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'고무줄 체중' 40세 이상 남성, 암 걸릴 위험 높아진다

입력
2021.07.14 10:52
수정
2021.07.14 11:14
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체중 변화 시 염증 일으킬 가능성
폐암·간암·전립선암 걸리기 쉬워

40대 이상 남성이 몸무게가 들쭉날쭉하면 암에 걸릴 위험이 높아진다는 연구 결과가 나왔다. 게티이미지뱅크

40대 이상 남성이 몸무게가 들쭉날쭉하면 암에 걸릴 위험이 높아진다는 연구 결과가 나왔다. 게티이미지뱅크

‘고무줄 체중’이라는 말이 있다. 몸무게가 고무줄처럼 쉽게 늘었다 줄었다 바뀐다는 뜻이다. 마음만 먹으면 곧잘 살을 뺄 수 있다는 은연한 자랑이기도 하다.

그런데 고무줄 체중이 결코 건강에 좋은 것이 아니라는 연구 결과가 나왔다.

박민선 서울대병원 가정의학과 교수팀은 40세 이상 남성이 체중 변화가 심할수록 암에 걸릴 위험이 높아진다고 했다.

박 교수팀은 국민건강보험 데이터를 활용해 2002~2011년 5회 이상 건강검진을 받은 40세 이상 남성 170만 명을 추적·관찰한 결과, 1만1,500명이 암에 걸렸다.

정확한 통계를 위해 이전에 암에 걸린 적이 있거나 연구 기간 중 사망한 표본은 제외했다.

박 교수팀은 체중 변화량에 따라 표본을 5개 그룹으로 분류했다. 평균 체중 변화량이 큰 그룹일수록 암 발생 위험이 꾸준히 늘었다.

예를 들어 평균 체중 변화량이 가장 큰 5그룹(2.5㎏ 초과)은 가장 작은 1그룹(1.22㎏ 미만)에 비해 전체 암 발생 위험이 22% 증가했다.

암 종별로는 분류하면 5그룹은 1그룹보다 폐암과 간암, 전립선암 위험이 각각 22%, 46%, 36% 높았다. 절대적인 표본은 적지만, 콩팥암 위험도 38% 상승했다.

평균 체중 변화량이 가장 큰 5그룹(2.5㎏ 초과)은 가장 적은 1그룹(1.22㎏ 미만)에 비해 암 발생 위험이 22%가량 높았다.

평균 체중 변화량이 큰 그룹일수록 암 발생 위험이 일관되게 상승하는 것을 확인할 수 있다.

특히 이런 경향은 고령, 비만, 규칙적 운동 여부와 관계없이 나타났다. 잦은 체중변화 그 자체만으로도 암 발생에 상당한 영향을 미치는 것이다.

박 교수는 그 원인으로 염증을 지목했다. 체중 변화 시 근육량 감소 혹은 지방 증가가 염증을 일으키거나 방어능력에 문제를 일으킨다는 것이다.

많은 연구에서 여성의 반복적인 체중 변화가 콩팥암ㆍ유방암ㆍ자궁내막암 위험을 높일 수 있다고 알려졌지만 남성은 연구가 비교적 부족했다.

박민선 교수는 “이번 연구로 중ㆍ장년층 남성이 체중 변화량이 크면 암에 걸릴 위험이 커진다는 것을 알 수 있다”며 “열량 섭취를 과도하게 줄이는 등 급격한 체중 변화를 일으키는 행동을 조심해야 한다”고 했다.

연구 결과는 ‘사이언티픽 리포트(Scientific Reports)’ 최신 호에 실렸다.

권대익 의학전문기자

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