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美 대북정책조정관 힐 차관보 유력
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美 대북정책조정관 힐 차관보 유력

입력
2006.12.06 23:49
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미국의 대북 정책 전반을 재검토해 종합적인 해결책을 제시할 대북정책조정관에 북핵 6자회담 미측 수석대표인 크리스토퍼 힐 국무부 동아태차관보가 유력한 것으로 5일 알려졌다.

워싱턴의 정통한 외교 소식통은 “조지 W 부시 대통령의 최종 선택이 남아 있지만 힐 차관보가 매우 유력한 것으로 알고 있다”고 전했다. 또 다른 소식통은 “힐 차관보가 대북정책조정관 겸임을 강력히 원하고 있고 콘돌리사 라이스 장관 등 국무부 차원에서도 적극적으로 지원하고 있는 것은 사실”이라면서도 “아직 결정된 것으로 보기는 어렵다”고 말했다.

국무부 관계자는 “힐 차관보가 유력하다고 봐야 한다”면서도 “부시 대통령은 지금 이라크 정책 재조정에 집중하고 있기 때문에 대북정책조정관 문제에 집중하고 있지 않다”고 말해 여지를 남겼다.

대북정책조정관은 미 의회에서 민주, 공화 양당의 합의로‘2007년도 국방수권법’과 함께 통과된 법률에 따라 17일까지 임명하게 돼 있는 것으로 다음주중 공식 발표가 예상되고 있다.

힐 차관보의 대북정책조정관 겸임이 현실화할 경우 북한과의 협상을 직접 담당하는 힐 차관보가 대북정책의 변화 방향을 제시하는 일까지 함께 맡는 것이어서 대북 정책에 관한 힐 차관보의 위상은 그만큼 격상될 것으로 예상된다. 이 경우 대북 정책이 현실성과 일관성을 갖게 될 것이라는 전망도 나온다. 힐 차관보는 대북정책조정관으로 임명될 경우 대북 협상에서 나아가 대북 특사로 평양에 파견될 가능성도 점쳐진다. 그러나 부시 대통령이 행정부 외부에서 대북정책조정관을 발탁하지 않고 국무부 인사를 선택한다는 것은 대북 정책의 급격한 변화를 원하지 않는다는 뜻으로 해석될 소지도 다분하다. 국무부가 힐 차관보의 겸임을 강력히 원하고 있는 것도 외부의 간섭을 최소화하겠다는 의도로 풀이된다.

10월 17일 발효된 대북정책조정관 관련 법률은 ▦안보와 인권문제를 포함한 대북정책 전반에 대한 전면적이고 완벽한 범 부처간 재검토 ▦핵무기와 탄도미사일, 기타 안보문제에 대한 대북 협상정책 방향 제시 ▦북핵 6자회담에서 미국의 지도력 제공 등의 임무를 수행하도록 돼 있다.

워싱턴=고태성특파원 tsgo@hk.co.kr

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