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다른 지역에 쓰레기 떠넘기는 수도권... 쓰레기 이동거리 따른 부담금 매겨야

입력
2023.06.07 04:30
15면
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[쓰레기 박사의 쓰레기 이야기]
쓰레기 처리에 지역 불평등 '뚜렷'
지자체 발생 쓰레기 자체 처리 원칙으로
떠넘길 경우 부담금 요율 대폭 인상해야

편집자주

그러잖아도 심각했던 쓰레기 문제가 코로나19 이후 더욱 본격화하고 있습니다. 쓰레기 문제는 생태계 파괴뿐 아니라 주민 간, 지역 간, 나라 간 싸움을 일으키기도 합니다. '쓰레기 박사'의 눈으로 쓰레기 문제의 핵심과 해법을 짚어보려 합니다. '그건 쓰레기가 아니라고요', '지금 우리 곁의 쓰레기'의 저자 홍수열 자원순환사회경제연구소장이 <한국일보>에 2주 단위로 수요일 연재합니다.

지난달 21일 오후 경기도의 한 재활용처리센터에 쓰레기들이 쌓여 있다. 뉴스1

지난달 21일 오후 경기도의 한 재활용처리센터에 쓰레기들이 쌓여 있다. 뉴스1

지금도 전국 곳곳에선 쓰레기 처리시설 설치를 둘러싼 갈등이 극심하다. 남이 버린 쓰레기 처리를 떠안아야 하는 주민들 입장에서는 분노가 일어날 수밖에 없다. 생활 쓰레기는 그나마 같은 지자체 내 다른 주민이 버린 쓰레기를 처리하는 것이지만 사업장 쓰레기는 전국에서 몰려드는 쓰레기를 처리하는 것이기 때문에 주민 반발이 더 극렬하다. 일자리나 지역경제 발전 등 달콤한 과실은 사업장 지역에서 가져가고 골치 아픈 쓰레기 처리는 힘없는 지역이 떠안는 셈이 되니 분통이 터지는 것도 당연하다.

쓰레기 처리도 지역 간 불평등... 배출자 처리 책임이 원칙

2021년 전국 폐기물 발생 및 처리현황 통계를 보면 지역별 쓰레기 처리 불평등은 심각하다. 수도권 지역 사업장 쓰레기 중 민간 소각장에서 처리한 양은 80만 톤인데, 지역 내에서 처리한 양은 47만 톤에 불과하다. 33만 톤은 밖으로 빠져나갔다는 이야기다. 매립은 어떨까? 민간 매립장에 매립한 총량은 50만 톤이지만 지역 내에는 단 3톤만 매립됐다. 가까이는 충청권, 멀리는 영남권 등 전국 곳곳에 운반돼 불에 타거나 땅에 묻혔을 것이다.

충청권 지역은 정반대다. 지역에서 발생한 쓰레기 중 민간 소각장에서 처리된 총량은 38만 톤인 반면, 지역 내에서 소각한 양은 72만 톤이다. 마찬가지로 지역 발생 쓰레기 중 민간 매립장에 매립된 총량은 28만 톤인데 충청권 민간 매립장에서 매립한 양은 53만 톤이다. 지역 밖의 쓰레기가 몰려든 것이다.

쓰레기는 배출된 지역에서 처리하는 것이 원칙이다. 배출지역 처리 책임은 이동거리를 줄여 탄소배출을 줄이고, 배출자로 하여금 쓰레기 문제 해결에 더 많은 노력을 하도록 유도할 수 있다. 지역균형 발전 개념에도 부합한다. 쓰레기 처리 능력을 갖추지도 않고 공장을 짓거나 신도시를 마구 짓는 게 맞는 것일까? 다른 지역으로 쓰레기를 떠넘길 생각을 하면서 자기 지역만 발전시키겠다는 것은 얌체 같은 생각이다.

멀리 떠넘길수록 더 많은 비용 지불하도록... 처리시설 지자체에는 혜택을

지난달 20일 인천의 한 생활폐기물 처리시설에서 생활쓰레기 매립 작업이 진행되고 있다. 인천=연합뉴스

지난달 20일 인천의 한 생활폐기물 처리시설에서 생활쓰레기 매립 작업이 진행되고 있다. 인천=연합뉴스

쓰레기 배출지역 책임 강화를 위해 제일 간단한 방법은 폐기물의 지역 간 이동 금지이지만, 부작용이 만만치 않기 때문에 당장 적용하기에는 무리다. 현실적인 대책은 지역 간 폐기물 이동에 대해 부담금을 부과하는 것이다. 현재도 쓰레기 배출자에게 처분부담금을 부과하고 있지만 환경부 예산 확보 이상의 의미가 크지 않다. 개선이 필요하다. 부담금 요율 대폭 인상뿐 아니라 다른 지역으로 이동할 경우에는 거리에 따른 요율 차등화도 필요하다.

이밖에 에너지 회수 재활용 시설에도 부담금 적용을 검토해야 한다. 지정폐기물은 부담금 대상이 되지 않는데, 지역 간 이동의 경우 부담금 추가 적용을 검토할 필요가 있다. 부담금 전액을 정부가 가져가는 것도 불합리하다. 다른 지역으로 쓰레기 처리를 떠넘기는 배출자로부터는 더 많은 부담금을 징수해야 하고, 쓰레기 처리시설이 입지한 지자체 및 주변지역 주민들에게는 더 많은 혜택을 줘야 한다.

개발과 쓰레기 처리가 지역적으로 따로 놀 것이 아니라 함께 가도록 해야 한다. 쓰레기 처리시설이 있는 곳으로 공장이 가야 한다. 쓰레기 처리시설이 들어서는 지역은 낙후된 지역이라는 낙인을 찍는 쓰레기 식민주의가 없어져야만, 쓰레기 처리와 관련한 지역 간 불평등 문제를 해소해야만 처리시설 설치를 둘러싼 갈등 해결의 가닥을 잡을 수 있을 것이다.

홍수열 자원순환사회경제연구소장

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