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14년 만의 해외공관 테러경보... 北 이상기류 철저 대비를

입력
2024.05.04 04:30
수정
2024.05.08 17:53
19면
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서울 내곡동 국가정보원 전경. 고영권 기자

서울 내곡동 국가정보원 전경. 고영권 기자


정부가 최근 5개 재외공관을 지목해 테러정보를 ‘관심’에서 ‘경계’로 상향조치한 것은 예사롭지 않다. 공관원에 대한 북한의 위해 첩보가 입수됐다는 것인데 현지 동포 및 국민 안전에 비상한 관심과 대비가 필요하다. 테러경보는 관심-주의-경계-심각 등 4단계로 구분되는데 ‘관심’에서 두 단계나 상향 조정했다. 국민이 알아야 할 엄중한 수준이란 얘기다. 주캄보디아대사관, 주라오스대사관, 주베트남대사관, 주블라디보스토크 총영사관, 주선양총영사관이 대상이다. 해외공관 경보 상향발령은 2010년 천안함 폭침 사건 이후 14년 만이란 점도 주목할 필요가 있다.

정보당국에 따르면, 지난해 하반기부터 북한 장기체류 해외파견자의 본국 귀환이 시작되면서 공관원, 유학생, 무역일꾼의 이탈이 잇따르고 있다. 이를 감시하는 현지파견 기관원들이 책임을 외부소행으로 돌리기 위해 우리 공관원 등에 대한 보복테러를 기도할 가능성이 있다는 것이다. 구체적 징후를 설명한 것 자체가 이례적이다. 재외공관은 동포와 국민의 최종 대피처인 동시에 테러의 타깃이 될 중요시설이다. 교민납치 등 최악을 가정한 대비가 뒤따라야 한다.

정부와 국민 모두 안보상황을 재점검할 필요가 있다. 지난 3월 북한 상공에서 서해북방한계선(NLL)을 넘은 불상의 비행체가 우리 군 감시망에 포착돼 격추된 사실이 어제 알려졌다. 무엇보다 미국 국무부와 연방수사국(FBI)은 2일(현지시간) 북 해커조직 김수키 관련 사이버 보안 주의보를 발령했다. 이 조직은 대북정책 정보수집을 위해 미 당국자들에게 언론인, 학자를 사칭한 이메일로 해킹을 시도하고 있다. 백악관도 러시아가 유엔 대북제재를 무시하고 북한에 정제유를 대량 공급한 사실을 공개하고 한국 일본 유럽연합과 공조 대응하겠다고 밝혔다.

북한의 해외공관 이상기류에 한반도 주변의 불확실성이 높아지면서 북한이 어떤 돌발행동에 나설지 예측하기 힘들다. 정부는 다양한 경로를 통해 동향을 면밀히 점검하고 도발 오판을 억지해야 한다. 주변국과 정보협력 강화 등 대북 리스크 관리에 만전의 태세를 갖춰야 함은 물론이다.

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