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[사설] 코로나 긴급 회의 소집한 北, 국제 협력에 나서야
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[사설] 코로나 긴급 회의 소집한 北, 국제 협력에 나서야

입력
2020.04.13 04:30
27면
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북한은 지난 11일 김정은 국무위원장이 주재로 노동당 정치국 회의를 열고 코로나19 대응 방안 등을 논의했다고 12일 조선중앙통신이 보도했다.
북한은 지난 11일 김정은 국무위원장이 주재로 노동당 정치국 회의를 열고 코로나19 대응 방안 등을 논의했다고 12일 조선중앙통신이 보도했다.

북한이 11일 김정은 국무위원장이 참석한 가운데 노동당 정치국 회의를 열어 코로나19 사태에 대응해 올해 국가 계획 조정을 논의했다고 관영 매체가 보도했다. 지난 10일 개최하기로 예고했던 최고인민회의도 연기됐음이 확인됐다. 지금까지 감염자가 단 1명도 발생하지 않았다는 주장과 달리 북한에도 코로나19가 적잖은 영향을 미치고 있는 것으로 보인다.

조선중앙통신은 12일 전날 진행된 당 정치국 회의에서 ‘세계적인 대유행 전염병에 대처하여 우리 인민의 생명 안전을 보호하기 위한 국가적 대책을 더욱 철저히 세울 데 대하여’라는 제목의 내각 공동 결정서를 채택했다고 보도했다. 의정 보고에서는 “비루스 감염 위험이 단기간에 해소되기는 불가능하며 우리의 투쟁과 전진에도 일정한 장애를 조성하는 조건이 될 수 있다”는 내용이 언급됐다고 통신은 전했다. 코로나19라는 복병을 만나 경제 목표치를 하향 조정했다는 분석이 나온다. 현재의 경제적 어려움을 인정하고 최고지도자가 세웠던 목표를 사실상 원점에서 재검토한 것은 그만큼 충격이 컸음을 보여준다.

북한은 세계보건기구(WHO)에 코로나19 확진자가 없다고 보고했으나 실상은 다를 거라는 게 국제사회의 시각이다. 북한이 지난 1월 말 북중 국경을 봉쇄했지만 그 전에 접경지역을 오간 북한 주민과 중국인이 적지 않고, 봉쇄 이후에도 밀무역이 존재한다는 점이 근거로 제시된다. 북한이 최근 코로나19가 종식될 때까지 국가비상방역체계를 유지한다고 밝힌 것도 같은 맥락이다. 중국의 대북관광 중단과 국경 폐쇄, 러시아 등 주요 무역 대상국과의 봉쇄정책으로 인한 경제적 충격도 심각하다는 사실이 이번 회의로 드러났다.

김 위원장이 연일 군사 행보에 나서는 것도 코로나 사태 장기화에 따른 사회 불안 해소 목적과 무관치 않다. 지난 9일 박격포 사격 훈련 지도에 이어 공군 전투기 연대를 시찰했다는 보도가 나왔다. 지난달 29일 단거리 발사체 연속 발사 등 한달 동안 네 차례 도발을 감행했다. 도널드 트럼프 미국 대통령은 지난달 코로나19 방역 협력을 제안하는 친서를 김 위원장에게 보냈다. 북한은 긴장을 높이는 행동을 자제하고 남ㆍ북ㆍ미 대화에 보다 전향적인 자세로 나서는 게 현명한 선택이다.

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