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尹-李 첫 영수회담, 민생 살리는 협치 기회로 삼아야

입력
2024.04.20 04:30
19면
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윤석열 대통령(왼쪽 사진)이 19일 오후 이재명 더불어민주당 대표와 전화통화를 통해 내주 용산에서 회동할 것을 제안했다. 대통령실 제공

윤석열 대통령(왼쪽 사진)이 19일 오후 이재명 더불어민주당 대표와 전화통화를 통해 내주 용산에서 회동할 것을 제안했다. 대통령실 제공

윤석열 대통령이 어제 이재명 더불어민주당 대표와 전화통화를 갖고 내주 영수회담을 제안했다. 이 대표의 총선 당선을 축하하면서 국정을 함께 논의하기 위해 내주 용산 대통령실에서 만날 의사를 밝혔고, 이 대표도 흔쾌히 수락했다고 한다. 민생이 어려운 시기에 소모적인 정쟁을 반복해 온 대통령과 거대 야당 대표가 머리를 맞대기로 한 것은 오랜만의 단비와 같은 소식이다.

대통령실은 그간 이 대표가 요구해 온 영수회담에 부정적이었다. 회담 필요성은 인정하면서도 여당 대표가 함께해야 한다는 조건 등을 붙여 사실상 거부해 왔다. 취임 약 2년 만에 윤 대통령의 입장이 전향적으로 바뀐 것은 총선에서 확인된 민심을 더 이상 외면할 수 없었기 때문일 것이다. 헌정사상 처음으로 임기 5년 내내 여소야대 정국을 맞이하게 돼 협치가 필수인 정치 환경도 감안했을 것이다.

여당의 참패로 끝난 총선 민심은 대통령이 국정운영 기조를 바꿔 국민과의 소통, 야당과의 협치에 나서라는 요구였다. 하지만 총선 이후 윤 대통령은 민심과 역행하는 모습을 보여왔다. 총선 결과에 대해 "국민께 죄송하다"는 사과는 국무회의 비공식 회의 발언으로 전해졌다. 신임 국무총리·비서실장 인선 논의를 두고선 비선 의혹까지 불거지며 대통령실 내부 난맥상까지 드러났다. 김건희 여사는 명품백 수수 논란으로 넉 달 넘게 공식 석상에서 자취를 감추고 있다. 이날 발표된 한국갤럽 여론조사에서 윤 대통령 지지율이 정부 출범 이후 최저치인 23%를 기록한 것도 이러한 사실들과 무관치 않다.

첫술에 배부를 리 없을 것이다. 어렵사리 마련한 영수회담을 여야 협치와 정치 불신 해소의 첫걸음으로 삼아야 한다. 고물가·고금리·고환율로 어려워진 민생에다 의대 증원으로 촉발된 의정 갈등과 같은 국내 현안, 미중 갈등과 우크라이나 전쟁 등 대외 환경에 대한 대책 마련에 지혜를 모아야 한다. 이를 위해 윤 대통령은 국면 전환용 일회성 만남에 그치지 않도록 거대 야당의 의견을 경청해야 한다. 이 대표도 정쟁으로 번질 수 있는 요구보다는 민생현안 주문에 집중해 그 해법 찾기에 여야가 따로 없음을 보여줘야 할 것이다.

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