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비방 금지 '신사협정' 여야, 협치로 승화시키길

입력
2023.10.25 04:30
27면
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윤재옥(왼쪽) 국민의힘 원내대표가 4일 서울 여의도 국회에서 홍익표 더불어민주당 신임 원내대표 예방을 받아 악수하고 있다. 뉴시스

윤재옥(왼쪽) 국민의힘 원내대표가 4일 서울 여의도 국회에서 홍익표 더불어민주당 신임 원내대표 예방을 받아 악수하고 있다. 뉴시스

여야가 국회 회의장 내에서 비방 피켓을 부착하지 않고, 상대를 향한 고성과 야유도 금지하기로 합의했다. 그간 여야의 비방전은 국회 품격을 떨어트리고 국민들의 눈살을 찌푸리게 하는 후진적 정치의 상징이었다. 지금이라도 이를 개선하겠다고 나선 것은 평가할 만한 일이다. 이를 계기로 형식뿐 아니라 내용까지 한 단계 선진화된 국회가 되는 길을 찾아야 할 것이다.

비방전 자제를 합의해야 할 만큼 여야는 그간 정쟁에 매몰돼 볼썽사나운 모습만 국민들에게 보였다. 본회의장이나 상임위 회의장에서 상대를 비난하는 정쟁 구호가 붙는 일이 일상이 됐고, 이를 빌미로 회의가 파행되는 상황도 다반사였다. 본회의 때 방청석을 찾은 학생들이나 외국인들의 시선에도 아랑곳하지 않고 욕설과 막말로 상대를 향한 비난에 열을 올리는 모습도 흔한 풍경이었다.

비판 목소리가 끊임없이 제기됐지만, 서로의 강성 지지층만을 바라본 극단적 정치 풍토와 맞물려 여야는 자정 노력을 게을리했다. 지난해 12월 4개 여론조사 기관이 참여한 전국지표조사(NBS)의 국가 주요 기관 신뢰도 조사에서 국회는 15%로, 경찰(48%)이나 검찰(39%)보다 한참 뒤처진 꼴찌였다. "신뢰하지 않는다"는 응답도 81%였다.

바닥까지 추락한 국회에 대한 신뢰 회복의 시작이라는 점에서 여야의 이번 합의는 의미를 부여할 만하다. 의원총회를 거쳐 전체 의원의 동의 절차가 남았지만, 윤석열 대통령 국회 시정연설이 예정된 31일이 이를 확인할 수 있는 첫 시험대가 될 전망이다. 하지만 더 중요한 것은 이를 계기로 앞으로 여야가 국민들의 신뢰를 얼마나 회복할 수 있느냐 여부다. 이번 합의를 계기로 상호 비방이 아닌 존중의 분위기가 형성된다면 여야가 한목소리로 강조하는 민생 정책도 성과를 낼 수 있다. 그 과정에서 정쟁에 과감하게 선을 긋고, 협치에 방점을 찍을 수 있어야 한다. 늦었지만 그 선순환의 시작이 21대 국회의 최대 성과가 되기를 기대해 본다.


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