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취임사로 본 부시의 국정방향 / 안으론 '화합' 밖으론 '강한'미국
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취임사로 본 부시의 국정방향 / 안으론 '화합' 밖으론 '강한'미국

입력
2001.01.22 00:00
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조지 W 부시 미국 대통령은 앞으로 국정을 어떤 방향으로 이끌어 갈 것인가.부시 대통령은 20일 14분간에 걸친 취임사를 통해 밝혔듯이 '국민통합과 공익에 입각한 온정적 보수주의 실현'을 위해 정책을 추진할 것으로 보인다.

부시 대통령은 취임사 서두에서 선거과정에서의 분열에도 불구하고 '평화적 정권이양'은 미국의 전통이라는 점을 강조했다.

부시는 이어 "미국이 현재 번영을 구가하고 있지만 한쪽에서는 낙후한 학교, 숨겨진 편견, 출생환경 때문에 제약을 받는 등 국가의 약속과 정의에 대해 의심받고 있으며 의견대립이 격심해 한 국가가 아닌 한 대륙에 살고 있는 것처럼 보인다"고 지적했다.

이는 다분히 개표과정에서 파생된 당파적ㆍ인종적ㆍ이념적 간극을 염두에 둔 화해 제스처로 보인다.

득표율에서 뒤지고도 사법부의 판결에 힘입어 백악관에 입성한 태생적 한계를 고백한 것이나 다름없는 부시의 이 같은 선언은 앞으로 국정운영 목표를 화해에 근거한 통합에 두겠다는 의지의 표현이라는 게 워싱턴 정가의 분석이다.

일종의 자격지심이라 할 부시의 상황인식은 취임을 기념해 의사당에서 열린 오찬연설에서도 엿보였다.

부시는 "지난 대선이 너무 박빙이어서 사람들이 서로 비난하고 헐뜯고, 쓴맛을 보는 일 이외에는 아무것도 일어나지 않을 것으로 생각하고 있다"고 진단하며 "그러나 공화당과 민주당이 합심하면 우리는 미국을 위해 더 많은 결과를 만들어낼 수 있을 것"이라고 강조했다.

그러나 부시 대통령은 국론통합이라는 명분 때문에 자신이 내걸었던 공약을 결코 포기하지는 않을 것이라는 점도 강조했다.

부시는 취임사에서 교육제도와 사회보장제도, 의료보장제도 등 주요 경제공약의 이행에도 상당부분을 할애했다.

뿐만 아니라 국방ㆍ외교문제에 관해서도 "도전받는 것 이상으로 방위력을 구축할 것이며 대량파괴무기에도 맞설 것"이라며 "우리의 적들은 결코 실수를 저지르지 않아야 할 것이며 미국은 역사의 선택에 따라 계속 세계에 관여하고 자유를 위한 세력균형이 이뤄지도록 할 것"이라고 확언했다.

이는 사회적 갈등을 봉합하는 데에 역점을 두겠지만 정통성이 취약한 정권임을 빌미 삼아 국내외적으로 자신에게 도전하는 세력들에 대해서는 단호하게 대처할 것임을 분명히 한 것이다.

그러나 부시의 이 같은 의욕적인 국정방향이 성공하기위해서는 넘어야 할 장벽이 한둘이 아니다.

미국 주요 언론들은 부시의 취임사를 '현실타협적 절충주의'로 해석하고 부시 대통령의 성패 여부는 앞으로 1년 이내에 얼마나 자기 목소리를 낼 수 있느냐에 달려 있다고 지적했다.

뉴욕 타임스는 부시 행정부의 주요 인사가 아버지인 조지 부시 전 대통령시대의 낡은 인물로 짜여져 있다고 지적하며 '21세기 디지털시대'에 걸맞은 정책창출이 선결과제라고 주문했다.

워싱턴 포스트도 "국정수행능력이 검증되지 않은 부시 대통령의 앞날은 2002년 중간선거에서 의회의 여대야소를 지켜내느냐에 달려 있다"고 전망했다.

워싱턴=윤승용특파원

syyoon@hk.co.kr

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