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국립 경상대-창원대 통합/대학 구조조정 본격 시동
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국립 경상대-창원대 통합/대학 구조조정 본격 시동

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2004.04.22 00:00
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경상대와 창원대가 4년제 국립대 가운데 처음으로 통합 추진을 위한 양해각서(MOU)를 체결, 생존 위기에 몰린 대학간 구조조정이 급물살을 타게 됐다.이런 가운데 교육인적자원부가 5월 중순까지 국·공립대 통폐합, 부실 사립대 퇴출, 전문대와 산업대 정원감축 등 구체적인 대학 구조조정 방안을 마련, 대통령에게 보고할 예정이어서 대학들의 위기의식은 더욱 확산되고 있다.

경상대와 창원대 총장은 21일 교육 수준을 높이고 경쟁력을 강화하기 위해 향후 6개월 내에 통합방안을 확정키로 합의했다. 두 대학이 완전 통합할 경우 교수 1,007명, 학부생 3만4,521명의 국내 최대 대학으로 거듭난다. 교육부 관계자는 "10여년을 끌어온 두 대학의 통합은 총장과 보직교수, 행정인력의 대폭 감축과 유사·중복학과의 통폐합에 따른 입학정원 축소 등 자기희생을 전제로 한 것이어서 앞으로 국·공립대는 물론 사립대 구조조정의 신호탄이 될 가능성이 크다"고 밝혔다.

교육부는 이번 통합추진을 계기로 권역별 국립대 간 연합체제 구축 교육대와 인접 사범대의 통폐합 경영이 어려운 사립대 간 인수·합병 등을 적극 추진할 계획이다.

현재 목포해양대 등 전남지역 5개, 안동대 등 대구·경북 지역 5개, 충청권의 공주대―천안공업대 및 청주대―청주과학대, 강원의 삼척대―강릉대 등이 연합대학 체제 구축이나 통합 방안을 논의하고 있으나 조직 이기주의에 밀려 성과를 보지 못하고 있다. 서울과 지방의 5∼6개 사립대도 인수·합병을 추진하고 있다.

교육부 박백범 고등교육정책과장은 "지난해 4년제 대입 전형에서 지방대 미충원율은 수도권 대학(1.3%)의 14배가 넘는 18.3%에 달해 상당수 지방대가 추가모집을 해도 정원을 채우지 못하는 등 위기가 심화하고 있다"며 "대학이 자율적인 통폐합 등으로 몸집을 줄일 경우 그에 따른 재정 감축분의 2∼3배를 지원해 줄 계획"이라고 밝혔다.

/고재학기자 goindol@hk.co.kr

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