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[美 대선 D-8] 페이스북 "대선 관련 폭력ㆍ선동 게시물 통제하겠다"

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[美 대선 D-8] 페이스북 "대선 관련 폭력ㆍ선동 게시물 통제하겠다"

입력
2020.10.26 13:00
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역대급 분열 속 실시되는 대선 앞두고
바이럴 콘텐츠 등 확산 방지 대책 마련
"업체 입맛대로 표현 자유 제한" 비판도

페이스북 로고. 로이터 연합뉴스

페이스북 로고. 로이터 연합뉴스

사회관계망서비스(SNS) 페이스북이 내달 3일 미국 대선을 앞두고 일종의 ‘사회불안 대책’을 마련했다. 이번 대선 결과를 놓고 미국사회의 분열이 심화할 것을 감안한 선제적 대응책이지만, 콘텐츠 유통을 통제하겠다는 내용이어서 ‘표현의 자유’를 억압할 수 있다는 우려도 제기된다.

미 일간 월스트리트저널(WSJ)은 25일(현지시간) 소식통을 인용, 페이스북이 대선 관련 갈등에 대비해 바이럴 콘텐츠의 확산 속도를 늦추고, 사용자에게 공개되는 콘텐츠를 바꿀 수 있도록 하는 ‘알고리즘 제어 도구’를 적용할 예정이라고 보도했다. 소식통은 “기술을 적용할 경우 사용자가 페이스북에 접속한 후 접하는 게시물이 변경될 수 있다는 의미”라며 “선정적 게시물이나 폭력 선동, 가짜뉴스 등을 걸러낼 것”이라고 설명했다.

미 대선을 불과 일주일 앞둔 시점에서 나온 페이스북의 조치는 극단적으로 치닫는 선 거 국면을 염두에 둔 것으로 보인다. 신문은 “업체 측은 선거를 둘러싼 폭력 등 중대 상황에 한해 대책을 가동할 것이라고 약속했으나, 모든 가능성에 대비해야 한다는 여지도 남겼다”고 전했다. 통제 대책의 오ㆍ남용 가능성을 예상케 하는 대목이다. 앞서 페이스북은 2017년 미얀마 정부의 로힝야족 탄압 당시 가짜뉴스를 방치해 거세 비판을 받았다. 회사는 이후 혐오 콘텐츠 확산 방지를 목적으로 관련 기술 개발 의지를 표명했고, 올해 미 대선이 해당 기술이 시행되는 첫 선거다.

페이스북은 대선 관련 콘텐츠 감시 체계 구축도 여러 차례 공언한 바 있다. 자말 그린 페이스북 감독위원회 공동의장은 지난달 24일 “유권자를 압박하거나 선거의 진실성 훼손을 이유로 우리가 삭제하거나 다른 행동을 취한 게시물에 대해 불만을 접수한다”며 “10월 중ㆍ하순이면 준비가 돼있다고 발표할 수 있을 것”이라고 말했다. 당시 업체 측은 “대선 결과가 공표되기 전 선거 승리를 주장하는 정치광고도 받지 않겠다”라며 정치적 중립성을 지키겠다는 뜻을 분명히 했다. 마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO) 역시 지난달 미 인터넷매체 악시오스에 “우리는 이번 선거 후 폭력이나 시민 불안 가능성을 줄이기 위해 최선을 다할 것”이라며 제어 기술 시행을 암시했다.

하지만 비판 목소리도 엄존한다. 기업이 입맛대로 특정 게시물의 노출과 확산을 조정하는 것은 정치적 자유를 억누를 수 있다는 이유에서다. WSJ는 앞서 15일 “페이스북과 트위터는 조 바이든 민주당 후보 아들인 헌터의 우크라이나 스캔들 관련 기사 공유를 제한했다”며 “도널드 트럼프 대통령 등 공화당의 반발에 직면했다”고 전했다. 페이스북 일부 직원들 역시 선거 개입으로 비쳐질 수 있는 이번 조치가 정치적 공방에 휘말릴 것을 걱정하는 것으로 알려졌다. 앤디 스톤 페이스북 대변인은 “우리는 더 안전한 선거를 위해 과거로부터 얻은 교훈을 적용하고 전문가를 고용하는 등 새로운 팀을 구성했다”며 원론적 입장만 밝혔다.

김진욱 기자

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