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히말라야·정글에서도... 인도 총선, 44일간 세계 인구 12%가 '한 표'
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히말라야·정글에서도... 인도 총선, 44일간 세계 인구 12%가 '한 표'

입력
2024.04.18 18:00
수정
2024.04.18 18:13
14면
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유권자 약 10억 명… 지구촌 최대 선거 주목
히말라야부터 정글까지… 동원 인력만 1,500만
'고도성장' 이끈 모디, 네루 이어 3연임 유력

인도 총선을 하루 앞둔 18일 서북부 라자스탄주 비카네르 지역의 한 투표소에서 선거관리 직원들이 전자투표기를 점검하고 있다. 비카네르=로이터 연합뉴스

인도 총선을 하루 앞둔 18일 서북부 라자스탄주 비카네르 지역의 한 투표소에서 선거관리 직원들이 전자투표기를 점검하고 있다. 비카네르=로이터 연합뉴스

새 정부를 구성할 인도 총선이 19일(현지시간)부터 6월 1일까지 무려 44일간의 대장정에 나선다. 중국을 제치고 세계 1위 인구 대국으로 올라선 인도 총선은 가히 '지구촌 최대 민주주의 선거'로 부를 만하다. 경제적으로도, 군사적으로도 급성장하는 인도의 총선은 2024년 '슈퍼 선거의 해'에 치러지는 76개국 선거 가운데 가장 주목받는 선거 중 하나다.

미·일·러·영·프 등 7개국 인구 총합보다 많은 유권자

인도 선거관리위원회에 따르면 인도 전체 인구 14억 명 중 만 18세 이상 등록 유권자 수는 9억6,900만 명이다. 전 세계 인구의 약 12%가 한 표를 행사할 수 있는 셈이다. 임기 5년의 연방하원 의원 543명을 뽑는 이번 선거는 첫날인 19일 102개 지역구를 시작으로 6월 1일까지 총 일곱 차례로 나뉘어 치러진다. 유권자가 워낙 많은 까닭에 보안 등 관리 문제가 있어서다. 투표 종료 후 개표는 6월 4일 하루 동안 이뤄지고 결과도 당일 나온다.

18일 인도 동북부 아삼주 니마티 가트에서 선관위 관계자들과 경비원들이 배로 싣고 온 전자투표기를 들고 격오지 투표소로 향하고 있다. 니마티 가트=AP 뉴시스

18일 인도 동북부 아삼주 니마티 가트에서 선관위 관계자들과 경비원들이 배로 싣고 온 전자투표기를 들고 격오지 투표소로 향하고 있다. 니마티 가트=AP 뉴시스

44일 동안 투표소 직원과 보안요원 등 선거 관리에 동원되는 인력만 약 1,500만 명이다. '유권자 거주지로부터 2㎞ 내에 투표소가 설치돼야 한다'고 규정한 선거법 영향이 크다. 투표권을 행사하려는 유권자가 먼 길을 오는 불편을 감수해선 안 된다는 취지다. 이에 따라 인도 선거관리 직원들은 해발 4,650m에 달하는 히말라야 산맥 마을은 물론이고 벵골만의 외딴섬, 정글 속까지 투표함을 지고 유권자를 찾아간다. "모든 유권자들에 도달하기 위해 말, 코끼리, 노새, 헬리콥터를 타고 어디든 갈 것"이라는 라지브 쿠마르 인도 선관위원장의 선언이 이를 잘 보여준다.

전자투표로 치러진다는 점도 인도 총선의 특징 중 하나다. 전자투표기(EVM) 화면의 투표용지에는 후보자 이름과 사진뿐만 아니라 소속 정당을 상징하는 그림이 함께 표시된다. 과거 문맹률이 상대적으로 높았던 탓에 그림만으로도 원하는 후보를 찍을 수 있도록 배려한 전통이다.


여권 압승 유력에… '간디의 후예' 도전장

이번 선거에 등록한 정당만 2,600개에 달하는 가운데, 현재로선 집권 여당인 인도국민당(BJP)의 압승이 유력하다. 의원내각제인 인도에서는 연방하원 과반인 272석을 차지하면 정부를 구성하는데 최근 여론조사에서 BJP는 단독으로만 340여 석, 범여권 연합으로는 399석가량을 얻을 것으로 예측되고 있다.

나렌드라 모디 인도 총리가 지난 9일 첸나이에서 열린 선거운동 중 본인이 이끄는 '인도국민당'(BJP)을 상징하는 연꽃 조형물을 들고 지지자들에게 인사하고 있다. 첸나이=AP 뉴시스

나렌드라 모디 인도 총리가 지난 9일 첸나이에서 열린 선거운동 중 본인이 이끄는 '인도국민당'(BJP)을 상징하는 연꽃 조형물을 들고 지지자들에게 인사하고 있다. 첸나이=AP 뉴시스

여당을 이끄는 나렌드라 모디 총리 역시 초대 총리 자와할랄 네루에 이어 사상 두 번째 3연임 기록을 앞두고 있다. 여당의 독주에는 모디 총리 재임 기간 고공행진한 경제 성장이 밑바탕에 깔려있다. 지난해 인도 경제 규모는 과거 식민 지배를 받았던 영국을 제치고 세계 5위에 올라섰고, 2027년까지 일본, 독일을 제치고 미국·중국에 이은 3위 경제 대국으로 올라설 것으로 전망된다.

야권에선 네루의 증손자이자 제1야당인 인도국민회의(INC) 라훌 간디 전 총재가 모디 총리의 3연임을 저지하겠며 지지를 호소하고 있다. 그는 실업률과 빈부격차 등 고도 성장의 이면을 적극 공략하는 한편, 모디 정권이 야당과 언론을 탄압하는 등 민주주의에 역행하고 있다고 주장한다. '힌두 민족주의자' 모디 총리가 인구의 대다수를 차지하는 힌두교도 표를 끌어모으기 위해 시민권 개정법(CAA) 시행을 강행한 것을 놓고서도 "2억 명에 달하는 무슬림을 차별·배제하는 조치"라며 비판하고 있다.

위용성 기자

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