아주대병원, 국내 7번째 닥터헬기 도입 운항
아주대병원 본관 헬기장에서 외상환자 이송을 위해 출동하는 모습. 아주대병원 제공

국내에서 최초로 24시간 출동이 가능한 닥터헬기가 아주대병원((경기남부 권역외상센터)에서 운항된다. 외상중증환자 절반 정도가 야간에 발생하므로 24시간 운영할 수 있는 닥터헬기 도입이 필요하다고 지속적으로 호소해 온 이국종 아주대병원 권역외상센터장의 주장이 받아들여진 것이다.

보건복지부는 6일 아주대병원에서 국내 일곱 번째 응급의료 전용헬기(이하 닥터헬기) 출범식을 개최했다. 아주대병원에 도입된 닥터헬기는 지난달 31일부터 운항을 시작했다. 이번에 아주대병원(경기)이 닥터헬기를 도입함에 따라 국내에서 닥터헬기가 운항되는 지역은 기존의 인천(길병원), 충남(단국대병원), 전북(원광대병원), 전남(목포한국병원), 강원(원주세브란스병원), 경북(안동병원) 6개에서 7개로 늘어났다. 이날 닥터헬기 출범식에는 박능후 보건복지부 장관을 비롯해 김희겸 경기도 행정1부지사, 박광온 더불어민주당 의원, 유희석 아주대학교의료원장, 해리 해리스 주한미국대사 등이 참석했다.

아주대병원에 도입된 닥터헬기는 중증응급외상환자 발생 시 언제든지 출동할 수 있도록 24시간 대기한다. 기존 6개 지역에서 운영하고 있는 닥터헬기는 헬기 안전성을 고려해 주간(일출~일몰)에만 운영했다. 고속도로 교통사고, 구조대 접근이 어려운 등산객 구조 등 각종 응급구조 활동도 병행한다. 이를 위해 경기소방재난본부 구조대원 6명이 아주대병원에 파견되어 상주하면서 24시간 운항을 지원한다.

아주대병원에 도입된 닥터헬기는 운항거리가 838㎞에 이르고 응급환자를 한 번에 6명 이상 이송할 수 있는 대형헬기(H225)다. 대형재난 등에 효과적으로 대응하기 위해서다. 복지부는 도입준비가 완료되는 대로 한국항공우주산업에서 생산하고 있는 수리온으로 교체해 임무를 수행토록 할 방침이다.

아주대병원에 배치된 H225헬기. 보건복지부 제공

2011년 9월 인천ㆍ전남에서부터 운항을 시작한 닥터헬기들은 지난달 말까지 약 9,000회 출동해 모두 8,300여명을 이송하는 등 중증응급환자의 생존을 위해 노력해왔다.

김치중 기자 cjkim@hankookilbo.com

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