지난해 9월 평양을 방문한 문재인 대통령이 김정은 북한 국무위원장과 함께 벤츠를 타고 카퍼레이드를 하고 있다. AP 연합뉴스

김정은 북한 국무위원장은 유엔 대북제재 결의가 사치품으로 분류, 북한으로의 수출을 금지하는 고급 리무진을 어떻게 평양에 반입할 수 있었을까. 미국 뉴욕타임스(NYT)는 16일(현지시간) 그 동안 미스터리였던 김 위원장의 고급 리무진 밀수입 경로를 추적해 보도했다.

NYT는 미 선진국방연구센터(C4ADS) 보고서와 자체 취재를 통해 메르세데스 마이바흐 S600 2대의 이동 경로를 추적했다. 보도에 따르면 두 차량은 지난해 6월 컨테이너 두 대에 각각 나뉘어 실려 네덜란드 로테르담 항구에서 출발했다. 이후 7월 31일에 중국 다롄에 도착, 8월 26일까지 항구에 머무른 뒤 다시 화물선에 실려 일본 오사카를 거쳐 9월 30일 부산항에 도착했다. 두 차량을 실은 컨테이너는 부산항에서 토고 국적 화물선 'DN5505'호로 옮겨져 러시아 나홋카 항으로 출발했다.

16일 경북 포항 남구에 있는 포항신항만에 북한산 석탄 반입 의혹을 받고 있는 토고 국적 선박 'DN5505'호가 정박해 있다.

그러나 DN5505호는 이후 18일간 종적을 감췄다. 10월 1일 부산항을 출항한 뒤 자동선박식별장치(AIS)를 꺼버린 것이다. NYT는 AIS 차단이 제재 회피 선박들이 추적을 피하기 위해 이용하는 전형적인 수법이라고 설명했다. 이후 DN5505호가 AIS를 다시 켰을 때는 한국 영해 내에 있었고, 나홋카 항에서 석탄 2,588톤을 적재한 것으로 나타났다. AIS가 차단된 18일 사이 메르세데스 차량의 행방이 묘연해진 것이다.

NYT는 C4ADS 보고서와 연구진을 인용해 마이바흐 S600 차량이 항공편으로 러시아에서 북한으로 옮겨졌을 것으로 추정했다. 지난해 10월 7일 북한 고려항공 소속 3대의 화물기가 나홋카 항에서 멀지 않은 블라디보스토크에 도착했는데, 메르세데스 차량이 이들 화물기에 실려 북한으로 수송됐을 것이란 얘기다. NYT는 특히 고려항공 소속 화물기가 블라디보스토크로 이동한 것은 이례적이고, 이들 화물기는 김 위원장의 해외 순방 시 전용차를 운송하기도 했다고 설명했다.

NYT는 또 네덜란드 로테르담에서 적재됐던 것과 같은 기종의 메르세데스 마이바흐 S600 차량이 올해 1월 31일 평양에서 노동당 청사로 이동하는 장면이 포착됐다고 덧붙였다. 당일 김 위원장이 예술 대표단과 촬영한 사진에서도 같은 차량이 등장했다. 로테르담을 출발한 차량이 다롄, 부산 등을 거쳐 실제 평양에 도착했을 가능성이 높다는 뜻이다.

한편 보도에 따르면 한국 정부는 지난 2월 러시아 나홋카 항에서 석탄을 싣고 포항에 입항한 DN5505호를 억류해 조사 중이다. 유엔 안보리 산하 대북제재위는 지난 3월 연례보고서에서 북미 정상회담, 남북 정상회담, 북중 정상회담 당시 등장했던 김 위원장의 전용차는 "명백히 제재 위반"이라고 지적했다.

손영하 기자 frozen@hankookilbo.com

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