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[사설] '집단폭행' 실체에 눈감은 채 선동ㆍ욕설을 일삼아서야
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[사설] '집단폭행' 실체에 눈감은 채 선동ㆍ욕설을 일삼아서야

입력
2017.12.18 19:40
31면
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문재인 대통령의 방중 수행 사진기자단에 대한 중국 측 경호원들의 집단폭행 사건에 대한 국내 일부 세력의 사실 호도와 왜곡이 우려할 수준에 이르렀다. 문 대통령 극성 지지자로 추정되는 이들 집단은 명백한 진실에 눈감은 채 피해 기자들을 되레 가해자로 몰아붙이는 비방과 선동을 거듭하고 있다. 이들은 익명성에 기대어 아예 대통령 수행기자단 제도의 폐지를 청원하거나, 피해 기자들에게 대통령 순방 성과를 훼손한 책임을 물어 손해배상을 청구해야 한다는 주장까지 서슴지 않는다. 단언컨대 이런 행태는 촛불 민주주의를 부정하는 '묻지마 지지'의 폭력성을 드러내는 동시에 언론의 본질적 기능을 침해하고 위협하는 망동이다.

이번 사안의 실체는 많은 설명이나 논쟁이 필요할 만큼 복잡하지 않다. 문 대통령의 국빈방문 공식 수행단에 포함된 사진기자가 사전에 양해된 규칙과 동선에 따라 움직이던 중 중국 측 경호원들에 의해 일방적으로 취재를 방해받고 집단폭행을 당한 것이 전부여서 그 구체적 진상과 책임만 따지면 그만이다. 사회 일각에서는 국내의 과도한 사진취재 경쟁 관행과 사회주의 체제의 경호 시스템이 충돌한 우발적 사태로 해석하지만, 이는 '풀(pool) 방식'으로 운영되는 대통령 취재에 대한 무지의 소치다.

기자협회나 신문협회 등 언론 유관단체가 일제히 이번 폭력 사태를 규탄하며 한ㆍ중 양국 당국의 책임 있는 태도를 요구한 것도 "일부 기자의 일탈로 빚어진 일이 아니라 언론 자유가 침해된 중대 사안"이라고 인식했기 때문이다. 국경없는기자회(RSF)까지 나서서 중국 측 경호원의 폭행을 규탄하는 성명을 발표, "중국 내 외국인 언론인들의 악화된 상황을 나타나는 것"이라고 지적한 것도 새겨들어 마땅하다. 그런데도 노무현 정부에서 청와대 홍보수석을 지낸 조기숙 이화여대 교수 등이 '경호원의 정당방위' 운운했다가 '반어법'이라고 구차한 변명으로 일관하니 개탄스럽다.

문 대통령 극성 지지자들은 이번 사태의 앞뒤를 따지지 않은 채 언론 전체를 싸잡아 "대통령의 방중 성과를 훼손했다"고 댓글ㆍ메일ㆍ전화폭탄을 퍼붓고 있다. 이보다 더한 본말전도가 없다. 박수현 청와대 대변인이 전했듯이 국내 병원에 입원한 피해 사진기자들은 "우리들의 일로 대통령 방중성과가 퇴색해선 안 된다"고 걱정하고 있다. 반면 이들은 자신들을 향해 손해배상 운운한 일부 '댓글러'의 비방에 참담한 심정을 토로하며 "이들의 행태는 올 초 헌재 앞에서 이성을 잃고 사진기자들에게 폭력을 휘두른 박사모의 그것보다 결코 덜하지 않다"고 밝혔다. 전적으로 공감할 만한 지적이다.

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