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서울대의 교수임용비리(사설)
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서울대의 교수임용비리(사설)

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1998.02.12 00:00
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 서울대학 교수임용을 둘러싸고 지원자와 보직교수 간에 큰돈이 오간 어처구니 없는 일이 일어났다. 서울대 치대 구강외과의 98학년도 교수임용 지원자의 아버지가 학과장과 주임교수에게 3,000만원과 5,000만원을 주었다가 탈락당하자 돈을 돌려받은 사실이 폭로돼 대학당국이 진상조사에 나서고 검찰은 수사에 착수했다. 대학교수 임용에 돈과 정실이 작용한다는 것은 자주 있어 온 일이어서 크게 놀랄 일이 아닐 정도다. 오죽하면 전국 25개대학 교수들이 교수 공정임용을 위한 모임(교공임)이란 것을 만들어 캠페인을 벌였겠는가. 이 모임은 지난해 전국의 임용비리 실태를 조사해 발표하면서 금전거래, 친인척 및 학연, 정·재계 인사의 청탁, 자기사람 심기 등이 불공정 임용의 원인이라고 분석했다. 감사원 부정방지대책위원회도 전국 40개대학 교수들을 대상으로 한 조사에서 금전거래와 청탁이 불공정 임용의 가장 흔한 유형이라는 결론을 내리고 교육부에 대학교수 공정임용 심사위원회를 두도록 권고한 바 있다.

 그러나 재정난에 시달리는 일부 사립대학과 지방대학에 국한된 줄 알았던 임용비리가 우리나라 지성의 상징인 서울대에도 있었다는 것은 정말 충격적인 일이 아닐 수 없다. 보직교수가 임용 신청자를 만나 『딸 결혼식이 있는데 돈이 없어 걱정』이라고 은근히 돈을 요구했다니 말문이 막힐 지경이다. 국립대학의 임용제도가 얼마나 불합리하기에 이런 일이 있을 수 있는가.

 교수임용 비리의 원인은 「교수시장」 유통구조의 폐쇄성을 극복하지 못한 제도 때문이라는 것이 대학인들의 한결같은 지적이다. 공개되는 임용절차는 형식일 뿐 실제로는 극소수의 의사로 결정되는 사례가 많아 개선의 필요성이 제기된지 오래이다.

 검찰은 서울대 임용비리 의혹에 대한 수사와 함께 다른 대학 채용비리까지도 수사할 것이라고 한다. 이번 수사는 오랜 대학병의 고름집을 도려내는 대수술이 되어야 한다. 아울러 합리적이고 공정한 임용제도의 개발과 정착에 관심을 가져주기를 교육당국에 촉구한다.

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