향 기자간담회에서 발언하고 있다. 한국은행 제공

"기준금리 정상화 시기를 너무 서둘러도 안 되겠지만 실기(失期)하지는 말아야겠다고 생각한다."

한국은행이 사실상의 '제로(0) 금리(기준금리 연 0.5%)' 시대에 접어든 지 1년 만에 기준금리 인상 깜빡이를 켰다. 한은은 "연내 인상 여부는 경제 상황 전개에 달렸다"며 심지어 미국보다 먼저 금리 인상에 나설 가능성도 배제하지 않았다.

예상보다 빠른 경기회복 속도와 과도한 자산시장 거품 분위기를 우려한 경고 메시지로도 읽히지만, 1,700조 원대 가계부채와 과열된 집값에 금리인상 경고등이 어떤 파장을 몰고올지 예단하기 어려운 상황이다.

이주열 총재, 연내 금리 인상론 불 지폈다

이주열 한은 총재는 27일 기준금리 동결 발표 이후 연 기자간담회에서 연내 금리인상 가능성을 묻는 질문에 "경기 회복세는 지속시키면서 금융 불균형의 누적은 방지해야 하는, (금리 인상을) 서두르지 않겠지만 늦지도 않아야 하는 어려움에 놓여 있다"며 "연내 금리 인상 여부는 결국 경제 상황의 전개에 달려 있다"고 답했다.

이는 지난 1년여간 이 총재와 한은 관계자들이 "경기를 고려할 때 완화적 통화정책을 바꾸기는 이르다"고 반복해 강조한 것과 크게 다른 입장이다.

이 총재는 한발 더 나아가 미국보다 앞서 금리 인상을 할 여지도 내비쳤다. 그는 "미 연방준비제도(연준, Fed)의 움직임은 통화정책 결정 시 중요한 요인이지만 그래도 기본적으로 우리는 국내 여건에 맞춰서 하는 게 맞다. 과거를 봐도 우리가 미국보다 먼저 조정한 경우도 있었고 반대의 경우도 있었다"고 말했다.

그는 "연준이 완화기조를 유지하는 상황에서 국내 여건에 맞게 금리를 조정하면 속도 조절이 가능해진다는 장점이 있다"고도 덧붙였다. 연준이 이르면 연내 자산매입 규모 축소(테이퍼링)를 시작해 내년 하반기나 내후년 상반기쯤 기준금리를 높일 것으로 추정되는데, 한은은 그보다 이른 시기에 금리 인상에 나설 수 있다고 명확히 한 셈이다.

이번 금리 동결은 금융통화위원 7명의 만장일치 결정이었지만, 회의에서는 '당장은 아니더라도 금리 정상화 시기를 늦추지 말아야 한다'는 의견이 다수 나온 것으로 알려졌다.

확 달라진 입장... "금융 불균형 예방 차원" 해석도

소비자물가 상승률 추이. 그래픽=강준구 기자

소비자물가 상승률 추이. 그래픽=강준구 기자

한은의 이 같은 입장 변화는 급증하는 가계부채와 부동산·가상화폐 등 자산가격 버블(거품) 문제를 포함한 '금융 불균형 위험'을 더는 간과하기 어렵다는 판단 때문으로 해석된다.

실제 1분기 말 가계부채 잔액은 1,765조 원을 기록했는데, 지난 1년간 늘어난 빚 규모(153조 원)는 역대 최대 수준이었다. '돈 빌리기 쉬운' 환경이 빚 부담을 키우고 있는 셈이다.

이 총재는 이와 관련, "금리를 인상하면 가계의 (이자) 부담이 커지는 것은 불가피하지만 가계부채 증가세가 더 지속되면 부작용이 너무 크고, 그것을 다시 조정하려면 더 큰 대가를 지불해야 하므로 증가세를 억제할 필요가 있다"고 강조했다. 금리인상 가능성을 경고해 지나친 부채 증가를 제한하려는 의도가 엿보이는 대목이다.

다만 실제 연내 금리 인상이 단행될지에 대해 시장은 아직 반신반의하는 분위기다. 윤여삼 메리츠증권 연구원은 "한은이 정책기조 변화 가능성을 내비쳤지만 여러 현실을 고려할 때 연내 인상은 힘들어 보인다"며 "내년 중반으로 예상되던 금리 인상 시점은 소폭 당겨질 가능성이 있다"고 말했다.

곽주현 기자

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