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연말 성폭행 약물 대책 발표한 날…영국 내무장관 "아내 술잔에 약물 넣는다" 농담

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연말 성폭행 약물 대책 발표한 날…영국 내무장관 "아내 술잔에 약물 넣는다" 농담

입력
2023.12.25 09:54
수정
2023.12.25 17:54
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클레벌리 장관, 기자 저녁자리서 농담
"매일 아내 술잔에 수면제 몰래 넣는다"
비판 쏟아지자 대변인 통해 "사과" 성명

제임스 클레벌리 영국 내무장관이 19일 런던 총리관저 인근에서 걸어가고 있다. 런던=로이터 연합뉴스

제임스 클레벌리 영국 내무장관이 19일 런던 총리관저 인근에서 걸어가고 있다. 런던=로이터 연합뉴스

영국 내무장관이 저녁 식사 자리에서 아내 술잔에 ‘성폭행 약물’을 넣는다고 농담했다가 거센 비판에 휩싸였다. 농담을 한 날은 영국 내무부가 연말 파티 시즌을 앞두고 성폭행 약물 대책을 발표한 당일이었다.

영국 선데이미러는 24일(현지시간) 클레벌리 장관이 지난 17일 밤 총리 관저에서 리시 수낵 총리, 정부 관계자, 정치부 기자 등과 저녁 자리를 가지면서 이 같은 발언을 했다고 보도했다.

매체에 따르면, 클레벌리 장관은 이 자리에서 일부 여성 참석자들에게 “매일 밤 아내의 술잔에 소량의 ‘로히프놀’을 넣는데, 아주 조금만 넣는다면 불법이 아니다”라고 말했다. 영국에서 대표적인 성폭행 약물로 알려진 수면제 로히프놀을 농담 소재로 써먹은 것이다. 그는 이 자리에서 자신의 결혼 생활 비결이 "아내가 더 나은 남자가 있다는 사실을 절대 깨닫지 못하도록 항상 약하게 진정제를 투여하는 것"이라고도 말했다.

통상 총리관저 리셉션에서 오가는 대화는 '오프 더 레코드(비보도 전제)'이지만 선데이미러는 클레벌리 장관의 지위와 발언의 부적절함을 고려해 관습을 깨고 그의 발언을 보도했다고 설명했다.

이 같은 발언이 알려지자 영국 사회는 분노했다. 여성의 술잔에 몰래 약을 타는 행위를 뜻하는 ‘스파이킹(Spiking)’과 이에 대한 경찰의 미온적인 대처는 최근 영국 사회에서 새로운 문제로 급부상했기 때문이다. 영국 경찰에 따르면 관련 신고만 한 달 평균 561건이 접수되고 있지만, 기소로 연결되는 사건은 신고 400건 당 1건에 불과하다. 논란의 농담이 나온 17일 영국 내무부는 연말 스파이킹 단속 조치를 발표하기도 했다.

영국 여성단체 ‘리클레임 더 스트리트’의 안나 벌리는 영국 가디언에 “성폭행을 재밌다고 생각하는 내무장관이 있는 동안 여성들은 정부를 믿을 수 없다”며 장관 사퇴를 촉구했다. 영국 노동당 예비내각의 이베트 쿠퍼 내무장관은 "정부가 스파이킹에 대한 새로운 정책을 발표한 날 내무장관이 이런 끔찍한 농담을 했다는 건 정말 믿을 수 없다"고 맹비난했다.

논란이 일자 클레벌리 장관의 대변인은 "사적인 대화가 오가던 자리에서 장관이 스파이킹을 언급한 건 명백히 아이러니한 농담이었다"며 "사과드린다"고 발표했다.

김현종 기자

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