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윤 대통령부터 '혐오 정치 극복' 나서야... "분열 아닌 통합 메시지 필요"

입력
2024.01.05 14:00
2면
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0.73%포인트 격차 승리 의미 생각해야
통합 되새겨야 할 광복절 축사도 편 가르기 방점

윤석열 대통령이 지난해 8월 제78주년 광복절 경축식이 열린 서울 서대문구 이화여자대학교 대강당에서 축사를 하고 있다. 서재훈 기자

윤석열 대통령이 지난해 8월 제78주년 광복절 경축식이 열린 서울 서대문구 이화여자대학교 대강당에서 축사를 하고 있다. 서재훈 기자

이재명 더불어민주당 대표 피습 사건이 불러온 충격과 자성의 목소리가 여야 정치권을 넘어 윤석열 대통령에게 닿고 있다. 여야의 극단적 대결 정치와 증오로 가득 찬 정치인들의 언어가 이번 사건 같은 극단세력을 부추겼다는 지적이 커지면서 ‘상생’과 ‘타협’이라는 정치 본연의 모습을 찾는 데 누구보다 대통령이 나서야 하는 게 아니냐는 목소리가 나오면서다.

윤 대통령은 이번 사건을 ‘테러’로 규정했다. 3일 신년인사회에서 “테러는 어떤 것이든 간에 피해자에 대한 가해행위, 범죄행위를 넘어서 인간의 자유를 억압하고 자유사회를 지향하는 모두의 적”이라고 했다. 2021년 1월 미국 도널드 트럼프 전 대통령 지지자들의 국회의사당 난입이나 2022년 7월 일본 아베 신조 전 총리 피살 사건처럼 이 대표 피습도 극단적 공격, 테러의 행태로 본 것이다.

정치권에서 자성의 목소리가 나오면서 윤 대통령의 책임과 역할에도 시선이 쏠리고 있다. 정치의 정점에서 국민과 여야 모두를 화합하는 메시지를 담아야 하는 게 대통령의 가장 중요한 역할이라는 이유에서다. 특히 어느 역대 정권보다 윤 대통령에겐 통합과 화합의 덕목이 절실하게 요구된다. 지난 대선에서 '0.73%포인트 차이'(약 24만 표 차이)의 승리는 문재인 정부와 더불어민주당을 호되게 심판한 동시에 윤 대통령과 국민의힘도 오만하지 말고 '겸손한 통합'을 하라는 국민의 경종이었기 때문이다.

그러나 취임 후 윤 대통령의 언어는 기대와 달랐다. “북한을 따르는 주사파는 진보도, 좌파도 아니다. 적대적 반국가세력과는 협치가 불가능하다”는 말로 진영을 갈랐다. 통합의 의미를 되새겨야 할 광복절 축사에서도 "공산 전체주의를 맹종하며 조작 선동으로 여론을 왜곡하고 사회를 교란하는 반국가세력들이 여전히 활개 치고 있다"면서 전임 정권과 일부 야당을 '반국가세력'으로 낙인찍었다. 지난해 10월 서울 강서구청장 재보궐 선거 패배를 계기로 이념 갈등을 조장하는 발언을 삼가겠다고 했던 윤 대통령이지만 이 대표 피습 하루 전날인 1일 신년사에서 "자기들만의 이권과 이념에 기반을 둔 패거리 카르텔을 반드시 타파하겠다"고 회귀했다. 이 대표 피습을 계기로 대결과 혐오의 정치를 단절하기 위해 윤 대통령의 역할이 중요하다는 얘기가 나오는 이유다.

한 여권 관계자는 "주사파 혹은 운동권 세력들의 불법이나 구태가 있다면 법이나 국민의 심판을 받게 하면 될 문제"라며 "국정 기조를 선명하게 전달하는 것도 필요하지만 대통령의 언어는 국민 분열이 아닌 통합에 방점이 찍혀야 한다"고 말했다. 이내영 고려대 정치외교학과 교수는 “상대방을 타도의 대상으로 보는 정치적 언어는 그만하고 '통합과 공존의 정치를 만드는 데 여야 모두 한목소리로 노력해야 한다'는 메시지가 나와야 한다"고 지적했다.


김현빈 기자
나광현 기자

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