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민주당 “윤미향 엄중하게 보고 있다” 신중론 고개
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민주당 “윤미향 엄중하게 보고 있다” 신중론 고개

입력
2020.05.18 19:20
수정
2020.05.19 00:22
5면
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중론은 “그래도 지켜야 할 카드”

일본군 위안부 피해 문제해결을 위한 제1428차 정기수요시위가 지난 2월 26일 서울 종로구 옛 일본대사관 앞에서 온라인으로 생중계되고 있는 가운데 윤미향 정의기억연대 이사장이 발언을 하고 있다. 코리아타임스 심현철 기자
일본군 위안부 피해 문제해결을 위한 제1428차 정기수요시위가 지난 2월 26일 서울 종로구 옛 일본대사관 앞에서 온라인으로 생중계되고 있는 가운데 윤미향 정의기억연대 이사장이 발언을 하고 있다. 코리아타임스 심현철 기자

윤미향 더불어민주당 국회의원 당선자를 둘러싼 논란이 커지면서 이번 사태를 보다 냉정하게 봐야 한다는 목소리가 민주당에서도 고개를 들고 있다. 각종 의혹 제기를 야권의 공세만으로 치부할 단계를 넘어선 게 아니냐는 신중론과 치명적 의혹이 제기될 가능성에도 대비해야 한다는 현실론이 조금씩 번지고 있다. 다만 아직은 민주당이 윤 당선자와 선을 긋는 분위기는 아니다. ‘사실 관계를 확인해 정면 대응하되, 일본군 위안부 운동에 30년 헌신한 윤 당선자는 지켜야 할 카드’라는 게 여권의 대체적 기류다.

이낙연 전 국무총리는 18일 윤 당선자 논란에 대한 기자들의 질문에 “엄중하게 보고 있다”며 “당과 깊이 있게 상의하고 있다”고 말했다. 박범계 민주당 의원은 이날 CBS 라디오에 나와 “(위안부 쉼터 논란은) 굉장히 중차대한 문제이기 때문에 친일적 공세라고만 단정하기는 어렵다”며 “엊그제 분위기와는 달라졌다”고 말했다. 이어 “(윤 당선자가) 공사(公私)가 구분되지 않은 건 분명한 것 같다. 과거 이런 사례는 여론의 통렬한 질타를 받았다”고 했다.

이전까지 민주당은 “윤 당선자를 향한 공세가 지나치다”고 한 목소리를 냈지만, 일부 변화가 감지된 것이다. 다만 윤 당선자의 사퇴를 고민할 단계는 아니라고 민주당 지도부는 보고 있다. 일부 의혹은 윤 당선자의 해명으로 해소됐고, 남은 의혹도 ‘시민단체 운영 상의 아마추어리즘’ 정도라는 인식이 깔려 있다.

민주당은 윤 당선자가 총선 공천을 받기까지 다수의 시민사회ㆍ학계 원로 등의 추천이 있었다는 점도 감안하고 있다. 민주당 핵심 관계자는 “윤 당선자를 포함한 더불어시민당 출신 비례대표들은 민주당이 공들여 영입한 인재들을 후순위로 미루면서까지 공천한 분들”며 “윤 당선자는 특히 시민사회에서 한 목소리로 추천을 받았다”고 설명했다. 윤 당선자를 지키는 것이 진보 진영의 총의에 가깝다는 뜻이다. 윤 당선자가 특정인의 입김으로 공천된 게 아닌 만큼, 공천 과정의 ‘하자’가 발견될 가능성이 별로 없다는 자신감의 표현이기도 하다.

그럼에도 민주당은 윤 당선자 논란을 무조건 엄호하는 태도는 피하고 있다. 이에 윤호중 사무총장 주도로 논란의 사실관계를 확인하고, 20일 최고위원회의에서 대응 방안을 논의하기로 했다.

김혜영 기자 shine@hankookilbo.com

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