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[사설] 안철수 전 대표, 당 존폐 위기 앞에서 뭘 망설이나
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[사설] 안철수 전 대표, 당 존폐 위기 앞에서 뭘 망설이나

입력
2017.06.30 18:30
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문재인 대통령 아들 문준용씨 취업특혜 의혹의 증거를 조작한 혐의를 받아온 국민의당 당원 이유미씨가 그제 밤 구속됐다. 검찰은 이씨로부터 조작된 제보를 넘겨받아 당에 넘긴 이준서 전 최고위원도 조만간 피의자 신분으로 소환하는 등 수사에 박차를 가할 것으로 알려져 파장이 어디까지 미칠지 점치기 어렵다. 공당이란 이름조차 부끄러운 사기 폭로극을 벌인 국민의당이 창당 이래 최대 위기에 처했으며 존폐 여부도 불투명하다고 해도 과언이 아니다.

당 지도부는 '윗선'이 개입한 조직적 범행으로 드러나면 당을 해체하겠다고 배수진을 치며 '이씨의 공명심이 부른 단독범행'이라고 줄곧 강조하고 있다. 하지만 자체 조사가 진상규명보다 '꼬리 자르기'에 급급했다는 비판이 나오고, 당 지도부가 조작 정황을 사후에 알고도 은폐하려 했다는 의혹이 추가로 제기되는 등 파문은 더욱 커지는 양상이다. 특히 이씨와 이 전 최고위원이 대선 때 안철수 캠프에서 일한 인물로 밝혀진 만큼 안 전 대표가 나서야 한다는 지적이 비등한 데도 그는 지금껏 침묵하고 있다.

박주선 비상대책위원장은 이씨 구속에 대해 "가짜 증거에 당이 속았다"며 "뼈아픈 성찰과 함께 책임과 진실의 길을 처절하게 걸어가겠다"고 말했다. 국민의당은 그러나 제보를 조작한 이씨가 대선 하루 전날 이 전 최고위원에게 증언 신빙성에 문제가 있다는 카카오톡 메시지를 보낸 사실을 확인하고도 숨겼다. 또 이 전 최고위원이 이씨가 건네준 의혹을 발표하기 전 박지원 전 대표와 접촉을 시도했고, 제보조작 사과 직전인 25일 안 전 대표를 찾아간 사실도 드러났다. "이씨가 검찰에서 단독범행을 자인했다"는 국민의당 주장을 이씨 변호인이 반박한 것도 논란거리다. 당 진상조사단과 두 전 대표 측은 즉각 은폐의혹과 연루설 등을 부인했지만 일개 평당원의 일탈로 돌리기엔 석연치 않은 점이 너무 많다.

하지만 안 전 대표는 어제도 입장표명을 미뤘다. "이번 사건을 매우 엄중하게 받아들이고 있다. 당의 적극적인 협조로 검찰 수사가 조속하고 철저하게 이뤄지길 바란다"고만 했다. 안팎으로 책임론이 들끓고 일각에선 탈당설도 나돌지만, 사과의 수준과 내용이 잘못되면 되레 역풍을 맞을 수도 있다. 하지만 늦을수록, 또 피해가려고 할수록 호미로 막을 것을 가래로도 막기 어렵다는 것을 알아야 한다. 김태일 혁신위원장이 "민주주의 가치를 훼손한 중대한 문제에 대한 정치적 책임을 직시하라"며 안 전 대표의 신속하고 통 큰 사과를 거듭 촉구한 것도 이런 맥락일 것이다.

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