안전처 장관 교체가 책임총리 힘 상징?

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안전처 장관 교체가 책임총리 힘 상징?

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2016.11.02 19:15
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2일 단행된 개각에서 장관급 중 유일하게 국민안전처 장관만 교체돼 의아하다는 반응이 쏟아졌다. 책임 총리로서 권한을 보여 주는 상징적 인사라는 해석이 나왔는데, ‘최순실 게이트’ 정국을 수습하기 위한 책임 총리의 역할과는 거리가 멀다는 지적이다.

박승주 안전처 장관 후보자는 참여정부 시절 김병준 총리 후보자와 함께 공직에서 일한 인연을 바탕으로 김 후보자가 직접 추천한 인물이다. 김 총리 후보자는 이날 기자회견에서 “참여정부 시절인 2003년 정부혁신지방분권위원장을 할 때 (박 후보자가) 기획운영실장을 했고, 그 때부터 같이 일을 했다”고 인선 배경을 설명했다.

여전히 ‘왜 하필 안전처 장관 교체냐’는 의문은 남는다. 박 후보자와 현직 박인용 장관 모두 이날 오전에야 인사 내용을 통보 받은 것으로 알려졌다. 안전처 안팎에서는 최근 발생한 경주 지진, 중국 어선들의 불법조업 등에 대한 부실 대응이 영향을 미친 것 아니냐는 얘기가 나왔지만 장관 경질 사유로 보기는 어렵다는 반론도 상당하다.

이에 대해 정부의 한 관계자는 “안전처가 국무총리 직속 기관이어서 책임 총리로서 인사권 행사라는 상징적인 의미를 부여한 것 아니겠느냐”고 해석했다. 실제로 김 후보자는 이날 “박 후보자뿐 아니라 임종룡 경제부총리 후보자 (추천)도 저와 무관하지 않다”며 “경제와 안전 문제가 급하다 보니 추진력이 강한 사람이 필요하겠다는 생각에 그렇게 했다”고 설명했다. 청와대 관계자 역시 “책임 총리로서 발언권을 높이고 본인 색깔대로 갈 것”이라며 같은 취지로 말했다. 하지만 지금 국민이 기대하는 책임 총리의 역할이 과연 안전처 장관 인사권이냐는 점에서 박 대통령과 김 후보자가 전혀 사태 파악을 못하고 있다는 반응도 따른다.

박 후보자는 전남 영광 출신으로 광주고와 서울대 경영학과를 졸업하고, 행정고시 21회 출신으로 공직에 입문했다. 국민의정부와 참여정부 시절 행정자치부 제2건국 운동지원팀장과 지방재정경제국장을 거쳐 여성가족부 차관을 끝으로 공직에서 물러났다. 이후 여수엑스포조직위원회 자원봉사자문위원장과 한국시민자원봉사회 이사장 등을 맡아 봉사 활동에 전념해 왔다.

김성환 기자 bluebird@hankookilbo.com

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