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외교부, 기후변화·백신·첨단기술 등 "쿼드 국가와 협력할 수 있다"
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외교부, 기후변화·백신·첨단기술 등 "쿼드 국가와 협력할 수 있다"

입력
2021.04.06 16:30
수정
2021.04.06 21:39
5면
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"공식 참여 요청은 없었다" 재확인
쿼드 내 '워킹그룹' 참여 염두에 둔 듯

조 바이든(맨 왼쪽) 미국 대통령이 12일 워싱턴 백악관에서 일본, 호주, 인도 정상과 함께 쿼드 정상회의를 갖고 있다. 워싱턴=로이터 연합뉴스

조 바이든(맨 왼쪽) 미국 대통령이 12일 워싱턴 백악관에서 일본, 호주, 인도 정상과 함께 쿼드 정상회의를 갖고 있다. 워싱턴=로이터 연합뉴스

외교부가 중국 견제 성격을 띠고 있는 미국·일본·호주·인도 4개국 협의체 쿼드(Quad) 참여국들과 분야별 협력을 할 수 있다는 입장을 밝혔다. 중국의 반발을 피할 수 있는 선에서 쿼드 참여국과 연대를 모색한다는 구상이다.

외교부 당국자는 6일 기자들과 만나 "우리의 기여와 선도적인 협력이 가능한 분야에서 쿼드 국가들과 사안별로 협력을 모색해 나갈 수 있다"고 밝혔다. 이 당국자는 "개방성·투명성·포용성 등 우리 협력 원칙에 부합하고 국익과 지역·글로벌 평화번영에 기여한다면 어떤 협력체와도 협력이 가능하다"며 역내 협력에 대한 정부 입장을 재확인했다.

외교부는 쿼드 참여국과 협력 가능한 분야로 △기후변화 △해양안보 △방역 △첨단 기술 등을 꼽았다. 이 당국자는 "예를 들면, 인도나 호주는 탄소중립을 선언하지 않은 만큼 한국이 (쿼드 내) 기후변화 이슈를 주도할 수 있고, 높은 백신 위탁생산 능력을 바탕으로 방역 분야의 협력도 가능할 것"이라고 부연했다.

"미국으로부터 공식 참여 요청을 받지 않았다"고 재확인하면서도 쿼드와 일정 거리를 둬온 기존 태도에 비해선 다소 누그러진 것이다. 다만 중국의 반발을 의식해 쿼드의 공식 가입은 어렵다는 입장은 여전하다. 쿼드에 문을 열어두되, 구성원이 아닌 양자 또는 쿼드가 아닌 다자 틀을 통한 협력을 모색하겠다는 것으로 풀이된다.

미국을 포함해 쿼드 참여국들은 각 분야의 국제 표준을 주도하는 국가들로 한국 입장에서도 일정 부분 협력이 불가피하다. 이에 외교부 당국자는 "미국뿐 아니라 호주의 인도·태평양전략과도 구체적인 협력 방안을 협의하기로 합의했고, 일본 등 여타 지역 구상과도 연계 협력을 추진해나갈 수 있다"면서 "중국의 일대일로(육상·해상 실크로드)와도 그런 협력을 추진해나간다는 입장"이라고 설명했다. 미국의 인도·태평양 전략과 우리의 지역협력 구상인 신남방정책 간 여러 분야에서 협력을 모색하고 있다는 것이다.

이에 따라 쿼드 워킹그룹 참여 가능성도 제기된다. 지난달 12일 화상으로 진행된 쿼드 정상회의에서는 백신과 신기술, 기후변화 등의 분야에서 워킹그룹을 신설해 협력 방안을 구체화하기로 했다. 미국 고위 당국자는 지난 1일(현지시간) "우리는 한국과 쿼드에 대해 매우 긴밀히 논의해왔다"며 "반도체 공급 등 기술 분야 협력, 동남아시아에 대한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 공급과 같은 분야에서 (한국의) 참여 기회가 있을 수 있다"고 밝힌 바 있다. 워킹그룹 참여에 대한 한미 간 물밑 협의도 상당 부분 이뤄진 것으로 보이는 대목이다.

조영빈 기자

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