“김정은, 오바마 11번 통화에 불응… 내 전화는 받아”
북미 실무협상 결렬에도 소통 강조하며 北 비핵화 기대감
도널드 트럼프 미국 대통령이 21일 백악관에서 각료회의를 주재하고 있다. AP 연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령은 21일(현지시간) 김정은 북한 국무위원장이 버락 오바마 전 대통령의 전화를 받지 않았지만 자신과는 통화한다고 말했다. 지난 5일 스웨덴 스톡홀름 북미 실무협상 결렬 이후 북한 문제에 대해 거의 침묵해왔던 트럼프 대통령이 여전히 북한과의 소통을 강조하며 대화 기조를 이어가는 것으로 풀이된다.

트럼프 대통령은 이날 백악관 각료회의에서 민주당의 탄핵 조사를 비난하던 도중 “북한, 아마 언젠가는”이라며 불쑥 북한 문제를 끄집어냈다. 그는 “말해줄 게 있다. 만일 그들과 똑같은 사고방식을 가진 다른 사람이 대통령이라면 여러분은 지금 북한과 큰 전쟁을 하고 있을 것”이라며 민주당이 집권했다면 북한과 전쟁을 치렀을 것이란 기존 주장을 다시 거론했다. 그는 “여러분은 그것(전쟁)에 대해 그리 많이 듣지 않지만 그것이 일어날 수 있다”면서도 “모르겠다. 나는 항상 누가 알겠냐고 말하는데, 여전히 누가 알겠느냐”고 언급했다.

트럼프 대통령은 그러면서 “나는 그(김 위원장)를 좋아하고 그도 나를 좋아한다. 우리는 잘 지낸다”며 “나는 그를 존중하고 그도 나를 존중한다”고 강조했다. 이어 “당신은 결국 전쟁을 하게 될 수 있다. 오바마 전 대통령이 그렇게 말했다”면서 오바마 전 대통령은 북한이 가장 큰 문제지만 이를 해결할 방법을 모르겠다고 말했다고 소개했다.

트럼프 대통령은 이어 “나는 ‘당신(오바마)이 그(김 위원장)에게 전화한 적이 있냐’고 물었더니 ‘노’(no)라고 했다”며 “그는 실제로 11번 시도했다. 그러나 다른 쪽의 그 사람, 다른 쪽의 그(김 위원장) 신사(gentleman)는 전화를 받지 않았다”고 말했다. 그는 이를 “존중의 결핍”이라고 말한 뒤 “그(김 위원장)는 내 전화는 받는다”고 말했다. 트럼프 대통령은 지난 9일에도 여러 국가 정상과 전화 통화를 한다고 말하면서 김 위원장도 거론한 바 있다. 그간 트럼프 대통령은 김 위원장과의 전화 통화를 몇 차례 언급해왔으나, 실제 두 정상이 핫라인 등을 통해 직접 전화 통화를 했는지는 확실치 않다.

트럼프 대통령은 이어 각료회의 말미에 무역 협상을 강조하던 도중 북한 문제를 다시 꺼냈다. 그는 “아마도 북한과도 어떤 일이 일어날 것이다”라면서 “북한에 대한 매우 흥미로운 어떤 정보가 있다. 많은 일이 진행되고 있다”고 말했다. 그는 “어떤 시점에선 중요한 재건(major rebuild)이 이뤄질 것이다”고도 했다. 이 같은 언급은 스톡홀름 실무 협상이 결렬됐지만 북한과의 비핵화 협상에 대한 기대감을 피력한 것으로 풀이된다.

한편 트럼프 대통령이 지난 2017년 7월 20일 미 국방부 브리핑에서 한국과 일본 등 미국의 핵심 동맹국들을 ‘돈 먹는 괴물’로 폄하하는 발언을 했다는 내용의 보도가 나왔다. 정치전문 매체 폴리티코는 21일 제임스 매티스 전 국방장관의 연설문 담당자 가이 스노드그래스의 저서를 인용해 이같이 전했다.

워싱턴=송용창 특파원 hermeet@hankookilbo.com

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