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[사설] 코로나 방역물자 적극 지원으로 남북대화 물꼬 다시 터야
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[사설] 코로나 방역물자 적극 지원으로 남북대화 물꼬 다시 터야

입력
2020.04.28 04:30
27면
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문재인 대통령이 27일 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에서 모두 발언하고 있다. 청와대 사진기자단
문재인 대통령이 27일 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에서 모두 발언하고 있다. 청와대 사진기자단

판문점 선언 2주년인 27일 문재인 대통령이 북한과 “신뢰와 평화에 대한 확고한 의지를 바탕으로 평화 경제의 미래를 열어가겠다”며 “현실적이고 실천적인 남북 협력의 길을 찾아 나서겠다”고 말했다. 문 대통령은 이를 위한 구체 작업으로 코로나19 위기 공동 대처, 남북 철도 연결, 비무장지대 국제평화지대화, 남북 공동 유해 발굴, 이산가족 상봉 및 실향민 상호 방문 등을 들었다.

문 대통령 발언은 “북미 대화의 교착 속에서 남북 관계 후퇴까지 염려되는 지금 북미 대화의 성공을 위해 노력해 나가는 것과 함께 남북 협력을 더욱 증진시켜 나갈 현실적인 방안을 모색할 필요성이 더 절실해졌다”는 신년사와 같은 맥락이다. 미국 대선이 6개월 앞으로 다가온 데다 전 세계가 코로나19 위기 극복에 직면하면서 북미 대화 가능성은 사라졌다. 대선 결과에 따라 미국의 대북 정책에 어떤 변화가 생길지도 가늠하기 힘들다. 그런 이유 때문에라도 판문점 선언으로 틔운 남북미 대화의 물꼬가 막히지 않게 해야 할 우리 정부의 역할이 더 커졌다.

남북 철도 연결, 공동 유해 발굴, 이산가족 상봉 등은 판문점 선언에 이미 담겨 있고 이후 2년간 기회 있을 때마다 우리 정부가 반복 요청했던 협력 과제다. 하지만 그 사이 북한의 무반응 태도를 생각하면 북한의 당면 필요에 맞는 좀 더 획기적 제안을 생각하지 않으면 안 된다. 문 대통령이 “가장 시급하고 절실한 협력 과제”라며 새로 거론한 ‘코로나19 위기’가 좋은 계기가 될 것이다.

김정은 북한 국무위원장이 2주 이상 두문불출하면서 건강이상설 등 소문이 난무하는 데 대해 우리 정부는 “특이 동향이 없다”는 입장이다. 정부가 파악한 정보가 맞다면 김 위원장은 지방 개발 독려와 코로나19 감염 우려로 평양을 떠나 있다고 볼 수 있다. 최근 중국 의료진 입북설을 코로나 방역 전수 목적으로 해석하는 전문가들도 있다. 북한의 코로나19 상황이 발표와 달리 심상치 않다면 선언적 협력 촉구에 그칠 게 아니라 진단키트, 방호복, 마스크 등 구체적 방역물자 지원 방안을 마련, 북한에 적극 지원 의사를 전달해 볼 만하다. 판문점 선언 2주년을 남북 대화 재개의 계기로 만들어내야 한다.

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