김병준(왼쪽 두번째) 자유한국당 비대위원장이 11일 국회에서 열린 비상대책위원회 회의를 주재하고 있다. 연합뉴스

김병준 자유한국당 비상대책위원장이 11일 당 소속 김진태ㆍ김순례ㆍ이종명 의원이 5ㆍ18 광주 민주화 운동 폄훼로 지탄을 받고 있는 것과 관련 “보수정당 안에 다양한 의견이 존재할 수 있는데 그것이 보수정당의 생명력”이라며 세 의원을 두둔하는 듯한 발언을 해 도마에 올랐다. 논란이 갈수록 커지는 가운데 사태를 수습해야 할 지도부가 잡음의 불씨를 살려 되레 기름을 붓는 모양새다.

김 위원장은 이날 국회에서 열린 비대위 회의에서 “국민의 일부라 해도 그 분들이 존중하는 가치가 있으면 그 가치에 대해 조금 더 깊이 생각해보고 반응하고 행동하는 자세를 가졌으면 좋겠다”며 망언 논란을 일으킨 의원에게 사실상 각성을 촉구했다. 그러면서 “국민들 사이에서 (한국당이) 다시 옛날로 돌아가는 게 아니냐는 우려의 목소리도 나온다”며 “이래선 안 된다. 자신의 이익보다 당을 생각하고 당보다 나라와 국민을 생각하는 자세를 보여야 할 때”라고 했다.

당내 다른 인사들도 물의를 빚은 의원들을 향한 성토가 잇따라 터져 나왔다. 새누리당 대표를 지낸 김무성 의원은 이날 별도의 입장문을 내고 “최근 일어난 상황에 대해 크게 유감을 표시하며, 해당 의원들이 결자해지의 자세로 국민들의 마음을 풀어줄 것을 강력히 촉구한다”고 밝혔다. 홍철호 의원도 비대위 회의에서 “5ㆍ18 관련해 일부 의원의 말이 우리 당 전체 의견같이 보도되고 있는데 전체 의견이 아니라는 것을 다시 한 번 말한다”며 “남이 소중하게 생각하는 가치는 함께 소중히 해야 한다”고 비판했다.

여야를 막론하고 비판이 거세지자 당 소속 의원들이 앞다퉈 수습에 나선 것인데, 문제는 또 내부에서 터졌다. 김 위원장은 비대위 회의 직후 기자들과 만나 해당 의원들의 징계 여부에 대해 “보수정당 안에 여러 가지 스펙트럼, 즉 견해차가 있을 수 있고 다양한 의견이 존재할 수 있는데 그것이 보수정당의 생명력”이라며 “우리 당내 문제니까 다른 당은 신경 쓰지 않았으면 한다”고 다소 냉담한 반응을 내놓았다. 이를 두고 ‘세 의원의 의견을 존중한다는 것이냐’는 비판이 나오자 “당내 구성원 모두가 완벽히 하나의 생각을 갖는 것이 현실적으로 불가능하다는 점, 아울러 생각이 다르다는 이유로 징계를 하는 것이 과연 옳은지에 대해 의문을 제기하는 의미였다”고 해명했다. 하지만 당 내부에서조차 “지도부가 말로 외려 사태를 키우고 있다”는 지적이 잇따르고 있다.

이서희 기자 shlee@hankookilbo.com

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