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[사설] ‘코로나 병상’ 문제 속히 해결 못하면 방역 전선 무너진다
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[사설] ‘코로나 병상’ 문제 속히 해결 못하면 방역 전선 무너진다

입력
2020.02.28 04:30
31면
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입원 대기 중 사망, 병상 부족 후폭풍 현실화

확진자 폭증 대비, 경증환자 자가격리 검토를

응급실 탄력적 폐쇄 등 의료자원 효율화 필요

27일 오후 울산 동구 울산대병원 응급실이 폐쇄돼 있다. 이날 울산대병원 응급실 근무 의사 1명이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 판정을 받았다. 울산=연합뉴스
27일 오후 울산 동구 울산대병원 응급실이 폐쇄돼 있다. 이날 울산대병원 응급실 근무 의사 1명이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 판정을 받았다. 울산=연합뉴스

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 의한 13번째 사망자가 발생했다. 대구 거주 남성으로 자택에서 입원을 기다리던 중 27일 갑자기 호흡 곤란을 느껴 병원 이송 중 숨졌다. 기저질환을 가진 고령자로 보건소에서 모니터링을 하고 있었으나 병상 배정 과정에 사망했다는 점에서 안타까움을 더한다.

코로나19 환자가 급증하면서 병상 부족 문제 해결이 당면 과제로 떠올랐다. 전국의 국가 지정 음압병상(198개)은 사실상 포화 상태다. 비지정 민간 음압병상(879개)을 합쳐도 확진자 숫자가 더 많다. 전체 확진자의 60% 이상이 몰린 대구 상황이 가장 심각하다. 확진 판정을 받아도 병상이 없어 집에서 대기하는 일이 속출하고 있다. 정부는 이날 안동ㆍ포항ㆍ김천의료원을 감염병 전담병원으로 지정해 이달 말까지 811개 병상을 추가 확보한다는 대책을 내놨지만 환자 증가세를 감당할 수 있을지 불확실하다.

코로나19는 발생 두 달 이후 정점을 맞는다는 예측이 나오고 있는 만큼 향후 한 달 이상 환자 증가세가 예상된다. 이제부터라도 정부는 이 같은 예측에 맞춰 한정된 의료자원을 효율적으로 배분하는 전략을 세워야 한다. 무엇보다 의료자원을 배분하는 컨트롤타워가 확실해야 한다. 환자의 중증도를 판정하고 입원을 배정하는 과정이 원활하게 이뤄지도록 해야 한다. 중증환자의 입원과 치료에 집중하되 증상이 경미한 환자들은 자가 격리해 경과를 지켜보는 방식도 검토할 필요가 있다. 오명돈 신종감염병 중앙임상위 위원장은 증상이 가벼운 환자가 집에 있다면 확진자 수가 2만명이 될 때까지 국공립 의료기관 병상으로도 감당해낼 수 있을 것이라고 예상하기도 했다. 모든 의료진이 코로나19 환자에 매달리다간 자칫 일반환자를 돌보지 못하는 의료 공백 현상이 생길 수도 있다.

환자가 다녀간 의료기관, 응급실의 폐쇄기간을 유연하게 운영하고 의료진 격리 기간을 환자와의 접촉 정도에 따라 완화하는 방안도 적극 검토할 필요가 있다. 응급실의 장기 폐쇄로 촌각을 다투는 응급환자가 적기에 치료를 못 받으면 더 큰 문제가 생길 수 있다. 소독한 지 1, 2시간이면 바이러스를 대부분 없앨 수 있는 만큼 응급실을 장기 폐쇄해 응급의료 공백을 야기해서는 안 된다는 게 전문가들의 견해다. 정부는 일반환자와 호흡기환자를 분리 진료하는 ‘국민안심병원’을 지정해 응급실 폐쇄를 막는다는 계획을 내놨다. 하지만 이날 국민안심병원으로 지정된 울산대병원 응급실 의료진이 확진 판정을 받아 응급실이 폐쇄됐다. 국민안심병원의 운영에 허점을 보여서는 안 된다.

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