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"남북 만나면 마라톤협상"…'무박4일' 이어 이산상봉도 24시간
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"남북 만나면 마라톤협상"…'무박4일' 이어 이산상봉도 24시간

입력
2015.09.08 11:39
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이산가족 생사확인·상봉 행사 정례화 등 놓고 진통끝 타결

추석 계기 이산가족 상봉을 논의하는 남북 적십자 실무접촉이 이뤄진 7일 오전 서울 중구 소파로 대한적십자사 본사 이산가족민원실에서 한 이산가족 신청자가 자원봉사자와 서류를 확인하고 있다. 연합뉴스
추석 계기 이산가족 상봉을 논의하는 남북 적십자 실무접촉이 이뤄진 7일 오전 서울 중구 소파로 대한적십자사 본사 이산가족민원실에서 한 이산가족 신청자가 자원봉사자와 서류를 확인하고 있다. 연합뉴스

무박(無泊) 4일의 판문점 남북 고위급 접촉에서 합의된 추석 계기 이산가족 상봉이 논의된 남북 적십자 실무접촉도 무박 2일의 마라톤 협상 끝에야 합의점을 찾았다.

남북 적십자 실무접촉은 7일 오전 10시50분께 판문점 남측 지역 평화의 집에서 예정보다 50분 늦게 시작됐다.

통일부 당국자는 "실무절차를 협의하는 문제로 시작시간이 예정(오전 10시)보다 조금 지연됐다"고 밝혔다.

실무회담 시작 당시 남측 수석대표인 이덕행 대한적십자사 실행위원과 북측 수석대표인 박용일 조선적십자회 중앙위원회 중앙위원은 웃으며 악수하는, 화기애애한 분위기를 연출했다.

하지만 막상 협상에 들어간 양측은 이산가족 상봉 시기 등을 놓고 팽팽한 줄다리기를 벌인 것으로 알려졌다.

우리 측은 노동당 창건 70주년(10월 10일) 전후 북한의 장거리 로켓 발사 가능성을 우려해 이달 말 혹은 내달 초에 상봉 행사를 개최하자고 주장한 반면 북측은 노동당 창건 행사 준비를 이유로 다음 달 10일 이후에 상봉 행사를 하자고 주장한 것으로 전해졌다.

협상 과정에서 주한미군 철수를 주장하는 북한 외무성 대변인 담화가 발표되면서 이산가족 상봉 합의를 낙관할 수 없다는 관측이 한때 제기되기도 했다.

추석 계기 이산가족 상봉 행사 외에 우리 측이 제기한 ▲ 전면적인 이산가족 생사 확인 ▲ 이산가족 서신 교환 및 화상 상봉 ▲ 이산가족 고향방문 ▲ 상봉 행사 정례화 등 이산가족 문제의 근본적 해결 방안을 놓고도 양측은 진통을 겪은 것으로 알려졌다.

과거 우리 정부가 전면적 이산가족 생사 확인을 요구했을 때도 북측은 행정적 어려움을 이유로 수용하지 않은 바 있다. 이산가족 상봉 행사의 정례화 등도 북측이 적십자 실무접촉에서 합의해준 전례가 없다고 한다.

한 대북 전문가는 "과거 이산가족 상봉 정례화와 생사확인은 적십자 실무접촉이 아니라 적십자 본회담 등에서 논의됐던 의제"라며 "북측은 이런 문제는 금강산 관광 재개 등과 연계해 적십사 본회담 혹은 당국 회담에서 논의하고 싶어할 것"이라고 말했다.

결국 적십자 실무접촉은 대표단 전원이 참여하는 전체회의로 시작해 수석대표 접촉, 전체회의, 정회를 반복하며 8일 새벽으로 넘어갔다.

실무자 차원의 접촉이 이처럼 날을 넘겨가며 마라톤 협상으로 진행된 것은 이례적이다. 지난해 2월 이산가족 상봉을 앞두고 열린 적십자 실무접촉은 4시간 만에 마무리된 바 있다.

남북 대표단은 8일 새벽쯤 어느 정도 간극을 좁히는데 성공했고, 양측 사이에선 합의문 초안이 수차례 오갔지만 타결점이 쉽게 찾아지지 않았던 것으로 전해졌다.

이에 남과 북은 8일 아침 한때 정회를 검토했으나, 그대로 수석대표 협상을 재개했고 23시간20분 만인 8일 오전 10시10분께 최종 합의안을 도출했다.

합의안에는 내달 20일부터 26일까지 7일간 금강산 면회소에서 남북 각각 100명 규모로 이산가족 상봉 행사를 갖는다는 내용이 담겼다.

상봉 정례화와 생사확인 등 문제는 추후 남북 적십자 본회담에서 논의하기로 정리됐다.

결과적으로 상봉 행사 준비를 위해서는 시간이 필요하다는 북측의 주장과, 이산가족 상봉 행사 외의 사안은 적십자 본회담이나 당국 회담에서 협의하다는 북측 입장이 상당 부분 반영된 셈이다.

20여시간이 넘는 마라톤 협상이 이어지게 된 배경은 사전에 의제가 충분히 합의되지 않은 상태에서 접촉이 이뤄진 때문으로 전해졌다.

정부 당국자는 "북측은 단순히 상봉 문제와 관련된 실무만 논의하는 자리로 생각한 반면, 우리측은 이산가족 문제의 근본 해법과 관련된 사안까지 제기했고 논의하려 했기에 이 부분에서 상당한 시간이 소요됐다"고 설명했다.

연합뉴스

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