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[사설] 4개월 수명 연장한 더민주 김종인 체제
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[사설] 4개월 수명 연장한 더민주 김종인 체제

입력
2016.05.03 20:00
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더불어민주당이 3일 당선인ㆍ당무위원 연석회의를 열어 4ㆍ13 총선 후 당내 최대 쟁점이던 전당대회 시기를 둘러싼 논란을 매듭지었다. 정기국회 이전인 8월 말~9월 초 전당대회를 열어 당 대표 등 새 지도부를 선출하기로 한 것이다. 팽팽히 맞섰던 ‘총선 후 3개월 내 조기 전당대회’ 주장과 ‘연말까지 연기론’ 사이에서 현실적 절충점을 찾은 셈이다.

더민주는 총선에서 123석을 얻어 원내 1당을 차지하는 예상 밖의 성과를 얻었다. 그럼에도 호남 참패 책임 공방과 비대위 체제를 끝낼 전당대회 시기 논란, 차기 대표 김종인 합의추대론 등이 불거지면서 당세를 키워가지 못했다. 총선 민의에 부응하기는커녕 내부 주도권 싸움에만 골몰한다는 비판이 쏟아진 것은 당연하다. 반짝했던 당 지지도가 정체로 돌아선 것도 이와 무관하지 않을 터이다. 더민주가 이날 연석회의 토론을 통해 소모적 전대 논란을 해소하고 전열을 재정비한 것은 그나마 다행이라고 할 수 있다.

전대 시기 논란 매듭으로 김종인 비대위 체제는 앞으로 4개월 더 연장되게 됐다. 하지만 당 내에 반 김종인 정서의 뿌리가 깊어 갈등이 언제든 재연할 소지는 남아있다. 김 대표가 문재인 전 대표의 삼고초려로 더민주에 합류해 탈당과 분당사태 속에 강력한 리더십을 발휘한 게 총선 승리에 큰 요인이었음은 누구도 부인하기 어렵다. 그런데도 그에게 호남 참패 책임을 떠 넘기며 깎아 내리는 더민주 일각의 움직임은 이해하기 어렵다. 김 대표를 총선에 1회용으로 써먹고 팽하겠다는 것은 정치도의적으로나 집권전략 상으로도 맞지 않는다. 물론 김 대표가 문 전 대표와의 약속을 내비치며 당권에 욕심을 내는 듯한 인상을 보이는 것 또한 좋아 보이지는 않는다. 당당하게 자신의 집권 구상을 당내에 밝히고 설득하되 구성원들이 끝내 받아들이지 않는다면 깨끗하게 2선으로 물러설 수밖에 없다고 본다.

어쨌든 김종인 대표는 자신의 지휘하에 주요 쟁점법안 처리 등 19대 국회 마무리와 원 구성 협상 등을 이끌어가야 한다. 조선ㆍ해운산업 구조조정 문제 등 화급한 현안에 원내 제1당으로서 얼마나 책임 있게 대응할지도 숙제다. 3일 새누리당 원내대표 선출에 이어 4일 더민주도 원내대표 선출을 마무리하면 원내 대표단을 이미 구성한 국민의당 등과 함께 본격적으로 3당 체제 하의 새로운 원내 정치 경쟁에 나서게 된다. 그 결과는 김 대표에 대한 평가는 물론이고 그의 정치적 위상에도 적잖은 영향을 미칠 게 틀림없다. 김 대표 체제의 더민주가 원내 제1 당에 걸맞은 책임과 역할을 다할 수 있기를 기대한다.

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