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김기현, '김재원·김현아 징계'로 지도부 리스크 해소하나
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김기현, '김재원·김현아 징계'로 지도부 리스크 해소하나

입력
2023.04.30 17:00
6면
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국민의힘 내일 윤리위 첫 회의
김재원 '5·18 이전 징계' 무게

국민의힘 김기현(오른쪽) 대표가 27일 오후 국회에서 열린 의원총회에서 국기에 경례하고 있다. 왼쪽은 태영호 최고위원. 연합뉴스

국민의힘 김기현(오른쪽) 대표가 27일 오후 국회에서 열린 의원총회에서 국기에 경례하고 있다. 왼쪽은 태영호 최고위원. 연합뉴스

국민의힘이 잇단 설화를 일으켰던 김재원·태영호 최고위원에 대한 징계 논의를 본격화한다. 당내에서는 지지율 하락의 원인을 제공한 두 최고위원에 대한 징계가 불가피하다는 기류다. 지도부 리스크를 조기에 해소하지 못할 경우 내년 총선까지 영향을 미칠 수 있다는 우려 때문이다. 당무감사위원회에 김현아 전 의원 공천헌금 의혹에 대한 진상조사 착수를 지시한 것도 같은 맥락이다.

김기현 대표 체제 출범 이후 새로 꾸려진 당 윤리위원회는 내달 1일 첫 회의를 열고, 김·태 최고위원에 대한 징계 여부를 논의한다. 김 최고위원은 3·8 전당대회에서 선출된 이후 '5·18 헌법 수록 반대', '전광훈 목사의 우파 통일', '4·3기념일은 급이 낮다' 등 발언으로 보수 진영 내부에서조차 비판이 제기됐다. 태 최고위원은 '제주 4·3사건은 김일성 일가의 지시', '쓰레기(Junk) 돈(Money) 성(Sex) 민주당', '김구 선생은 김일성 통일전선에 당한 것' 등의 발언으로 도마에 올랐다.

특히 '전광훈 리스크'를 수면 위로 끌어올려 당 전체에 부담을 준 김 최고위원에 대한 징계는 불가피하다는 관측이 많다. 김 최고위원은 잇단 설화 이후 한 달간 자숙을 선언한 뒤 광주 5·18 국립묘지 참배, 제주 4·3 유족 면담 등 사과에 나섰지만 "진정성이 없다"는 비판을 받고 있다. 국민의힘 한 관계자는 "지난 총선에서 당 안팎의 우려에도 극우성향의 전광훈 목사와 손잡으면서 참패하지 않았느냐"며 "같은 실수를 반복해선 안 된다"고 말했다.

태 최고위원도 징계 가능성이 적지 않다. 논쟁 여지가 있는 역사관을 이유로 징계하는 것이 적절하지 않다는 반론도 있지만 최근 기류 변화가 감지되고 있다. 태 최고위원이 자중을 촉구한 김기현 대표의 면전에서 "엄한 곳에 도움을 구걸하지 않았다" 등 김 대표를 겨냥한 듯한 발언으로 사실상 반기를 들었기 때문이다. 여권의 한 관계자는 "가뜩이나 김 대표 리더십 문제가 입에 오르내리는 상황에서 태 의원의 발언은 금도를 넘어선 측면이 있다"고 지적했다.

김·태 최고위원 징계 여부는 5·18 민주화운동 기념식 이전에 결론이 날 것이라는 관측도 나온다. 5·18 기념식에 지도부는 물론 정부와 대통령실 인사들까지 대거 참석할 예정인 가운데 '정무적 고려'가 필요하다는 이유에서다.

다만 윤리위가 독립기구인 만큼 김 대표 측은 징계와 관련해 원칙론을 밝히고 있다. 그러나 김 대표가 '정치적 해법'을 강조한 만큼, 그의 결단에 달렸다는 견해도 나온다. 일각에선 당무감사위원회가 지난 27일 불법정치자금 수수 의혹을 받는 김 전 의원에 대한 조사에 착수하며 기강 잡기에 나선 만큼 김 대표가 좌고우면하지 않을 것이란 관측도 있다. 여권 한 관계자는 "민주당은 비명계 원내대표 선출로 내부 혁신을 시작한 셈"이라며 "김 대표가 또다시 실기한다면 리더십을 바로 세울 기회는 오지 않을 수 있다"고 말했다.

이동현 기자

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