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'버스투어' 청원군수 낙마… 청주와 행정구역 통합 새변수
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'버스투어' 청원군수 낙마… 청주와 행정구역 통합 새변수

입력
2009.12.11 02:17
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선거법 위반 혐의로 기소된 김재욱(62) 충북 청원군수가 대법원 확정 판결로 군수직을 잃자 지역 주민들은 청주ㆍ청원 행정구역 통합에 대한 영향 등을 따지며 촉각을 곤두세우고 있다.

김 군수가 행정구역 통합에 강력 반대하며 자체 청원시 승격 운동을 이끌어 온 인물이기 때문이다. 김 군수에 대한 기소 내용도 행정구역 통합과 무관하지 않다.

그는 지난해 9, 10월 두 차례에 걸쳐 청주ㆍ청원 통합 및 청원시 승격과 관련한 여론을 형성할 필요가 있다는 명목으로 '버스 투어'를 열고 주민 123명에게 1,156만원 상당의 교통편의와 음식물 등을 제공한 혐의이다.

행정구역 통합에 반대해 온 청원지역 사회단체와 청원군은 대법원의 판결에 아쉬움을 나타내며 군의 입지가 위축될 것을 우려했다.

민간단체 '청원사랑포럼'관계자는 "청원군이 과거 시군통합 지역에 대해 버스투어를 추진한 것은 주민들에게 합리적인 판단 기회를 제공하려 했던 군정의 일환"이라며 "김 군수의 퇴진이 향후 청주ㆍ청원 행정구역 통합 과정에 영향을 미쳐서는 안된다"고 말했다.

청원군청의 한 직원(7급)은 "개인비리가 아닌 '청주ㆍ청원 통합반대 홍보'라는 군정을 추진하는 과정에서 일어난 사건을 대법원이 선거법 위반으로 판단한 것이 못내 아쉽다"고 착잡해했다.

지역에서는 김 군수의 군수직 상실이 현재 진행중인 청주ㆍ청원 행정구역 통합에 큰 영향을 미치지는 않을 것이라는 분석도 나오고 있다.

이미 청원군의회가 통합 반대 의견을 공개적으로 밝힌데다 지역 주민들 사이에서도 통합 반대론이 급격히 확산되면서 김 군수와 관계없이 통합이 사실상 어렵게 됐다는 것이다.

한덕동 기자 ddhan@hk.co.kr

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