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김행 사퇴... '마이웨이 국정' 변화 의지 보여야

입력
2023.10.13 04:30
27면
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지난 5일 국회 인사청문회에서 김행 여성가족부 장관 후보자가 의원들과 질의응답을 하고 있다. 최주연 기자

지난 5일 국회 인사청문회에서 김행 여성가족부 장관 후보자가 의원들과 질의응답을 하고 있다. 최주연 기자

김행 여성가족부 장관 후보자가 어제 전격 사퇴했다. 10·11 서울 강서구청장 보궐선거가 여당 완패로 끝난 뒤에야 물러난 것이다. 김 후보자는 “인사권자인 윤석열 대통령님께 누가 되어 죄송하다”며 “이유여하를 막론하고 국민께 진심으로 송구하다”고 밝혔다. 그는 인사청문 과정에서 ‘주식파킹’ 의혹과 청문회 중도 이탈 등으로 야권의 사퇴 요구를 받아왔다. 자진사퇴 형식을 빌려 윤 대통령이 ‘정권심판론’으로 흐른 이번 선거 민의를 일부 수용한 것은 고무적이다. 하지만 기대치에는 못 미친다. 여권은 당정의 전면쇄신을 속도감 있게 추진해야 한다.

참패 원인은 구구하게 설명할 것도 없다. 국정운영에서 보인 ‘마이웨이’식 불통과 오만에 대한 심판이었다. 집권 1년 반 민생보다 이념이 전면에 강조되고 장관 발탁 인사나 잼버리 파행, 해병대 순직 수사 외압사건 등 논란과 의혹마다 여론을 개의치 않는 독단의 리더십에 경고가 표출된 것임을 엄중하게 인식해야 한다. 대선과 지방선거에서 표를 몰아준 중도층이 대거 이탈한 경고음이 켜진 것이기도 했다. 윤 대통령이 국정기조 전환 의지를 국민에게 직접 밝혀야 하는 이유다.

여당의 책임은 막중하다. 애초 국민의힘은 김태우 후보의 구청장직 상실 탓에 생긴 보선에서 후보를 내는 데 신중했다. 그러나 윤 대통령이 8월 사면·복권하자 그를 공천하고 총력전을 펼친 결과 참패했다. 용산에 쓴소리 한 번 못하는 지금 당 지도부가 돌아선 민심을 추스르고 총선을 치를 수 있겠나. 정작 김기현 대표는 “분골쇄신”을 말하면서도 “특단의 대책” 운운하며 책임론에 선을 그었다. 혁신기구 띄우기 수준으로 위기를 돌파하겠다면 안이하기 짝이 없는 태도다. 당 간판 교체는 물론 대통령실 인사추천, 여권 내 스펙트럼을 넓힐 상징적 당직 개편 등 획기적 쇄신책이 나와야 한다. 여권은 ‘이재명 리스크’에 기대고도 정권견제론이 작동한 이번 선거를 의미심장하게 주목하기 바란다. 총선 6개월 전 ‘예방주사’를 맞은 지금이 절박하게 변화할 적기다. 늦어질수록 미래는 위험해진다.

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