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기후변화에 텃새 된 민물가마우지, 결국 포획 허가 추진
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기후변화에 텃새 된 민물가마우지, 결국 포획 허가 추진

입력
2023.07.31 15:20
10면
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큰부리까마귀도 유해야생동물 추진

2020년 강원 인제군 소양호 일대에 민물가마우지가 급증하면서 배설물이 쌓이는 백화현상이 발생했다. 인제군 제공

2020년 강원 인제군 소양호 일대에 민물가마우지가 급증하면서 배설물이 쌓이는 백화현상이 발생했다. 인제군 제공

환경부가 민물가마우지를 유해야생동물로 지정하기 위해 올해 하반기 중 관련 시행규칙 개정을 추진한다고 31일 밝혔다. 개체수 조절을 위해 포획을 허용하기로 한 것이다.

민물가마우지는 원래 연해주·사할린에서 번식한 뒤 한국에서 겨울을 보내는 철새였다. 그러나 기후변화로 겨울이 따뜻해지고 올빼미·너구리 등 천적도 사라지면서 한반도에 눌러앉게 됐다.

환경부에 따르면 민물가마우지의 텃새화는 2003년 경기 김포시에서 100쌍이 번식하는 것으로 처음 확인됐다. 이후 경기 양평, 강원 춘천 의암호, 수원 서호 등에서 집단 번식지가 잇따라 발견됐다. 2015년만 해도 국내에서 포착된 개체는 9,000여 마리였으나 지난해 1월 겨울철 조류 동시 총조사에서는 3만2,000마리가 확인됐다.

민물가마우지 개체수가 급증하면서 서식지가 있는 지방자치단체들은 원성이 자자하다. 물고기를 모두 먹어치운다는 이유다. 배설물이 쌓여 나무가 죽는 '백화현상'도 곳곳에서 발생했다. 올해 청주시, 평창군 등 28개 지자체는 양식장·낚시터·내수면 어업 등 58건의 피해를 보고했다. 일부 지자체들은 환경부에 유해동물 지정을 요구해 왔다.

다만 민물가마우지가 실제로 어족자원을 고갈시키는지는 명확하지 않다. 환경부 국립생물자원관은 2년 전 연구에서 "전반적으로 가마우지류의 개체수 증가와 어류 개체군과의 상관관계는 없는 것으로 확인됐으나 일부 특이 개체군에 제한적인 영향이 있다"고 분석했다. 수질·보전생태 등 복합적 영향이 작용한다는 얘기다.

지난해 7월부터 비살생적 방법으로 민물가마우지 개체수 조절에 착수한 정부가 1년 만에 살생이 수반되는 유해야생동물 지정에 나선 것도 논란이다. 정부는 그간 민물가마우지로 인한 경제적 피해 정도가 명확하지 않다는 이유로 빈 둥지 제거 등 번식을 방해하는 방식을 우선 적용해 왔다. 실제 지난해 6,056개였던 둥지 수는 올해 5,857개로 소폭 줄었다.

환경부는 유해야생동물로 지정하더라도 살생보다는 생태계 회복이 우선돼야 한다는 입장이다. 지자체장 허가가 있어야 포획이 가능하고 피해가 경미하다면 다른 대책부터 강구해야 한다는 것이다. 김종률 환경부 자연보전국장은 “이번 조치는 양식장 등 재산상 피해를 줄이기 위해 추진되는 것으로 향후 서식현황 조사연구를 통해 생태 건강성 보전 정책을 추진할 것”이라고 말했다.

환경부는 또 다른 텃새인 큰부리까마귀도 유해야생동물 지정을 추진할 계획이다. 최근 도심 주거지 인근 녹지공원에 이 새가 번식하면서 쓰레기통을 뒤지고 농작물 피해가 증가했다는 이유다. 현재 유해야생동물로 지정된 동물은 참새, 까치, 직박구리, 멧비둘기, 고라니, 멧돼지 등이다.

신혜정 기자

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