아베 신조 일본 총리가 2일간의 이란 방문 일정을 마치고 14일 도쿄 하네다공항으로 귀환하고 있다. 도쿄=AP 연합뉴스

“이란 소행이 맞다는 증거를 달라”

미국이 13일(현지시간) 오만해 인근에서 발생한 일본 관련 유조선 2척을 공격한 주체가 이란이라고 발표하자 일본 정부가 의문을 제기하고 나섰다. 교도통신은 16일 복수의 일본 정부 소식통을 인용해 일본 정부가 이란이 공격했다는 미국의 설명에 설득력이 없다고 받아들이고 있다고 전했다. 피격 사건이 일어난 시점에 공교롭게도 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 이란을 방문 중이었기 때문에 일본 정부는 미국의 주장을 일방적으로 받아들이기 힘들다는 분석이다. 북한 이슈를 비롯해 대부분의 안보 관련 문제를 놓고 항상 미국과 동일한 기조를 유지해온 일본으로서는 매우 이례적인 움직임이다.

일본 정부는 지난 13일 마이크 폼페이오 미국 국무장관이 일본 연관 유조선 공격과 관련해 “이란에 책임이 있다”고 발표한 후 복수의 외교 루트를 통해 미국에 ‘뒷받침할 근거를 제시하지 않으면 일본은 이란의 소행이라고 단정할 수 없다’는 의사를 전달한 것으로 알려졌다. 고노 다로(河野太郞) 외무장관도 14일 폼페이오 장관과의 전화 통화에서 같은 의사를 전달했다고 교도통신이 보도했다. 일본 정부 고위 당국자도 ‘이란 관여설은 추측의 영역’이라고 일본 정부의 입장에 힘을 보탰다. 하지만 미국 정부가 일본의 증거 제시 요구에 응할지는 미지수다. 도널드 트럼프 미국 대통령은 이란에 대해 지속적으로 강경한 태도를 보여 왔기 때문이다. 이란에 대한 대응 문제는 이달 말 오사카(大阪)에서 열리는 주요20개국(G20) 정상회의에서 열릴 미일 정상회담에서 주요 의제가 될 것으로 보인다.

일본이 이례적으로 미국의 입장에 반기를 들고 나선 것은 결국 아베 총리의 ‘외교 실패’ 논란이 불거질 우려 때문인 것으로 보인다. 앞서 12일 아베 총리는 1979년 이란 이슬람 혁명 이후 일본 총리로는 처음으로 이란을 정상 방문했다. 아베 총리는 방문길에 오르면서 “(중동의) 긴장 완화를 위해 솔직한 의견을 교환하고 싶다”고 말했다고 교도통신은 전했다. 게다가 아베 총리는 사건이 일어난 13일 테헤란에서 아야톨라 세예드 알리 하메네이 이란 최고지도자와 회담을 가졌다. 총리 관저 관계자에 따르면 일본 측은 미국 측에 “(공격 주체가 이란이라면) 미국과 이란 사이의 중재에 나선 아베 총리의 체면이 현저하게 손상될 수 있다”며 “중대한 사안이라서 사실 확인을 철저히 해야 한다”는 입장을 전한 것으로 알려졌다. 이란 방문에서 눈에 띄는 성과를 얻지 못한 상황이라 아베 총리의 근심은 깊어지는 모양새다. 실제 이란 방문 후 진행된 조사에서 아베 내각의 지지율은 5월보다 2.9%P 하락한 47.6%를 기록했다고 교도통신이 16일 보도했다. 아베 총리의 이란 방문에 대해서 긍정 평가는 53.2%, 부정 평가는 33.5%로 나타났다.

한편 중동 패권을 두고 이란과 경쟁 중인 사우디아라비아는 미국의 주장에 동조하는 모습이다. 무함마드 빈살만 사우디 왕세자는 16일 아랍어 신문 ‘아샤르크 알아우사트’에 게재된 인터뷰에서 “이란이 일본 총리의 테헤란 방문에 경의를 표하지 않았다”고 일본을 자극하고 나섰다고 AFP 통신이 전했다. 무함마드 왕세자는 “(이란 정권은) 아베 총리의 외교적 노력에 유조선 두 척에 대한 공격으로 대응했다”고 이란을 비난했다. 앞선 13일 투르키 알말리키 사우디군 대변인이 “이번 유조선 공격과 지난해 바브 알만데브 해협에서 예멘 후티 반군이 벌인 사건이 연결된다”는 이란 책임론을 제시한 것을 더 분명하게 강조한 것이다.

김진욱 기자 kimjinuk@hankookilbo.com

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