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몸과 마음/ 유산균, 대장염 개선 효과

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몸과 마음/ 유산균, 대장염 개선 효과

입력
2009.08.20 00:46
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유산균이 염증성 장질환과 과민성 대장증후군 등의 대장질환 개선 효과가 있다는 연구 결과가 나왔다.

대한보건협회와 한국야쿠르트가 19일 공동 개최한 '16회 유산균과 건강 국제 학술 심포지엄'에서 아일랜드 코크 의대 이먼 퀴글리 교수와 파스퇴르연구소 브루노 포트 박사 등은 유산균이 대장질환을 개선한다고 발표했다.

최근 서구화한 식습관으로 인해 대장질환이 급증하고 있으며, 이 중 40, 50대 성인 남성의 대장질환 발병률이 늘고 있다. 특히 궤양성대장염과 크론병 등과 같은 염증성 장질환은 향후 대장암으로 악화할 가능성이 높아 이번 연구 결과가 더욱 주목을 받고 있다.

퀴글리 교수는 "유산균은 대장염 발생을 억제하고 증상을 완화하는 것으로 나타났다"며 "대장염을 유발시킨 생쥐에게 유산균을 투여한 결과, 대장 조직에서 염증을 일으키는 여러 지표가 줄었다"고 밝혔다.

그는 또한 "특정 락토바실러스나 비피더스 등과 같은 유산균은 염증성 장질환 증상을 완화하거나 재발을 억제하는 것으로 나타났다"며 "과민성 대장증후군 환자를 대상으로 한 임상 시험에서도 유산균은 과민성 대장증후군 증상인 복통, 복부 팽만감, 배변 시 불편감 등을 개선하는 효과를 보였다"고 말했다.

포트 박사는 프로바이오틱 유산균이 장관 면역에 미치는 영향을 주제로 발표했다. 포트 박사는 "염증성 장질환은 장내 세균과 면역체계와의 상호 작용이 부적절하게 일어날 때 발생하는 것으로 알려져 있다"며 "특정 유산균은 면역 세포와의 상호 작용을 통해 면역 체계를 제어하는 신호물질인 사이토카인 생성을 유도해 대장염 발병을 억제할 수 있다"고 말했다.

그는 "유산균은 부작용이 거의 없고 안전하기 때문에 다양한 환자에게 적용할 수 있다는 장점이 있다"며 "하지만 체계적 연구를 통해 적절한 유산균주를 선발하고 그 효능을 검증할 필요가 있다"고 강조했다.

권대익기자

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