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[사설] 코로나 증가세 꺾였지만 중환자 줄이기에 집중해야
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[사설] 코로나 증가세 꺾였지만 중환자 줄이기에 집중해야

입력
2020.03.16 04:30
27면
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휴일인 14일 서울 세종대로 일대가 코로나19과 꽃샘추위 영향으로 차량 통행 없이 한산한 모습을 보이고 있다. 연합뉴스
휴일인 14일 서울 세종대로 일대가 코로나19과 꽃샘추위 영향으로 차량 통행 없이 한산한 모습을 보이고 있다. 연합뉴스

국내 코로나19의 일일 완치자가 확진자보다 많은 현상이 15일(0시 기준)까지 사흘째 이어지고 있다. 한때 909명까지 치솟았던 하루 신규 확진자 숫자는 이날 76명으로, 지난달 21일 이후 23일 만에 100명 아래로 떨어졌다. 가장 많은 확진자가 발생한 대구 역시 완치자 숫자가 확진자를 상회하고 있으며, 입원을 기다리며 자가격리 중인 확진자도 300명대로 줄어든 상태다. 서울 구로구 콜센터, 한전 서대구지사 등 국지적ㆍ산발적인 집단감염이라는 돌발 변수가 있어 안심할 단계는 아니지만 일단 큰 불길은 잡은 것으로 판단할 수 있다.

문제는 확진자 중 사망 위험이 높은 위중환자다. 경증, 중증도, 중증, 위중의 4단계 분류 중 자가 호흡을 하지 못해 인공호흡기나 에크모(인공심폐기)에 의존하는 ‘위중환자’는 63명이다. 폐렴 등의 증상으로 산소마스크를 써야 하거나 38.5도 이상 발열을 보이는 ‘중증환자’도 27명에 이른다. 지금까지는 진단과 격리 치료 중심의 방역 전략을 폈다면 이제부터는 중증환자 집중 치료를 통한 사망자 줄이기라는 피해 최소화에 집중할 필요가 있다. 상태가 급격히 악화됐을 때 산소 공급을 제대로 해주느냐에 따라 중증환자의 경과는 크게 달라진다. 중증환자 발생 시 적시에 환자를 치료할 의료진과 병상을 확보할 수 있도록 정부, 지자체, 의료기관의 유기적인 협력이 이뤄져야 한다.

이와 함께 집단감염의 위험을 최소화하기 위해 ‘방역 사각지대’에 대한 관리ㆍ감독에 소홀해서는 안 된다. 정부가 고위험군으로 지정한 교회, PC방, 요양병원뿐 아니라 산후조리원, 시장 등 예상 밖의 장소에서 전파되지 않도록 대비가 필요하다. 사태가 진정될 때까지는 불편하더라도 사람이 많은 곳을 피하고 개인 위생에 신경을 쓰는 시민 의식이 요구된다. 세계보건기구(WHO)가 팬데믹을 선언하고 미국과 유럽 등 주요 국가에서 확진자가 급증하고 있는 만큼 정부는 해외로부터의 역유입 차단에도 보다 신경을 써야 한다. 입국자 관리에 만전을 기함은 물론이고 중국, 일본, 이탈리아 등 현재 11개국가인 특별입국절차 적용 국가 확대 등도 검토할 만하다. 감염원 유입 차단의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다.

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