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시도 때도 없는 복통·설사…‘과민성대장증후군’ 치료 실마리 찾았다

입력
2024.02.17 08:00
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분당서울대병원, ‘로즈부리아 파에시스 균주’ 효과 확인

게티이미지뱅크

게티이미지뱅크

시도 때도 없이 복통과 설사를 일으키는 과민성장증후군 환자들의 고통을 줄여줄 유익균을 찾아냈다.

김나영·이동호 분당서울대병원 소화기내과 교수 연구팀은 ‘로즈부리아 파에시스(Roseburia Faecis)’ 균주가 장내 환경과 배변에 미치는 영향을 관찰하기 위해 설사형 과민성장증후군과 비슷한 증상을 유발한 실험용 쥐에 13일간 경구 투여한 결과다.

과민성장증후군은 특별한 질환이나 해부학적인 이상 없이 주로 식사 이후 복부 통증과 불편감을 느끼고, 설사 혹은 변비 등 배변 습관에 이상을 보이는 만성 증상을 말한다.

한국인의 10%가량이 겪을 정도로 흔한데 긴장하면 배가 아픈 정도로 여겨지지만 환자 고통은 이보다 크다. 평생 수시로 나타나는 복통과 설사 때문에 학업이나 직장생활을 비롯해 장거리 운전이나 대중교통 이용 등 일상생활 전반에서 어려움이 많다.

증상을 악화시키는 요인으로 스트레스와 염증, 장과 뇌를 연결하는 신경계의 이상, 장내 세균 불균형 등이 지목되고 있으나 아직 발생 메커니즘은 아직 명확히 밝혀지지 않았다.

연구팀은 건강한 장에서 추출한 유익균을 과민성장증후군 환자의 장에 이식하는 치료법이 효과가 있다는 사실에 주목해 이에 적합한 균주를 찾는 연구를 수행했다.

항염증 효과가 뛰어난 로즈부리아 파에시스 균주를 실험용 쥐에게 구강 투여한 결과, ‘비만세포’의 수가 대폭 감소하고 설사 증상이 개선된 것으로 나타났다.

비만세포는 장내 점막 등에 분포하면서 스트레스를 경험할 때 그 수가 증가해 복통 같은 증상을 악화시킨다.

또한 분변에 있는 세균 무리를 분석한 결과, 필수아미노산 흡수와 연관된 유전자가 정상적으로 발현되도록 회복되는 등의 효과도 나타났다. 이런 효과는 특히 수컷 쥐에서 두드러졌다.

연구팀은 설사형 과민성장증후군을 치료할 수 있는 유익균으로 로즈부리아 파에시스 균주의 활용 가능성이 크다고 봤다.

김나영 교수는 “로즈부리아 파에시스 균주의 치료 효과뿐만 아니라 프로바이오틱스의 선택에 있어서 남녀 성차를 고려해야 함을 확인할 수 있었다”며 “이번 동물실험 결과를 바탕으로 추후 인체 대상 임상시험 연구를 진행해 과민성장증후군을 해결할 실마리를 찾을 것”이라고 했다.

연구 결과는 국제 학술지 ‘암예방저널’에 실렸다.

권대익 의학전문기자

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