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코로나19 팬데믹에도 美中 정면충돌 ‘네 탓’ 공방
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코로나19 팬데믹에도 美中 정면충돌 ‘네 탓’ 공방

입력
2020.03.18 17:13
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중국 베이징국제공항에서 17일 방역복을 입은 직원이 입국자와 신종 코로나바이러스 검사를 위해 걸어가고 있다. 베이징=로이터 연합뉴스
중국 베이징국제공항에서 17일 방역복을 입은 직원이 입국자와 신종 코로나바이러스 검사를 위해 걸어가고 있다. 베이징=로이터 연합뉴스

무역전쟁으로 세계 경제를 긴장시킨 미국과 중국이 이번엔 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 책임 문제를 두고 맞붙었다. 도널드 트럼프 미국 대통령의 ‘중국 바이러스’ 발언에 중국 측이 크게 반발하더니 이번엔 코로나19 관련 보도로 불편한 기색을 보이던 중국 정부가 자국 주재 미국 매체 기자들에게 사실상 추방 조치까지 내렸다. 일각에선 코로나19 문제로 양국의 말싸움이 반복되면 자칫 미국 내 동양인들이 인종차별적 피해를 입을 수 있다는 우려도 나온다.

트럼프 대통령은 17일(현지시간) 코로나19 대응 태스크포스 브리핑에서 자신이 사용한 ‘중국 바이러스’라는 표현에 대해 “그것(코로나19)은 중국에서 왔다. 그래서 나는 그 표현이 매우 정확하다고 생각한다”고 재차 강조했다. 그간 그는 코로나19를 ‘중국 바이러스’ ‘외국바이러스’라고 부르며 중국에서 발병한 것을 강조해왔고 이에 중국 측은 날카로운 반응을 해왔다.

시진핑(習近平) 중국 국가주석은 지난 16일 코로나19 근원 파악을 지시하기도 했다. 이는 코로나19가 중국에서 발병한 게 아닐 수 있다는 입장을 우회적으로 표명한 것으로 해석된다. ‘미국이 중국 우한에 코로나19를 가져온 것일 수 있다’는 글을 온라인에 올려 갈등을 키운 자오리젠(趙立堅) 중국 외교부 대변인의 행동이 단순히 개인적 주장이 아니었다는 풀이도 가능하다.

중국 정부의 미국 매체 기자 추방 조치로 양국간 갈등은 심화하는 양상이다. 중국 외교부는 17일 성명을 통해 뉴욕타임스, 워싱턴포스트, 월스트리트저널(WSJ) 소속 기자들 가운데 기자증이 올해 만료하는 경우 10일 이내 기자증 반납을 요구했다. 또 이들 매체 3곳을 포함해 시사주간지 타임과 미국의소리(VOA) 등에 중국 내 직원, 재정, 부동산 등 관련 정보를 신고하라고 통보했다. 다섯 곳 모두 미국 매체들이다.

지난달에도 중국 정부는 코로나19 관련 인종 차별적 표현을 사용했다는 명분으로 WSJ 소속 기자 3명을 추방했다. 당시 문제가 된 기사는 외부필진이 쓴 기고문으로 추방된 기자들과 직접 관련성은 없었다. 당시 미 국무부는 중국 국영언론 5곳을 외국 사절단으로 지정해 일종의 반격을 시도했다. 이들 5곳은 미국 내 자산을 등록하고 새로운 자산을 취득할 때 사전 승인을 받아야 한다.

문제는 이런 식의 미중 갈등이 코로나19 확산을 막는 데 도움이 안될뿐더러 미국 내 인종차별을 심화할 수도 있다는 점이다. 미국 CNN방송은 “이미 코로나19로 인한 인종차별 사건이 미국과 유럽 등에서 벌어지고 있다”면서 “트럼프 대통령의 발언으로 특히 중국계 미국인들이 현실에서 위험에 처할 수 있다”고 비판했다.

진달래 기자 aza@hankookilbo.com

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